What it means to welcome all – School of Law

कानूनी पेशे के सदस्यों के लिए विविधता, इक्विटी और समावेश अनिवार्य हैं, जिन्हें उन समुदायों को गले लगाना और प्रतिबिंबित करना चाहिए जिनकी वे सेवा करते हैं। स्कूल ऑफ लॉ का मिशन वकील-नेताओं को तैयार करना है, जिसमें यह सुनिश्चित करने का लक्ष्य शामिल है कि लॉ स्कूल एक ऐसा स्थान है जहां विविधता, इक्विटी और समावेशन का अभ्यास किया जाता है और पेशेवर मूल्यों के रूप में स्थापित किया जाता है।

वसंत 2022 में स्कूल ऑफ लॉ छात्रों, शिक्षकों, कर्मचारियों और पूर्व छात्रों से इनपुट मांगने के लिए विविधता ऑडिट में लगा हुआ है। ऑडिट का लक्ष्य यह समझना था कि लॉ स्कूल क्या अच्छा कर रहा था और स्कूल को अधिक विविध और समावेशी स्थान बनाने के लिए क्या सुधार किया जा सकता है।

“इससे पहले कि हम इमारत के बाहर भव्य योजनाएँ बना सकें और पाइपलाइन कार्यक्रम विकसित कर सकें, हमें कुछ आंतरिक काम करने की ज़रूरत थी,” डीईआई के सहायक डीन जन बेकर कहते हैं। “लोगों को यह कहने की जगह देना ताज़ा था, ‘यहाँ जो मैं देख रहा हूँ वह गलत है।'” लोग बहुत कमजोर और स्पष्टवादी थे, जिसकी हमें जरूरत थी।

एक बार ऑडिट पूरा हो जाने के बाद, कई पहलें चल रही थीं।

एक नया पूर्णकालिक कर्मचारी पद का सृजन था। दिसंबर में डेविड महथा, जिनके पास संगठनात्मक नेतृत्व में डॉक्टरेट है, ने DEI के लॉ स्कूल के पहले निदेशक के रूप में शुरुआत की।

महथा के पास पहले से ही लॉ स्कूल पाइपलाइन में सुधार करने के विचार हैं, जिसमें मध्य और उच्च विद्यालयों, ऐतिहासिक रूप से काले कॉलेजों और विश्वविद्यालयों, और सामुदायिक कॉलेजों के साथ बैठक शामिल है। वह वर्तमान छात्रों को अपनेपन की भावना खोजने में मदद करने के महत्व को भी बताता है।

महथा कहते हैं, “यह खुद से पूछने से शुरू होता है कि कानून स्कूल विविध आबादी और हाशिए पर रहने वाले लोगों के लिए कैसे पहुंच बनाते हैं।” और, एक बार जब आप उन्हें यहां ले आते हैं, तो आप कैसे सुनिश्चित करते हैं कि वे शामिल हैं ताकि वे बने रहें?

विविधता, इक्विटी और समावेशन का विश्वविद्यालय का कार्यालय एक साझा इक्विटी नेतृत्व मॉडल पर इकाई विविधता अधिकारियों के साथ काम कर रहा है, जो इस बात पर जोर देता है कि DEI एक या दो व्यक्तियों की जिम्मेदारी नहीं है बल्कि सभी की जिम्मेदारी है। स्कूल ऑफ लॉ उस प्रयास के लिए प्रतिबद्ध है, जो महथा को शुरू होने से पहले ही स्पष्ट था।

“जब मैंने इस पद के बारे में सुना तो मैं वास्तव में बहुत खुश था कि यह नहीं होगा डीईआई भूमिका. हर कोई इसमें शामिल होगा क्योंकि यही एकमात्र तरीका है जिससे यह प्रभावी और टिकाऊ हो सकता है,” महथा कहते हैं। विविधता, इक्विटी, और समावेशन एक सहयोगी प्रयास है। इस काम की सुंदरता यह है कि हर कोई इसका हिस्सा बन सकता है।”

Mahatha’s केवल नई स्थिति नहीं है। साउथ कैरोलिना लॉ तीसरे वर्ष के छात्र ब्रियाना रिची को स्कूल के उद्घाटन लॉ डायवर्सिटी फेलो के रूप में घोषित करने में गर्व महसूस कर रहा है।

रिची कहते हैं, “यह कुछ ऐसा है जिस पर मैं कैंपस में पैर रखने के बाद से काम कर रहा हूं।” “मैं एक आधिकारिक पद पाने के लिए वास्तव में उत्साहित हूं और विद्यालय के लिए कुछ विशिष्ट करने में सक्षम होने के लिए।”

एक साथी के रूप में, रिची अपने खुद के प्रमुख DEI पहल के अलावा लॉ स्कूल के संकाय और कर्मचारी DEI समिति के साथ सहयोग करेगी। वह पहले से ही कम प्रतिनिधित्व वाली पृष्ठभूमि से वर्तमान और भावी छात्रों के साथ जुड़ रही है और कानून समुदाय को फलने-फूलने में मदद करने के लिए नए कार्यक्रमों की योजना बना रही है।

रिची कहते हैं, “जिस तरह से मैं कानूनी समस्याओं से निपटता हूं, उसी तरह से मैं अपने निजी जीवन में समस्याओं को भी देखता हूं।” “अगर मैं अपना पूरा आत्म ला सकता हूं, तो मैं अपनी रचनात्मकता में बाधा नहीं डाल रहा हूं।”

वह दूसरों के लिए भी वैसा ही माहौल बनाना चाहती हैं। लॉ डायवर्सिटी फ़ेलोशिप और लॉ स्कूल की अन्य DEI पहलों ने उसके दृष्टिकोण में सुधार किया है।

रिची कहते हैं, “यह जानते हुए कि स्कूल विविधता पहल को गंभीरता से ले रहा है, मुझे यहां रहने के लिए और अधिक सशक्त महसूस होता है।” “स्कूल को यह जानकर कि छात्र की आवाज़ होने का एक फायदा था, मुझे लगता है कि मैं संबंधित हूं।”

भविष्य के विविध कानून के छात्रों के लिए इसका एक हिस्सा यह सुनिश्चित करने से आता है कि उनके लिए डिज़ाइन किए गए अवसरों तक उनकी पहुंच है, उनके सामने आने वाली चुनौतियों को ध्यान में रखते हुए।

2021 में ऑफिस ऑफ़ करियर एंड प्रोफेशनल डेवलपमेंट (C&PD) ने न्यायिक विद्वानों का संचालन किया, एक विविधता पहल जो 1Ls प्रदान करती है – कानूनी पेशे में पारंपरिक रूप से कम प्रतिनिधित्व वाली पृष्ठभूमि के साथ – दक्षिण कैरोलिना न्यायपालिका के भीतर सशुल्क इंटर्नशिप के अवसर। देश भर में और स्कूल ऑफ लॉ की रणनीतिक योजना के साथ संघ में न्यायिक क्लर्कशिप में विविधता की कमी दिखाने वाले डेटा के जवाब में डिज़ाइन किया गया, नौ सप्ताह के ग्रीष्मकालीन कार्यक्रम ने एक छात्र को दक्षिण कैरोलिना की अदालतों के प्रत्येक स्तर में न्यायाधीशों के साथ इंटर्न करने का अवसर प्रदान किया।

सी एंड पीडी के निदेशक एलिजाबेथ क्रेन कहते हैं, “हमें उम्मीद है कि यह कार्यक्रम छात्रों को दक्षिण कैरोलिना न्यायाधीशों और वकीलों के साथ सार्थक संबंध बनाने, विभिन्न प्रकार के अभ्यास क्षेत्रों और व्यावसायिक विकास के अवसरों के साथ अवसर प्रदान करेगा।” “आखिरकार, हम दक्षिण कैरोलिना कानूनी पेशे में शामिल होने के लिए छात्रों को बढ़े हुए अवसर प्रदान करके कानून छात्र शैक्षणिक शिक्षा को बढ़ाने की उम्मीद करते हैं।”

प्रायोगिक कार्यक्रम सफल रहा, और C&PD 2023 की गर्मियों में कार्यक्रम का विस्तार करने के लिए उत्साहित है। आवेदन करने में रुचि रखने वाले वर्तमान 1L 2023 की शुरुआत में एक सूचना सत्र की प्रतीक्षा कर सकते हैं।

अन्य DEI पहलों में एक नया लॉ स्कूल स्टूडेंट एडवाइजरी काउंसिल शामिल था, जिसे 2022 में स्थापित किया गया था। DEI से संबंधित सामग्री को स्टूडेंट हैंडबुक में जोड़ा गया था, और उस सामग्री पर 1L छात्रों से पूछताछ की गई थी। लॉ स्कूल ने मानसिक स्वास्थ्य प्राथमिक चिकित्सा प्रशिक्षण लिया, प्रमुख छात्र नेताओं, कर्मचारियों और 1L संकाय के सदस्यों को पेश किया, जो अपने पहले सेमेस्टर में नए छात्रों से मिलते हैं। छात्र मामलों और डीईआई के कार्यालय की एक संयुक्त पहल, वे इसे एक नियमित पेशकश बनाने की उम्मीद करते हैं।

बेकर कहते हैं, “मैं चाहता हूं कि लॉ स्कूल एक ऐसा समुदाय हो जहां हर कोई ऐसा महसूस करे कि उन्हें गले लगा लिया गया है।” “जहां लोग कमजोर हो सकते हैं, क्रोधित हो सकते हैं, चिंतित हो सकते हैं और जान सकते हैं कि, गोपनीयता और अत्यंत सम्मान और करुणा के साथ, उन चीजों को संबोधित किया जाएगा।”

ये दक्षिण कैरोलिना कानून द्वारा उठाए गए एकमात्र कदम नहीं हैं, लेकिन वे यह सुनिश्चित करने में प्रगति का संकेत देते हैं कि लॉ स्कूल में प्रवेश करने वाला प्रत्येक व्यक्ति स्वागत महसूस करता है। यह एक कठिन यात्रा हो सकती है, लेकिन दक्षिण कैरोलिना कानून समुदाय सुई को आगे बढ़ाने के लिए समर्पित है।

“मैं इस क्षेत्र में काफी लंबे समय से जानता हूं कि यह एक लंबी सड़क बनने जा रही है। एक कार्यक्रम से सभी को शामिल होने का एहसास नहीं होने वाला है,” महथा कहते हैं। “चीजें रातोंरात नहीं बदलने वाली हैं – वे कभी नहीं बदलने वाली हैं – लेकिन हर दिन हम आगे बढ़ रहे हैं।”

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