Couples battling infertility plead for health insurance coverage in North Dakota – InForum

BISMARCK – Rachel Booth und ihr Ehemann haben in den letzten drei Jahren erfolglos versucht, Kinder zu bekommen.

Wie viele Paare in dieser Situation haben sich die Booths einer Fruchtbarkeitsbehandlung zugewandt. Sie haben zwei In-vitro-Fertilisationsbehandlungszyklen durchlaufen. Beide scheiterten.

Booth und ihr Mann haben die 20.000 US-Dollar, die ihre Krankenversicherung für die Fruchtbarkeitsbehandlung bereitstellt, aufgebraucht. Das Ehepaar Fargo – sie arbeitet als Gymnasiallehrerin und ihr Mann ist Polizist – kann sich die teure Behandlung nicht leisten.

Booth sagte zur Unterstützung eines Gesetzentwurfs aus, der die Deckung der Fruchtbarkeitsbehandlung sowie die Erhaltung der Fruchtbarkeit für Krebspatienten im Rahmen des North Dakota Public Employees Retirement System (PERS) vorschreiben würde. Fast 60.000 derzeitige und pensionierte öffentliche Bedienstete und ihre Angehörigen sind bei PERS versichert.

In North Dakota muss, bevor eine neue Deckung für private Versicherungen vorgeschrieben wird, diese zunächst durch eine Versicherung für öffentliche Bedienstete getestet werden, sodass die Verabschiedung ein Schritt in Richtung eines Mandats für Fruchtbarkeitsbehandlungen für private Krankenversicherungen sein könnte.

House Bill 1146 würde eine Deckung der Fruchtbarkeitsgesundheitsversorgung, einschließlich Diagnose und Behandlung, erfordern. Der Gesetzentwurf wurde am Dienstag, dem 1. 10.

„Ich möchte darauf hinweisen, dass ich nicht die einzige Person bin, die mit dieser Krankheit konfrontiert ist. Tatsächlich gibt es viele Männer und Frauen, die gegen Unfruchtbarkeit kämpfen“, sagte Booth dem Komitee und zitierte Umfragen, die darauf hinwiesen, dass eines von acht Paaren in North Dakota mit Unfruchtbarkeit zu kämpfen hatte.

„Die Auswirkungen auf die psychische Gesundheit und der Schaden, den sie einer Ehe zufügen können, sind schwerwiegend und beunruhigend“, sagte sie.

Tara Brandner, eine Krankenschwester in Bismarck und Befürworterin der Abdeckung der Fruchtbarkeitsbehandlung und -erhaltung, sagte, es gebe die Wahrnehmung, dass die Behandlung immer eine kostspielige In-vitro-Fertilisation oder IVF beinhaltet.

“Es ist nicht immer IVF”, sagte sie. Brandner hat sich einer IVF-Behandlung unterzogen und kümmert sich in ihrer Praxis um Frauen, die mit Unfruchtbarkeit zu kämpfen haben.

Tatsächlich, sagte sie, erfordern weniger als 3 % der Unfruchtbarkeitsfälle eine Behandlung, während 97 % mit Medikamenten, Laborarbeit, Ultraschall oder minimalinvasiven Eingriffen behandelt werden können.

Für diejenigen, die IVF-Behandlungen benötigen, kann eine Runde jedoch die 15.000- oder 20.000-Dollar-Grenze ausschöpfen, die viele Versicherungspolicen auferlegen, sagte Brandner. Und wie Booths Beispiel zeigt, müssen Paare manchmal mehrere Runden durchlaufen.

Der Gesetzentwurf legt keine Dollargrenze für Fruchtbarkeitsbehandlungen fest, sondern begrenzt die Anzahl der abgedeckten Behandlungen.

Die Rechnung würde eine Abdeckung für drei abgeschlossene Zyklen der intrauterinen Befruchtung erfordern. Eine Deckung wäre auch für maximal vier Entnahmen von Eizellen mit unbegrenzten Transfers frischer oder gefrorener Embryonen erforderlich. Der Gesetzentwurf schreibt auch eine Deckung für medizinische und Labordienstleistungen vor, die die Bildung überschüssiger Embryonen durch Kryokonservierung und Auftauen von Eizellen „in Übereinstimmung mit den religiösen oder ethischen Überzeugungen einer versicherten Person“ reduzieren.

Ein Lobbyist des Sanford Health Plan sagte gegen den Gesetzentwurf aus und war die einzige Person, die schriftlich gegen den Vorschlag aussagte.

„Wir haben Bedenken hinsichtlich des breiten Geltungsbereichs des Gesetzentwurfs in Bezug auf die wahrscheinlichen finanziellen Auswirkungen auf die Prämien“, sagte Dylan Wheeler, Leiter der Regierungsabteilung des Sanford Health Plan.

Aufgrund des breiten Charakters des Gesetzentwurfs, sagte er, „ist es zum jetzigen Zeitpunkt schwierig, die genauen Auswirkungen abzuschätzen.“

Die der Rechnung beigefügte Steuernotiz schätzt die Kosten pro Biennium für das NDPERS-Versicherungsprogramm auf 13,6 Millionen US-Dollar oder 2,1 % der Prämie.

Die Schätzungen der Prämienkosten für das Mandat zur Deckung der Fruchtbarkeitsbehandlung reichen von 1,98 USD pro Mitglied und Monat bis zu 24,85 USD, während der Berater die Leistung auf 2,38 USD pro Mitglied und Monat festgesetzt hat, sagte Wheeler.

Die nationalen durchschnittlichen Prämienkosten für die Behandlung von Unfruchtbarkeit betragen 1,39 USD pro Mitglied und Monat, und Staaten mit maximal 100.000 USD auf Lebenszeit haben laut Brandner durchschnittliche Kosten von 1,29 USD pro Mitglied und Monat ausgewiesen.

Die Schwangerschaftsankündigung von Tara Brandner und ihrem Ehemann enthielt einen Teil der Hunderte von Nadeln für Medikamenteninjektionen, die während des In-vitro-Fertilisationsprozesses verwendet wurden, der fünf Monate dauerte, bis das Paar schließlich einen positiven Schwangerschaftstest erhielt. Speziell für das Forum

Brandners persönliche Erfahrung mit Fruchtbarkeitsbehandlungen veranlasste sie, sich für den Versicherungsschutz einzusetzen, um Paaren zu helfen, die Schwierigkeiten haben, schwanger zu werden.

“Es ist eine ziemliche Tortur”, sagte sie. „Dagegen wollte ich etwas tun“

Patty Hulm aus Mandan, eine Beraterin für psychische Gesundheit und Leiterin einer Selbsthilfegruppe für Unfruchtbarkeit, sagte zur Unterstützung des Gesetzentwurfs aus. Sie sagte, sie habe eine Fruchtbarkeitsbehandlung erhalten.

„Ich habe im Laufe der Jahre mit Paaren und Einzelpersonen zusammengearbeitet, die dank telemedizinischer Optionen und virtueller Besprechungsplattformen im ganzen Bundesstaat North Dakota mit emotionalen und körperlichen Problemen der Unfruchtbarkeit konfrontiert sind“, sagte sie.

„Die finanziellen Hürden, denen Paare gegenüberstehen, um ihre Familien aufzubauen, belasten ihre Beziehungen erheblich. Es ist keine eigene Schuld, dass sie mit diesen Krankheiten konfrontiert sind, aber sie werden durch den fehlenden Versicherungsschutz bestraft, den sie aufgrund ihrer Diagnose Unfruchtbarkeit erhalten”, sagte Hulm.

Obwohl die emotionalen Kämpfe bestehen bleiben würden, würde die Belastung für Paare erleichtert, da sie wissen, dass Teile der teuren Behandlungen übernommen würden, sagte sie.

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