You can see what Idaho hospitals charge. Here’s what you can and can’t find out

BOISE (Idaho Capital Sun) – Wie viel kostet es, eine gespaltene Lippe in Ihrem örtlichen Krankenhaus zu reparieren? Basierend auf Daten, die Krankenhäuser jetzt teilen müssen, könnten es 208 oder 49 oder 570 Dollar sein – aber wahrscheinlich ist es nichts davon.

Krankenhäuser in ganz Idaho und den USA müssen veröffentlichen, was sie für einzelne Gesundheitsleistungen berechnen, zusammen mit ihrem Rabattpreis und den Sondertarifen, die sie mit Krankenkassen ausgehandelt haben.

Die Bundesvorschriften, die diese Transparenzakte erzwangen, verlangen auch, dass Krankenhäuser die Preise einiger Nicht-Notfalldienste veröffentlichen, damit Patienten „herumschauen“ können, um das beste Angebot zu finden. Diese Offenlegungen werden auf der Website jedes Krankenhauses in Tabellenkalkulationen veröffentlicht, die oft als „einkaufbare Dienstleistungen“ und „Standardgebühren“ bezeichnet werden.

Eine Überprüfung der Preistransparenzakten für Krankenhäuser in ganz Idaho zeigt jedoch, dass „Standardgebühren“ alles andere als Standard sind.

Gesundheitstransparenz oder Datenmüll?

Bundesgesundheitsbeamte und Interessengruppen drängen seit mehr als einem Jahrzehnt darauf, die Preise für die Gesundheitsversorgung für die breite Öffentlichkeit sichtbarer zu machen. Langsam sind Bundesvorschriften in Kraft getreten, die von Krankenhäusern verlangen, ihre „Chargemaster“ -Tarife – den Aufkleberpreis für jede denkbare Einzelpostengebühr auf einer Arztrechnung – und weitere Informationen zu veröffentlichen, die die Verbraucher stärken sollen.

Die Regeln wurden kürzlich an Versicherungsunternehmen ausgeweitet, wonach sie es Versicherten ermöglichen müssen, einen Online-Kostenvoranschlag zu erhalten.

Die Idaho Capital Sun überprüfte Preistransparenzakten für etwa ein Dutzend Krankenhäuser – von Idahos größten Gesundheitssystemen bis zu einem der kleinsten eigenständigen Krankenhäuser, dem Lost Rivers Medical Center in Arco.

Einige Preistransparenzdateien zeigen, was einem Patienten zum Beispiel für das Nähen einer gespaltenen Lippe berechnet würde – aber auch die Gebühren für andere Dinge, die normalerweise mit diesen Dienstleistungen einhergehen, wie eine Gebühr für den Besuch der Notaufnahme und eine Gebühr für den Arzt Lieferungen. Andere Dateien werden jedoch so zusammengestellt, dass es dem Patienten überlassen bleibt, diese zusätzlichen Gebühren herauszufinden.

Alle Dateien verwenden medizinische Abrechnungsterminologie und Abrechnungscodes – was sie für Konkurrenten in der Gesundheitsbranche lesbar macht, aber wahrscheinlich eine Person verwirren wird, die nur wissen möchte, welches Krankenhaus die billigste Knieersatzoperation hat.

Nehmen wir an, Sie haben eine Niereninfektion…

Die Aufkleberpreisgebühr für einen ansonsten gesunden Patienten, der mit einer Niereninfektion ins Krankenhaus eingeliefert werden soll, beträgt 11.977 USD im Gritman Medical Center in Moskau und 18.954 USD bei Kootenai Health in Coeur d’Alene.

Aber das zahlt eigentlich niemand. Die Krankenhäuser bieten 15 % bis 25 % Rabatt auf die Rechnung für Patienten, die bar bezahlen. Und die Krankenkassen haben sich bereit erklärt, den Krankenhäusern zwischen 6.014 und 75.333 US-Dollar für die gleiche Gruppe von Dienstleistungen zu zahlen.

Die Dateien zeigen solche großen Variationen ohne eine Erklärung dafür. Die Akten berücksichtigen auch nicht eine große Realität: Krankenversicherung ist nicht gleich Krankenversicherung. Der Krankenversicherungsplan einer Person kann 100 % ihrer Kosten decken – die gesamte Rechnung bezahlen – oder er kann 90 % ihrer Kosten decken, nachdem sie bereits 5.000 $ ausgegeben hat, oder er kann keinen Teil der Rechnung decken.

Das ist zum Teil der Grund, warum Gesundheitssysteme und Krankenhäuser Patienten dringend bitten, vorher anzurufen, wenn sie einen Kostenvoranschlag auf der Grundlage ihrer Versicherungsleistungen und der benötigten Gesundheitsleistung wünschen.

St. Luke’s Health System ist eines von mehreren Krankenhäusern in Idaho, die die Tarife, die sie mit einzelnen Krankenkassen ausgehandelt haben, nicht veröffentlichen. Stattdessen bieten sie durchschnittliche ausgehandelte Preise an.

„Unser Ziel ist es, Patienten ein aussagekräftiges und genaues Bild der Kosten zu vermitteln, damit sie fundierte Entscheidungen über ihre Behandlung treffen können“, sagte St. Luke sagte in einer E-Mail-Erklärung. “Unser Fokus auf Schätzungen (die Veröffentlichung detaillierter Tabellenkalkulationen) ermöglicht es uns, Patienten ein viel genaueres finanzielles Bild ihrer Dienstleistung zu vermitteln, als es eine Tabellenkalkulation könnte.”

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