Does workers’ comp cover work-related injuries at home?

Milioni di americani sono ora passati al lavoro da casa a causa della pandemia, con la possibilità di svolgere il proprio lavoro comodamente dal proprio ufficio personale o camera da letto. Ma questo cambiamento solleva interrogativi su ciò a cui hanno diritto se vengono feriti nella propria casa. Conta ancora come “posto di lavoro”?

Dal 2019 al 2021, il numero di persone che lavorano principalmente da casa è più che triplicato, passando da 9 milioni a quasi 28 milioni, secondo i dati dell’US Census Bureau.

Il lavoro da casa può rappresentare una sfida sia per i dipendenti che per i datori di lavoro, ha affermato James Gallen, avvocato associato senior presso Evans & Dixon.

“L’assenza di altri lavoratori può eliminare i testimoni che potrebbero corroborare o contraddire le affermazioni di incidente del dipendente”, ha detto Gallen. “I dipendenti potrebbero avere meno probabilità di riconoscere un infortunio come correlato al lavoro, mentre i datori di lavoro potrebbero essere più sospettosi nei confronti di reclami che si verificano in ambienti con cui non hanno familiarità e sui quali hanno meno controllo”.

Ma gli esperti affermano che i dipendenti che subiscono infortuni durante il corso e l’ambito del rapporto di lavoro, anche se lavorano da casa, hanno generalmente diritto a un risarcimento.

La compensazione dei lavoratori è obbligatoria per la maggior parte dei datori di lavoro in ogni stato tranne il Texas, ha affermato Raphael Castro, avvocato di LundyLaw. (In Texas, solo i datori di lavoro pubblici o i datori di lavoro che stipulano un contratto con il governo sono tenuti ad averlo).

“Quindi, se sono un datore di lavoro e incorporo la mia attività all’interno di uno stato, anche se ho un dipendente part-time, sono tenuto ad avere un’assicurazione contro gli infortuni sui lavoratori”, ha affermato. Ha spiegato che è come pianificare di guidare una macchina; in quasi tutti gli stati, se lo fai, sei tenuto a portare un’assicurazione auto.

Se un lavoratore riceve un risarcimento da lavoratore a causa di un infortunio sul lavoro e non è in grado di lavorare, in genere ha diritto alla copertura delle spese mediche e a circa due terzi del suo stipendio al momento in cui lavorava, ha affermato Michael Duff, professore alla Saint Louis University School of Law. Ma i salari che hai ricevuto sono generalmente limitati al salario medio del tuo stato.

“Il problema è quando le mansioni lavorative sono in qualche modo mescolate con mansioni non lavorative”, ha detto. “Se l’infortunio non deriva direttamente dall’ambiente di lavoro, allora non si tratta di un infortunio sul lavoro, quindi ci sono ambiguità”.

Quando gli infortuni sul lavoro accadono sotto il proprio tetto

Alan Pierce, un avvocato di Pierce, Pierce & Napolitano che si è occupato di casi riguardanti infortuni a casa, ha detto che una volta ha aiutato a gestire un caso che coinvolgeva un allenatore per una squadra di tennis del liceo nel Massachusetts. Una delle responsabilità dell’allenatore prevedeva di telefonare ai giornali sui risultati di una partita, cosa che trovava più facile da fare nel corso della giornata da casa sua, poiché le linee telefoniche potevano essere occupate se provava a chiamare subito dopo una partita dal liceo.

Un giorno, dopo una partita, l’allenatore tornò a casa sua invece di tornare al liceo. Ha cenato, poi è sceso nel suo ufficio a casa con l’intento di riportare i risultati della partita. Mentre scendeva le scale, la sua borsa dell’attrezzatura da tennis si è impigliata su uno scaffale ed è caduto e si è ferito al ginocchio.

Mentre il giudice del risarcimento dei lavoratori inizialmente ha negato il reclamo, Pierce ha gestito un appello ed è stato in grado di ribaltare il caso, garantendo un risarcimento al suo cliente per il tempo in cui era senza lavoro.

Pierce ha affermato che molteplici fattori giocano un ruolo nell’aiutare a determinare l’esito di questi casi, incluso dove si trovava la persona quando si è fatta male, cosa stava facendo e se faceva parte della sua giornata lavorativa.

“Una cosa sulla comp dei lavoratori – e lo faccio da quasi 50 anni – è che ogni volta che penso di aver visto ogni possibile modo in cui qualcuno potrebbe farsi male, sono sorpreso che ci sia un altro modo”, ha detto Pierce.

Ha notato che mentre dovresti generalmente essere coperto se sei ferito nel corso e nell’ambito del tuo impiego, ogni stato ha le proprie regole e decisioni, quindi non c’è alcuna garanzia che l’esito di un caso in Massachusetts sarebbe lo stesso risultato in , diciamo, California.

Una nuova generazione di rischi legati al lavoro

L’American Public Media Research Lab ha condotto un’analisi dei dati sulla morte sul posto di lavoro dell’OSHA, trovando quella costruzione; trasporto e magazzinaggio; E l’agricoltura, la silvicoltura, la pesca e la caccia sono le industrie più letali negli Stati Uniti Nel 2021, ci sono state 986 vittime nel settore edile. Nel frattempo, l’informazione ei servizi professionali, scientifici e tecnici erano tra i meno letali.

Mentre i campi associati al lavoro da casa sono probabilmente meno pericolosi, ci sono ancora problemi di salute che possono derivare dal lavoro a distanza.

Le persone che hanno la possibilità di lavorare da casa, tutto il tempo, stanno sedute per circa nove ore al giorno rispetto alle circa sette ore al giorno di coloro che non possono lavorare da casa, secondo un documento dello Stanford Center on Longevity. “Quando si controllano le variabili demografiche socioeconomiche, la capacità di lavorare da casa emerge come un forte predittore di comportamenti sedentari prolungati”, hanno scritto i ricercatori.

Gli stili di vita sedentari sono stati collegati a “un aumento del rischio di diabete, demenza e morte per malattie cardiache”, ha riferito NPR. Ma uno studio della Columbia University pubblicato all’inizio di questo mese ha rilevato che camminare solo cinque minuti ogni mezz’ora può abbassare significativamente la glicemia e la pressione sanguigna, contribuendo a compensare gli effetti negativi sulla salute della seduta prolungata.

Duff della Saint Louis University ha affermato che il risarcimento dei lavoratori generalmente copre le malattie causate dal lavoro, ma i casi di malattia sono più difficili da provare rispetto ai casi di infortunio.

Pierce ha affermato che i casi che coinvolgono attività sedentarie che portano a problemi di salute generale sarebbero “molto difficili” da provare. “Come nella maggior parte dei casi di risarcimento dei lavoratori, l’esito dipende dalla forza delle prove mediche”, ha affermato.

Poiché hai bisogno di cartelle cliniche per sostenere un reclamo, questo è il motivo per cui documentare qualsiasi esperienza di salute che sperimenti e ricevere cure è fondamentale, ha affermato Castro.

Se il medico che cura il paziente “è fermamente a sostegno della richiesta, tanto più facile è avere successo”, ha detto Pierce. Ma ha aggiunto che le compagnie assicurative “non hanno problemi a produrre pareri medici contrari”, il che significa che il giudice per la compensazione dei lavoratori dovrà soppesare le prove.

Pierce ha affermato che un potenziale aumento degli infortuni a casa, ora che più persone lavorano da remoto, lo preoccupa. Le lesioni da lavoro d’ufficio possono comportare anche quelle causate da stress ripetitivo, come il tunnel carpale, che è coperto dalla compensazione dei lavoratori.

I regolamenti della legge sulla sicurezza e salute sul lavoro non richiedono ai datori di lavoro di fornire ai propri dipendenti attrezzature ergonomiche. Ma hanno l’obbligo generale di “mantenere il posto di lavoro libero da rischi gravi riconosciuti, compresi i rischi ergonomici”, secondo la Society for Human Resource Management.

Pierce ha affermato che alcuni datori di lavoro potrebbero essere infastiditi dal fatto di essere responsabili del rischio di lesioni a casa, ma non hanno il controllo totale sullo spazio di lavoro del dipendente. “Il rovescio della medaglia di questo argomento è: ‘Ehi, stai risparmiando un sacco di soldi sull’affitto e su altre infrastrutture'”, ha aggiunto Pierce. “Quindi, se le persone usano la propria casa, pagando per le proprie luci e il riscaldamento, e tu ne stai beneficiando, forse dovrebbe esserci un piccolo quid pro quo qui.”

Nei casi di tunnel carpale, Pierce ha detto che deve presentare le prove di ciò che il suo cliente fa giorno dopo giorno, ora dopo ora, e dimostrare che trascorre la maggior parte del tempo in attività con la tastiera. Molte persone usano ancora i loro computer dopo il lavoro, il che può replicare questi casi.

Anche se non pensa che nessun caso sia “facile” da vincere, Pierce ha affermato che i casi di stress ripetitivo sono diventati un po’ meno difficili da vincere negli ultimi dodici anni circa.

“Il mondo si è in qualche modo abituato al fatto che puoi avere un trauma quotidiano”, ha detto.

Quando si segnala il problema si sente teso

Molti dipendenti hanno paura di denunciare un infortunio, sia che lavorino da casa o in ufficio, perché sono preoccupati per la possibilità di perdere il lavoro di conseguenza, ha affermato Raphael F. Castro di LundyLaw. Ma ha detto che ci sono garanzie contro questo. “Nel complesso, un datore di lavoro non può rivalersi contro un dipendente per aver presentato una richiesta di risarcimento dei lavoratori”, ha aggiunto.

Anche coloro che occupano posizioni di relativo potere e leva possono avere paura di intentare una causa per infortunio, come l’attrice e cantante Kristin Chenoweth. Durante le riprese di “The Good Wife” nel 2012, dice di essere stata colpita da apparecchiature di illuminazione, che le hanno provocato una frattura al cranio, denti rotti e costole incrinate, tra le altre lesioni.

In un’intervista della scorsa settimana su “Guarda cosa succede dal vivo con Andy Cohen”, ha discusso dell’incidente e ha detto che si è pentita di non aver intrapreso un’azione legale.

“Non l’ho fatto per paura e ansia, quindi non lasciare mai che la paura ti rovini la vita”, ha detto Chenoweth.

Mentre la retribuzione dei lavoratori copre i dipendenti, ci sono persone che sono escluse, come gli appaltatori indipendenti, ha affermato Duff della Saint Louis University.

“A meno che un lavoratore non abbia la propria polizza per l’invalidità, è possibile che sia sfortunato”, ha detto Duff, anche se ha notato che alcuni di questi lavoratori possono qualificarsi per l’assicurazione per l’invalidità della previdenza sociale se soddisfano i requisiti.

Quando si tratta di decessi che si verificano sull’orologio, come un infarto fatale, Pierce ha detto che avrebbe dovuto dimostrare che esiste una connessione “tra gli sforzi fisici o emotivi sul posto di lavoro” e l’infarto.

“Quindi, nel caso di una morte inspiegabile, se fossero alla loro postazione di lavoro a casa loro, al computer, e fossero trovati accasciati, si presumerebbe che fosse legato al lavoro”, ha detto. Ma sarebbe una facile presunzione per la compagnia di assicurazioni o il datore di lavoro di tornare.

Pierce ha spiegato che se qualcuno muore a casa, potrebbe essere dovuto a una malattia sottostante o la persona potrebbe aver avuto determinati fattori di rischio, rendendo difficile provare il legame tra lavoro e morte.

Castro ha detto che una volta ha avuto un caso che coinvolgeva un magazziniere che ha avuto un infarto mentre stava guidando un carrello elevatore. Testimoni oculari hanno detto che ha avuto un attacco di cuore, è caduta a terra e ha subito un’emorragia.

Castro ha spiegato che i suoi doveri e responsabilità lavorative non hanno causato l’attacco di cuore, ma ha subito una caduta a causa del suo lavoro al lavoro. Quindi, mentre l’infarto non era coperto dal risarcimento dei lavoratori, la sua emorragia lo era.

Cosa fare se ti succede

Quando le persone subiscono infortuni sul lavoro, la prima cosa che Castro dice alle persone è di cercare cure mediche.

Devi solo assicurarti che la tua salute sia al primo posto. Quindi, se hai bisogno di cure mediche, vai in ospedale, vai per cure urgenti “, ha detto.

Lui e altri esperti consigliano inoltre di segnalare immediatamente al proprio datore di lavoro eventuali infortuni che si ritiene siano legati al lavoro.

“Ciò che la maggior parte delle leggi sulla compensazione dei lavoratori richiede è che tu fornisca notifica di infortunio al tuo datore di lavoro entro un certo periodo di tempo”, ha detto Duff della Saint Louis University.

Diverse aree hanno una serie di tempistiche di segnalazione: in Pennsylvania, dovresti dare un preavviso entro 120 giorni. In California, sono 30 giorni.

Duff ha detto che più persone lavorano a casa, più potremmo vedere problemi complicati che circondano la causa di un infortunio.

Ha sottolineato che c’è stato un caso in Germania in cui un tribunale ha stabilito nel 2021 che un dipendente caduto mentre si recava dal letto al suo ufficio a casa era protetto da un’assicurazione.

Duff ha affermato che alcune persone potrebbero sostenere che alcuni infortuni non dovrebbero essere coperti dal risarcimento dei lavoratori poiché sono troppo difficili da monitorare se lavori da casa. Forse “inganneranno” il sistema, direbbero alcuni critici.

“Ma il motivo per cui abbiamo un indennizzo per i lavoratori in primo luogo è che stiamo cercando di trovare un modo per coprire le persone”, ha detto. “Perché se qualcuno si infortuna sul lavoro e non può lavorare, è disabile. Non hanno reddito. Voglio dire, è molto semplice.

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