Environmental advocates express frustration over Biden regulation delays 

I sostenitori dell’ambiente, generalmente forti sostenitori dell’amministrazione Biden, esprimono frustrazione per quelli che descrivono come ritardi troppo lunghi per regolamenti importanti.

La loro frustrazione segue la recente pubblicazione da parte dell’amministrazione del suo programma normativo semestrale, che riporta le tempistiche per una serie di norme che disciplinano le emissioni che provocano il riscaldamento del pianeta e altri tipi di inquinamento provenienti dalle centrali elettriche, i limiti di acqua potabile per le sostanze chimiche tossiche e hanno spinto gli accordi per l’affitto di combustibili fossili sul pubblico terre.

“Noi nella comunità di advocacy abbiamo già visto questo film in cui un presidente nominalmente progressista arriva con grandi promesse sullo sfruttamento dello stato amministrativo per promuovere obiettivi politici progressisti e poi aspetta solo fino all’ultimo minuto”, ha affermato James Goodwin, analista politico senior con il Centro per la riforma progressista.

È un errore totale non forzato. Sono i punti rimasti in campo”, ha aggiunto Goodwin.

Alla domanda sui ritardi e la frustrazione dei gruppi ambientalisti, un portavoce della Casa Bianca ha citato i risultati raggiunti dal presidente Biden sul clima.

“Il presidente Biden ha fatto più di qualsiasi presidente nella storia degli Stati Uniti per affrontare la crisi climatica e non ha intenzione di rallentare ora”, ha affermato il portavoce Abdullah Hasan.

“Continuerà a utilizzare tutti gli strumenti a sua disposizione per portare avanti la sua agenda per l’energia pulita, che sta già creando posti di lavoro ben retribuiti, abbassando i costi, rivitalizzando la produzione americana e rimettendo gli Stati Uniti sulla buona strada per raggiungere i loro obiettivi climatici”, ha affermato. aggiunto.

Biden ha firmato la legge l’anno scorso che investe miliardi in energie rinnovabili. La sua amministrazione ha anche inasprito gli standard sull’inquinamento dei veicoli e sul chilometraggio.

Gli attivisti per il clima hanno celebrato quei risultati, oltre alle azioni esecutive sul cambiamento climatico che hanno entusiasmato i progressisti.

Ma molti di questi sostenitori sono critici nei confronti dei regolamenti lenti.

Il gruppo di difesa del clima Evergreen, per esempio, ha recentemente pubblicato un rapporto in cui si afferma che l’Environmental Protection Agency (EPA) era “più indietro” sui regolamenti delle centrali elettriche.

Ha indicato i regolamenti per i contributi delle piante per il cambiamento climatico, che l’EPA ha affermato in un’edizione dell’autunno 2021 del suo programma normativo che sperava di proporre entro luglio 2022. L’anno scorso, l’amministrazione ha rinviato tali proposte a marzo 2023 e ora dice che verranno proposti anche più tardi ad aprile.

Jamal Raad, direttore esecutivo di Evergreen, ha definito i ritardi “profondamente preoccupanti”.

“Minacciano la capacità dell’amministrazione di finalizzare queste regole nel primo mandato e quelle che completano potrebbero essere vulnerabili per essere bloccate del tutto dai repubblicani”, ha detto Raad.

Se i repubblicani detengono la maggioranza in entrambe le camere del Congresso e alla Casa Bianca nel 2024, potrebbero andare avanti con una risoluzione ai sensi del Congressional Review Act che potrebbe consentire loro di eliminare qualsiasi regola avanzata durante gli ultimi 60 giorni legislativi dell’amministrazione Biden in cui Il Congresso era in sessione.

La Corte Suprema ha emesso una sentenza a giugno che ha dettato quali approcci l’EPA può e non può assumere le regole della centrale elettrica. Prima della sentenza, l’amministratore dell’EPA Michael Regan ha affermato che l’agenzia sarebbe “pronta a partire” una volta che la corte si sarà pronunciata durante il controllo del Congresso sulla tempistica dell’agenzia.

Il rapporto Evergreen indica anche ulteriori normative che riguardano le centrali elettriche, compresi gli standard di qualità dell’aria che erano stati precedentemente previsti per il completamento questo marzo, ma ora non saranno completati fino ad agosto.

Il capo dello staff dell’EPA Dan Utech, in una dichiarazione scritta a The Hill, ha affermato che l’amministrazione “ha fatto più di qualsiasi amministrazione precedente per affrontare la crisi climatica e fornire protezioni ambientali per tutti” e sta “andando avanti con l’urgenza che la scienza richieste.”

Utech ha sottolineato le difficoltà che l’agenzia deve affrontare, tra cui “livelli di personale esaurito, sfide di finanziamento persistenti e una precedente amministrazione che ha lasciato l’agenzia trascurata e scientificamente compromessa”.

Durante gli anni di Trump, centinaia di lavoratori hanno lasciato l’agenzia, riducendo le dimensioni della sua forza lavoro dell’8% nei primi 18 mesi della presidenza di Donald Trump. Secondo l’agenzia, oggi ha il 3% di dipendenti in più rispetto a gennaio 2021.

Utech ha anche citato risultati tra cui il clima dei veicoli e gli standard di inquinamento, una proposta per tagliare il gas metano che riscalda il pianeta dal settore petrolifero e del gas e gli sforzi per ridurre l’inquinamento da fuliggine che il rapporto Evergreen ha citato come ritardato.

E ha osservato che l’agenzia sta lavorando per mettere insieme regole che seguano la scienza e la legge e che “resisteranno alla prova del tempo”. Le azioni intraprese dall’agenzia per proteggere l’ambiente possono essere soggette a ricorsi giudiziari da parte dell’industria o degli stati a guida repubblicana.

Nel frattempo, la scorsa settimana dozzine di gruppi incentrati sull’ambiente e sulla salute hanno scritto alla Casa Bianca in merito al ritmo dei limiti di acqua potabile per un gruppo di sostanze chimiche tossiche note come PFAS.

I PFAS sono una classe di sostanze chimiche note anche come “sostanze chimiche per sempre” perché persistono nel corpo e nell’ambiente invece di degradarsi. Sono stati collegati a malattie tra cui il cancro ai reni e ai testicoli e problemi al sistema immunitario.

L’amministrazione Biden in precedenza aveva affermato di voler proporre un limite per la quantità di queste sostanze che può essere nell’acqua potabile entro la fine del 2022 e di finalizzarne uno entro la fine del 2023, ma finora non ha avanzato una proposta.

“Le comunità hanno aspettato decenni prima che l’EPA eliminasse per sempre le sostanze chimiche tossiche dalla loro acqua e non dovrebbero più aspettare”, ha detto a The Hill Scott Faber, vicepresidente senior per gli affari governativi presso l’Environmental Working Group.

Aaron Weiss, vicedirettore del Center for Western Priorities, ha espresso preoccupazione per il potenziale utilizzo del Congressional Review Act sulle norme che regolano la nuova locazione di terreni pubblici per l’estrazione di combustibili fossili.

“C’è un grosso rischio in questo momento che il Dipartimento dell’Interno e [the White House Office of Management and Budget] stanno correndo. Devono ottenere queste regole non solo scritte ma redatte, rilasciate e poi finalizzate entro i prossimi probabilmente 12-15 mesi “, ha affermato.

Quella regola era stata precedentemente prevista per la proposta questo mese, ma ora è prevista per aprile.

Goodwin ha chiesto riforme al processo di revisione normativa per combattere i ritardi, compresa la limitazione dell’ambito di applicazione delle norme che passano attraverso l’Ufficio per le informazioni e gli affari normativi della Casa Bianca e l’aggiunta di scadenze più rigorose per la revisione della Casa Bianca.

Il processo di regolamentazione è ridicolmente complicato. Abbiamo aggiunto tutti questi oneri analitici e procedurali alle agenzie che devono soddisfare”, ha affermato Goodwin.

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