Training faculty to help students in mental distress

Cameron Mozafari non è stato sorpreso quando uno studente è entrato nel suo ufficio alla Cornell University e ha iniziato a piangere.

“Onestamente, questo accade così spesso ora che la mia prima reazione è stata: ‘Non devi rivelarmi nulla che ti faccia sentire a disagio'”, ha detto Mozafari, che insegna comunicazione ingegneristica al Cornell’s College of Engineering. “Perché qualunque cosa tu stia passando, io ti credo.” “

Mozafari ha detto allo studente, che aveva lottato con un grave episodio depressivo innescato da un trauma, che non ci sarebbero state penalità per gli incarichi consegnati in ritardo.

“Potevo solo vedere il loro morale sollevato immediatamente”, ha detto Mozafari. “La reazione è stata: ‘Beh, sai, gli altri miei professori non vogliono sentirlo’. E ho pensato tra me e me: ‘Questa è una cosa davvero terribile che stiamo facendo agli studenti. Non voglio che i miei studenti si aspettino che se si ammalano in qualsiasi modo, mentalmente o fisicamente, saranno puniti per questo.’ “

Quando lui ha raccontato lo scambio su Twitter, il thread ha raccolto quasi 200.000 Mi piace e centinaia di commenti. Molti correvano sulla falsariga di “Come studente ed educatore che recentemente è caduto dalla faccia della terra a causa di una grave depressione, grazie mille per aver affrontato questa situazione con compassione e grazia. Essendo stato nella posizione dello studente in passato, posso attestare quanta differenza faccia.

I membri della facoltà, così come il personale, sono in prima linea nella battaglia dell’istruzione superiore per arrestare il declino della salute mentale degli studenti, devastata da quasi tre anni di pandemia di COVID-19 combinata con fattori di stress come disastri climatici, disordini razziali, inciviltà politica e cultura guerre.

“La facoltà è davvero ben posizionata per essere parte della soluzione”, ha affermato Erica Riba, direttrice dell’impegno scolastico per la Jed Foundation, un’organizzazione no profit dedicata alla promozione della salute emotiva e alla prevenzione del suicidio nei giovani. “Spesso fungono da unico e principale contatto per gli studenti e possono svolgere un ruolo vitale nella conservazione e nel rendimento degli studenti. Le interazioni tra studenti e docenti sono fondamentali per l’apprendimento, la motivazione degli studenti, il benessere e l’impegno generale”.

Aiutare la Facoltà ad aiutare gli studenti

Gli istituti di istruzione superiore in tutto il paese stanno implementando o rafforzando gli sforzi per aiutare i docenti a riconoscere e sostenere gli studenti in difficoltà psicologica. Le misure includono la fornitura di guide alle risorse, l’organizzazione di laboratori di giochi di ruolo e la definizione di strategie per ridurre al minimo lo stress accademico, come la consegna dei compiti alle 17:00 invece che a mezzanotte in modo che gli studenti possano dormire bene la notte.

JED ha pubblicato gratuitamente una “Guida della facoltà per supportare la salute mentale degli studenti”, che include un elenco di segnali di avvertimento che uno studente potrebbe essere seriamente in difficoltà: assenze ripetute, scarsa igiene personale e “contenuti allarmanti o preoccupanti nei compiti” tra questi. Offre anche alcune semplici cose da fare e da non fare. (Da fare: “Trova un modo per parlare in privato allo studente”, ad esempio, e “Fai domande aperte su come sta andando”. Da non fare: “Sottovalutare le difficoltà dello studente” o “Promettere riservatezza: le linee guida scolastiche potrebbero richiedere di segnalare uno studente che è a rischio immediato di farsi del male”, tra le altre cose.)

La guida è nata in gran parte da un sondaggio unico nel suo genere lo scorso anno sulle percezioni dei docenti sulla salute mentale degli studenti. Condotto dalla Mary Christie Foundation, dall’Healthy Minds Network e dalla Boston University, “The Role of Faculty in Student Mental Health” ha rilevato che quasi l’80% dei membri della facoltà aveva avuto una conversazione individuale con uno studente riguardo alla salute mentale nel l’anno scorso, ma solo la metà ha dichiarato di avere una buona idea di come riconoscere uno studente in difficoltà. Quasi tre quarti hanno affermato che apprezzerebbero un ulteriore sviluppo professionale sulla salute mentale degli studenti.

“Come hanno mostrato i risultati di tale sondaggio, la facoltà non sta dicendo: ‘Questo non è il mio lavoro'”, ha affermato Zoe Ragouzeos, presidente della Mary Christie Foundation. “Stanno dicendo: ‘In combinazione con tutte le altre cose che devo fare, dimmi come posso farlo nel modo giusto.'”

Ragouzeos, che è anche direttrice esecutiva dei servizi di consulenza e benessere presso la New York University, conduce ciò che lei chiama “rilevamento di studenti in corsi di formazione in difficoltà” per i gruppi di facoltà della New York University, essenzialmente discussioni di gruppo dedicate a diversi argomenti relativi alla salute mentale.

“La facoltà non si sente addestrata come dovrebbe”, ha detto. E, sai, ci sono scuole che hanno più risorse di altre che possono fare il giro come faccio io. E ci sono altri che vogliono solo metterlo su un sito Web, il che è importante, anche solo per dire: “Ecco le risorse che abbiamo nel campus per gli studenti con problemi di salute mentale o bisogni di base”.

I corsi di formazione di gruppo sono particolarmente preziosi perché i membri della facoltà possono imparare molto gli uni dagli altri, ha affermato Ragouzeos. Dopotutto, l’esperienza e il conforto della facoltà nel discutere apertamente di salute mentale con gli studenti varia molto a seconda dell’età, del campo di studio e dell’esperienza personale, tra gli altri.

In una recente sessione incentrata sulla promozione della connessione tra gli studenti, ha ricordato Ragouzeos, un professore ha condiviso la sua strategia per incoraggiare i “momenti di ricerca” all’inizio di ogni lezione: ha assegnato agli studenti un credito extra per aver coinvolto un compagno di classe in una conversazione piuttosto che fissare i loro telefoni .

“È stato sorprendente sentire quanti docenti hanno assunto l’idea della connessione sociale come parte del loro incarico; Anche se erano un professore di calcolo o un professore di chimica, avevano idee su come gli studenti dovrebbero connettersi nelle loro classi “, ha detto.

L’Università di Harvard ha recentemente creato il programma Crimson Folders, parte della sua campagna per la salute e il benessere We’re All Human, per fornire ai docenti e al personale di ogni scuola gli strumenti per “riconoscere, rispondere, riferire e fornire risorse” agli studenti sottoposti a problemi di salute mentale. (È modellato sull’iniziativa Red Folder che l’Università della California ha lanciato un decennio fa, ha affermato Robin Glover, rettore associato dell’Università di Harvard per gli affari studenteschi.) E proprio il mese scorso Harvard ha introdotto la formazione volontaria sulla salute mentale “a rischio” per docenti e personale , sessioni online di 45 minuti che presentano diversi scenari e offrono consigli sulle risposte appropriate.

“Abbiamo effettuato in anticipo alcuni test pilota da parte dei membri della facoltà per assicurarci che questo fosse visto come un valore aggiunto per la facoltà”, ha affermato Giang Nguyen, rettore associato per la salute e il benessere del campus. E abbiamo visto che questa serie di moduli sarebbe stata davvero utile fornendo esempi del mondo reale a cui i docenti potevano davvero relazionarsi, e che potevano quindi prenderli e applicarli nei vari contesti in cui interagiscono con gli studenti”.

Il sistema dell’Università della Carolina del Nord ha recentemente ricevuto una sovvenzione statale di 5 milioni di dollari per estendere e aggiornare il suo programma di pronto soccorso per la salute mentale, lanciato per la prima volta nel 2015. La formazione online di otto ore, disponibile per docenti, studenti e personale, “insegna alle persone a riconoscere i segni e i sintomi di una crisi di salute mentale o uso di sostanze e come intervenire in modo appropriato “, ha affermato la coordinatrice del programma Alicia Freeman. Sebbene UNC non richieda la formazione di nessuno, Freeman ha affermato: “Ci sono dipartimenti specifici che hanno scelto di dare la priorità alla salute mentale e di farne uno dei loro corsi di formazione”.

Anche la facoltà ha bisogno di supporto

Per alcuni, spingere la facoltà a svolgere un ruolo più importante nella lotta al disagio psicologico degli studenti è una grande richiesta fintanto che il sistema di istruzione superiore più ampio rimane invariato.

“Abbiamo progettato il mondo accademico per essere un luogo che dà la priorità alla tua produttività”, ha affermato Rosie Perez, professore presso il Center for the Study of Higher and Postsecondary Education presso l’Università del Michigan.

“Quando i docenti stanno facendo le loro valutazioni annuali, nessuno mi chiederà: ‘Quanti studenti hai sostenuto con le loro lotte per la salute mentale?'” Ed è molto, è molto. Ma mi chiederanno: ‘Quanti soldi hai portato? Quanto è piaciuto agli studenti il ​​tuo corso? Quanti articoli hai pubblicato?’ Prendersi cura degli studenti è un lavoro invisibile che è richiesto ed è necessario. Allo stesso tempo, non c’è alcun riconoscimento che lo stai facendo.

La facoltà sta già fuggendo dalla professione, oberata di lavoro, esausta e demoralizzata da una paga bassa. L’accumulo di ulteriori responsabilità non compensate può solo accelerare l’esodo.

“Affrontare i problemi di salute mentale degli studenti può sicuramente avere un impatto sul burnout dei docenti, soprattutto perché tutti dobbiamo ancora affrontare il trauma associato alla pandemia in corso e ai disordini sociali e politici”, Rebecca Pope-Ruark, direttrice dell’Ufficio per lo sviluppo professionale della facoltà presso il Georgia Institute of Technology e autore di Svelare il burnout della facoltà (Johns Hopkins University Press), ha scritto in una e-mail a All’interno dell’Ed. superiore. “La facoltà ha il proprio trauma in questo contesto, quindi l’aggiunta degli studenti crea una situazione di trauma secondario che può essere malsana e davvero impegnativa.”

Ciò che è veramente richiesto nei campus universitari, ha affermato Sarah Lipson, professore di politica e gestione del diritto sanitario presso la Boston University School of Public Health e ricercatrice principale del sondaggio Healthy Minds, è l ‘”approccio di saturazione” alla formazione e all’istruzione sulla salute mentale ” Ciò significa che ogni singolo studente, corpo docente e personale [member] Dovrebbero avere una conoscenza di base dei segni e dei sintomi a cui prestare attenzione in se stessi e negli altri”. Non dovrebbe esserci, ha detto, “nessuna porta sbagliata” a cui bussare.

È più facile a dirsi che a farsi, ha affermato Scott Bass, professore di politiche pubbliche presso l’American University e autore di Deriva amministrativa (Stampa dell’Università di Cambridge). Il sistema a silos dell’istruzione superiore rende difficile, a volte illegale, per diversi individui nell’orbita di uno studente condividere informazioni tra loro.

“La facoltà è disposta ad aiutare, e questa è una buona cosa”, ha detto. E certamente la facoltà è una parte importante, ma non è affatto una soluzione universale. La portata del problema è più grande del membro della facoltà in classe. Se formassimo tutta la facoltà, ve lo assicuro, avremmo un ambiente migliore, ma [we would] non risolvere il più grande problema ambientale profondamente radicato nella nostra organizzazione”.

Nel frattempo, i singoli professori continueranno ad affrontare il problema nelle loro aule. Mozafari ha affermato di aver iniziato a prendere più seriamente la salute mentale quando il suo ha sofferto dopo la morte di un amico durante la pandemia di COVID-19. Tra le altre cose, ha detto, ha aggiunto regolari “giornate di salute mentale” per studenti ai suoi corsi Cornell, in cui gli studenti non devono frequentare le lezioni ma sono invitati a mangiare almeno due pasti, dormire per otto ore e fare una passeggiata . A volte dà anche incarichi come “scrivi un’e-mail a qualcuno esprimendo che hai bisogno di una pausa”, ha detto.

Indipendentemente dal fatto che tali gesti abbiano o meno un impatto diretto sulla salute mentale degli studenti, “una delle cose che fa è mostrare agli studenti che ci tengo al loro benessere”, ha detto. “Lo apprezzano davvero.”

Leave a Comment