Insurers must shoulder blame for high health costs | Columnists

Als ehemaliger Wähler habe ich Gesundheitsfragen mit dem Abgeordneten besprochen. Victoria Spartz, als sie Senatorin des Staates Indiana war.

Ich stimme ihr zu, dass staatliche Lösungen im Gesundheitswesen typischerweise schädliche, unbeabsichtigte Folgen haben. Leider stimme ich ihrer Einschätzung der Gesundheitslandschaft in Indiana und dem Schuldzuweisungen auf Krankenhäuser nicht zu.

Stattdessen müssen wir uns mit dem wahren Gesundheitsmonopol in Indiana befassen – dem Versicherungsmarkt.

Man kann den Trend, dass Ärzte in Krankenhäusern angestellt werden, nicht kritisieren, ohne vorher ihre eigentlichen Ursachen zu untersuchen. Spartz sollte mehr darauf achten, dass Indiana der viertniedrigste Staat bei der Erstattung von Ärzten durch private Versicherungsunternehmen ist.

Die dominierenden Versicherungsunternehmen haben lange eine gefährliche Strategie verfolgt, die Zahlungen an Ärzte zu drücken, indem sie einfach keine jährlichen Ratenerhöhungen gewährten. Als pensionierter Finanzberater im Gesundheitswesen habe ich oft erfahrene Versicherungsmanager damit prahlen hören, dass sie die Arzthonorare seit mehr als einem Jahrzehnt flach halten.

Gemeinschaften brauchen Ärzte und andere medizinische Fachkräfte, um ein lebendiges Krankenhaus zu haben. Es gibt eine Reihe von Gemeinden in Indiana, die ihre medizinischen Dienstleister nicht rekrutieren und halten konnten, und schließlich scheiterten ihre Krankenhäuser.

Wenn das Krankenhaus einer Gemeinde ausfällt, beginnen auch lokale Unternehmen zu kämpfen. Schließlich leidet die wirtschaftliche Entwicklung.

Ein weiser Mentor von mir hat einmal gesagt, dass man durch kleine bis mittelgroße Gemeinden in Indiana fahren kann, und wenn die Innenstadt versagt, findet man wahrscheinlich ein schwaches Krankenhaus.

Während unsere dominierenden Versicherungsunternehmen Ärzte und andere medizinische Fachkräfte unterbezahlt haben, haben sich die Krankenhäuser in Indiana entschieden, aufzusteigen, indem sie entweder ein Gehalt durch Beschäftigung garantieren oder andere Subventionen bereitstellen.

Ich kann aus erster Hand sagen, dass selbst für ein durchschnittlich großes Krankenhaus in Indiana die mit dieser Subventionierung verbundenen jährlichen finanziellen Verluste enorm und nicht tragbar sind.

Um es klar zu sagen, dies war nie eine echte „Wahl“, da die Alternative für das Krankenhaus darin bestand, es zu schließen oder in vielen Fällen mit einem größeren System mit größeren finanziellen Ressourcen zu fusionieren.

Die einzige andere Alternative, der Regierung zu erlauben, Krankenhäuser zu betreiben – ähnlich wie in Kanada oder Großbritannien – wäre eine Katastrophe.

Um also Ärzte und andere Praktiker hier in Indiana zu halten und ein rationaleres Zahlungsmodell zu schaffen, müssen wir uns mit der wahren Quelle von Marktverzerrungen befassen – den dominierenden Versicherungsunternehmen.

Zwei marktbeherrschende Krankenkassen kontrollieren rund 75 % der Krankenversicherungszahlungen in Indiana. Dieses Duopol hat die Bezahlung von Ärzten systematisch unterdrückt und dann Krankenhäuser dafür kritisiert, dass sie Ärzte einstellen, um den Zugang für Hoosiers zu gewährleisten.

Wenn die politischen Entscheidungsträger den Krankenhausboom „drosseln“, ohne sich mit dem zugrunde liegenden Versicherungsmarkt zu befassen, wird die Patientenversorgung beeinträchtigt und Gemeinden, insbesondere in ländlichen Gebieten, werden zu Wüsten der Gesundheitsversorgung.

Ich fordere Spartz und alle unsere gesetzgebenden Verantwortlichen auf Bundes- und Landesebene dringend auf, unsere gemeindenahen Gesundheitsdienstleister zu unterstützen und die monopolistischen, dominanten Krankenversicherungsunternehmen ernsthaft in den Blick zu nehmen.

Im Gegensatz zu unseren Krankenhäusern beschäftigen diese Unternehmen nicht Hunderttausende von Hoosiers, die rund um die Uhr mitfühlende Pflege im ganzen Bundesstaat leisten. Stattdessen lösen diese Versicherungsgesellschaften nur Schecks von unseren Unternehmen und Bürgern ein und überweisen die Gewinne an die Wall Street.

Edmund R. Abel of Beech Grove ist zertifizierter Wirtschaftsprüfer und Gesundheitsberater im Ruhestand.

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