Transparency Is A Necessary First Step Toward A Better Healthcare System

Das US-Arbeitsministerium und das Gesundheitsministerium haben eine neue gemeinsame Bundesvorschrift erlassen. Ein weiteres Bundesmandat ist kaum berichtenswert, aber eines, das unter der Trump-Administration entwickelt und von der Biden-Administration eifrig umgesetzt wurde, ist sicherlich einzigartig.

Abgesehen von der Politik hilft die Regel zur Transparenz der Abdeckung, obwohl sie nicht ohne Mängel ist, dabei, einen der grundlegenden Mängel anzugehen, die die Effektivität des nationalen Gesundheitssystems verschlechtern – seine Intransparenz.

Der Mangel an Transparenz, der das Gesundheitssystem durchdringt, setzt Patienten Problemen wie unerwarteten Arztrechnungen aus. Diese unerwarteten und oft hohen Gebühren entstehen, wenn Patienten nicht wissen, dass ihre Klinik innerhalb des Netzwerks Anbieter verwendet, die nicht an ihrem Versicherungsnetzwerk teilnehmen. Infolgedessen gelten die von den Versicherern ausgehandelten In-Network-Preise nicht für diese Anbieter, was die Patienten verblüfft zurücklässt, wenn sie die unerwarteten zusätzlichen Gebühren erhalten, von denen sie nicht wussten, dass sie sie zahlen müssten.

Der Mangel an Transparenz ist auch ein Hauptgrund für die überhöhten Zahlungen der Patienten für verschreibungspflichtige Medikamente. Wie Drug Channels dokumentiert hat, sind die tatsächlichen Nettopreise für Markenmedikamente in den letzten fünf Jahren gesunken. Unter Berücksichtigung des Inflationsschubs fielen die Nettopreise für Arzneimittel in den ersten drei Quartalen des Jahres 2022 um 8,7 %.

Die Preisundurchsichtigkeit verbirgt diese Nettopreise jedoch vor den Patienten. Darüber hinaus fördert der Mangel an Transparenz, wie ich hier beschreibe, ungünstige Ergebnisse, wodurch die Arzneimittelkosten ungerechterweise auf die Patienten abgewälzt werden. Obwohl die gesamten Gesundheitsausgaben für Medikamente langsam wachsen, tragen die Patienten folglich einen immer größeren Anteil dieser Kosten und müssen oft die Kosten für einige der teuersten Medikamente decken, was genau der Zeitpunkt ist, an dem eine Versicherung sein sollte Schutz von Patienten durch seine risikomindernden Dienstleistungen.

Leider sind dies keine Einzelfälle. Ob es um die Suche nach dem richtigen Arzt für einen Kniegelenkersatz oder den Besuch beim Hausarzt geht, Patienten kennen die vollen Kosten des Besuchs selten erst Wochen oder Monate später.

Wie Mark Galvin, Gründer der Plattform für Preistransparenz im Gesundheitswesen TALON, in einem Interview mit MedCity News feststellte

„Das Problem war, dass es keine Symmetrie in den Daten gab, die uns als Verbrauchern zur Verfügung standen“, sagte er in einem Interview. “Sie konnten die Preise nicht im Voraus herausfinden, Sie konnten nicht herausfinden, wie hoch Ihr ausgehandelter Rabatt war. Der Arzt konnte es dir nicht sagen. Deine Versicherung konnte es dir nicht sagen. Einen normalen Vergleich konnte man nicht machen.“

Es ist einfach irrational, von Patienten zu erwarten, dass sie ihre Gesundheitsausgaben effektiv verwalten, wenn sie keine vernünftige Möglichkeit haben, die Kosten der Pflege zu kennen.

Die Schaffung eines transparenten Preissystems ist zwar nicht ausreichend, aber ein notwendiger erster Schritt zur Behebung dieses Problems. Preistransparenz wird nicht nur dazu beitragen, die Probleme überraschender Arztrechnungen oder überhöhter Arzneimittelkosten zu lindern, sondern auch die Qualität und Erschwinglichkeit des allgemeinen US-Gesundheitssystems verbessern.

Der No Surprises Act, der am 1. Januar 2022 in Kraft trat, war eine Antwort auf das erste Problem. Nach diesem Gesetz sind Patienten nur dann für die netzinternen Kosten verantwortlich, wenn sie entweder eine Versorgung in netzinternen Einrichtungen oder eine Notfallversorgung in netzexternen Einrichtungen erhalten. Das Gesetz fördert auch die Transparenz, indem es Leistungserbringer und Versicherer verpflichtet, Patienten Kosteninformationen zur Verfügung zu stellen.

Die neu in Kraft getretene Regel zur Transparenz der Deckung soll die gleichen Transparenzvorteile für breitere medizinische Kosten und Dienstleistungen schaffen. Gemäß der Regel müssen „die meisten Gruppenkrankenversicherungspläne und Aussteller von Gruppen- oder Einzelkrankenversicherungen“ sicherstellen, dass wichtige Preisinformationen der Öffentlichkeit offengelegt werden.

Die wesentlichen Informationen, die Pläne gemäß dieser Regel bereitstellen müssen, sind nach Treu und Glauben geschätzte Selbstbeteiligungskosten für geplante netzinterne medizinische Leistungen, die über „ein Online-Preisvergleichstool“ bereitgestellt werden. Die Offenlegungsanforderungen schreiben auch vor, dass der Plan die Tarife innerhalb des Netzwerks, die zulässigen Kosten außerhalb des Netzwerks und die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente gemäß der Planformel öffentlich offenlegt.

Ab Anfang dieses Monats schreibt die Verordnung vor, dass die Kosten für 500 allgemein „kaufbare“ Dienstleistungen, darunter Arztbesuche, Krebsvorsorgeuntersuchungen, MRTs und Gelenkersatzoperationen, übernommen werden. Die Offenlegungspflichten werden ab dem 1. Januar 2024 auf alle anderen Artikel und Dienstleistungen ausgedehnt, die vom Plan abgedeckt sind.

Mit dem Preisvergleichstool können Patienten vergleichen, wie ihre Kostenbeteiligungsbeträge zwischen verschiedenen Serviceoptionen variieren, wenn sie bestimmte medizinische Dienstleistungen in Anspruch nehmen. Ohne die perversen Anreize, die das derzeitige Gesundheitsfinanzierungssystem plagen, wäre dieses Wissen den Patienten bereits zugänglich. Und mit diesen Informationen ausgestattet, werden Patienten in der Lage sein, ihre Auslagen, insbesondere für geplante medizinische Leistungen, zu kontrollieren.

Obwohl es sich um eine Verbesserung handelt, sollten letztendlich die Gesamtkosten für die Bereitstellung der medizinischen Leistungen die Entscheidungen der Patienten leiten, nicht nur ihre Auslagen. Folglich sollten Reformen Patienten ermutigen, davon zu profitieren, die Gesamtkosten der Leistungen zu berücksichtigen und nicht nur die Auswirkungen auf ihre Auslagen. Ein weiterer Mangel der Regel ist die Fähigkeit der Regierung, Organisationen, die sich nicht an das Mandat halten, hohe und lähmende Gebühren aufzuerlegen, was Arbeitgeber leider bewältigen müssen.

Trotz dieser Mängel treibt diese Regel das Gesundheitssystem in die richtige Richtung. Transparenz in Kombination mit umfassenderen Reformen, die es den Patienten ermöglichen, ihre Gesundheitsausgaben zu kontrollieren, und die die Versicherer ermutigen, eine tatsächliche Krankenversicherung bereitzustellen (anstatt wie das derzeitige System vorausbezahlte Gesundheitsausgaben zu leisten), wird den Fehler unseres derzeitigen Gesundheitssystems sinnvoll beheben.

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