Doug Ford’s Conservative Ontario Government is Hellbent on Privatizing the Province’s Hospitals

Der Premierminister von Ontario, Ford, will gewinnorientierte chirurgische Kliniken – aber das ist nur ein Bereich, in dem seine Regierung Krankenhäuser privatisiert. Leider gibt es noch so viel mehr.

Die Katastrophe der Privatisierung des amerikanischen Gesundheitswesens ist direkt vor unserer Haustür zu sehen. Nach Angaben der US-Regierung haben 31,6 Millionen Amerikaner keinerlei Krankenversicherung, darunter 3,7 Millionen Kinder. Viele Millionen weitere sind unzureichend krankenversichert.

Eine aktuelle Umfrage zeigt, dass im Jahr 2022 43 Prozent der Erwachsenen im erwerbsfähigen Alter unzureichend versichert waren. 29 Prozent der Personen mit Arbeitgeberversicherung und 44 Prozent der Personen mit Einzelversicherung waren unterversichert. 46 Prozent der Befragten gaben an, dass sie die Behandlung aufgrund der Kosten übersprungen oder verschoben hätten, und 42 Prozent gaben an, dass sie Probleme hätten, Arztrechnungen zu bezahlen oder medizinische Schulden zu begleichen. Arztrechnungen treffen Afroamerikaner und Latinos/Hispanics besonders hart.

Die US-Gesundheitskosten pro Kopf sind doppelt so hoch wie die kanadischen Kosten (im Jahr 2020 15.275 USD in den Vereinigten Staaten gegenüber 7.507 USD in Kanada, in kanadischen Dollar). Das Gesundheitswesen verbraucht astronomische 18,8 Prozent der US-Wirtschaft. Trotz enormer Kosten für private Versicherungen und des Fehlens einer universellen öffentlichen Versicherung geben die US-Regierungen immer noch mehr Geld pro Kopf für die Gesundheitsversorgung aus als die kanadischen Regierungen – 8.400 USD gegenüber 5.600 USD. Tatsächlich geben die US-Regierungen mehr pro Kopf aus als alle Kanadische Zahler, sowohl öffentliche als auch private.

Die Ontarier können sich diese Mehrkosten nicht leisten – schon gar nicht jetzt, wo die Einkommen inflationsbedingt rapide schrumpfen. Ungeachtet dessen stapft Ford an mehreren Fronten auf die Privatisierung des Gesundheitswesens zu und deutet an, dass dies uns retten wird. Bemerkenswerterweise behauptete die letzte Regierung der Progressiv-Konservativen (PC, Fords Partei) in den 1990er Jahren, dass die Schließung von Krankenhäusern und Krankenhausbetten uns retten würde. Tausende Betten wurden geschlossen und jetzt haben wir eine Kapazitätskrise, eine sehr hohe Bettenauslastung und einen Mangel an Krankenhauspersonal.

Profitorientierte chirurgische und diagnostische Kliniken gibt es seit einiger Zeit, jedoch nur in sehr geringem Umfang in Ontario. Die Gesamtfinanzierung der Provinz für sogenannte unabhängige Gesundheitseinrichtungen (IHFs) beträgt etwa 0,25 Prozent der Krankenhausfinanzierung – und fast alle dieser Einrichtungen führen so etwas Größeres wie eine Operation nicht durch. Während Befürworter der Privatisierung gerne anmerken, dass einige dieser Einrichtungen nicht gewinnorientiert sind, sind 97 Prozent der IHF gewinnorientiert.

IHFs (und die weniger bekannten „Out of Hospital Premises“) wurden durch schlechte öffentliche Aufsicht behindert. Wie die meisten Privatunternehmen begrüßen sie keine öffentliche Rechenschaftspflicht, mit dem Ergebnis, dass die öffentliche Rechenschaftspflicht auf Ein-Wort-Berichte („bestanden“ oder „nicht bestanden“) reduziert wird.

Sie sind auch nicht in der Lage, mit Notfällen fertig zu werden – 2007 verblutete eine junge Frau in einer Klinik für plastische Chirurgie, während sie auf einen Krankenwagen wartete, als die Operation schlecht verlief. (Das Warten auf einen Krankenwagen, der einen Patienten ins Krankenhaus bringt, wenn etwas schief geht, ist heutzutage noch beängstigender. Aufgrund mangelnder Kapazitäten haben Krankenwagen oft keine oder fast keine Krankenwagen, um auf Notfälle zu reagieren.) Der Arzt, der die Operation durchführte, war in diesem Fall kein Chirurg, sondern ein Hausarzt.

Die Ontario Medial Association (OMA) hat Anfang 2022 eine Studie veröffentlicht, die die Entwicklung weiterer Kliniken unterstützt. In dieser Studie nahm die OMA eine agnostische Position dazu ein, ob die Kliniken oder Minikrankenhäuser gewinnbringend sein könnten. Die OMA stand dem IHF-Modell jedoch kritisch gegenüber. Später im Jahr 2022 forderte die OMA offiziell die Entwicklung eines neuen Modells gemeinnütziger Kliniken – ein Prozess, der mehrere Jahre dauern würde. Es ist jedoch offensichtlich, dass einige gewinnorientierte Kliniken wollen und gegen den durchdachten Ansatz sind, den die OMA befürwortet hat. Das wäre zu langsam, schlagen sie vor. Wenn es nur so dringend wäre, die öffentliche, gemeinnützige Versorgung auszubauen – zB bereits bestehende öffentliche Krankenhauseinrichtungen.

Ford behauptet endlos, dass alle Dienstleistungen durch den Ontario Health Insurance Plan bezahlt werden, aber von der Ontario Health Coalition durchgeführte Untersuchungen zeigen deutlich, dass Privatkliniken öffentliche Mittel erhalten und Extra-Rechnungspatienten. Die Ford-Regierung hat nichts unternommen, um dies zu stoppen – obwohl dies gegen das kanadische Gesundheitsgesetz verstößt und den Zugang zur Gesundheitsversorgung einschränkt, insbesondere für Familien mit niedrigem Einkommen und ältere Menschen.

Ländliche Gebiete und Städte sind besonders von diesen Kliniken bedroht, die knappes Personal verschlingen und dorthin gehen werden, wo das Geld ist – und das gilt nicht für weniger besiedelte Teile der Provinz. Pflegegelder und Gesundheitsjobs werden in weit entfernte Kliniken gelenkt, auch wenn kleine und ländliche Krankenhäuser aufgrund von Personalmangel nicht einmal ihre Notaufnahmen offen halten können.

Das Unterhalten von chirurgischen Kliniken in oder neben Krankenhäusern bedeutet, dass Notfälle schnell und nahtlos im Krankenhaus behandelt werden können. Eine direkte Beziehung zum Krankenhaus wird auch Dienste integrieren, Fragmentierung verhindern, Gewinnmitnahmen verhindern, die Koordination und ordnungsgemäße Verteilung von Personalressourcen ermöglichen, einen Arbeitsplatz mit mehr Karrieremöglichkeiten für das Personal schaffen und die Nutzung vorhandener Krankenhausressourcen zur Unterstützung erleichtern chirurgische Kliniken.

Die Regierung von Ford PC verabschiedete 2020 das Gesetz „Connecting People to Home and Community Care Act“. Es erleichtert die Privatisierung von Krankenhäusern auf zwei Arten: Erstens ermöglicht es die Erweiterung der wenigen gewinnorientierten Krankenhäuser in Ontario. Private, gewinnorientierte Krankenhäuser sind seit Jahren eingefroren – aber dieser Gesetzentwurf ändert das Private Hospitals Act, um es ihnen zu ermöglichen, Betten für die „Haus- und Gemeinschaftspflege“ zu erweitern. Anscheinend kann „Haushalts- und Gemeinschaftspflege“ heutzutage in gewinnorientierten institutionellen Einrichtungen stattfinden.

In ähnlicher Weise fügt das Gesetz auch nicht lizenzierte „Wohngemeinschaftspflegeeinrichtungen“ als Standort für das hinzu, was sie als „häusliche und kommunale Pflegedienste“ bezeichnen – ohne Einschränkungen für gewinnorientierte Betreiber. Anstelle von öffentlichen Krankenhäusern würden diese nicht lizenzierten kommunalen Pflegeeinrichtungen Rehabilitations-, Übergangs- oder andere Pflege leisten.

Unter der vorherigen Regierung von Mike Harris PC wurde die häusliche Pflege weitgehend privatisiert. Das Ergebnis war ein chaotischer Dienst und sehr niedrige Löhne. Der Ontario Council of Hospital Unions/Canadian Union of Public Employees (OCHU/CUPE) musste einen heftigen Kampf mit dem University Health Network (UHN) führen, als sie Reaktivierungsdienste an eine Organisation für häusliche Pflege an ihrem Standort in Hillcrest vergeben. Die Pflegekräfte, die die Betten bedienten, erhielten 16,50 Dollar pro Stunde, was noch weniger war als die örtlichen Pflegekräfte für die häusliche Pflege. Obwohl OCHU/CUPE letztendlich in der Lage war, UHN zu zwingen, die Arbeit wieder ins Haus zu nehmen, sind viele weitere solcher Projekte im Gange. Wie so vieles von dem, was Ford vorhat, ist es ein Hauptziel, die Löhne für die weiblichen Krankenhausangestellten zu senken.

Krankenhäuser in Ontario haben die Ausgaben für ausgelagerte Dienstleistungen drastisch erhöht. In den Jahren 2005–06 gaben die Krankenhäuser in Ontario 1,8 Prozent der Gesamtausgaben für die Vergabe von Dienstleistungen aus. Bis 2020/21 hatte sich dieser Anteil auf 3,6 Prozent verdoppelt. In Dollar ausgedrückt, waren diese Ausgaben von 280 Millionen Dollar auf 1,03 Milliarden Dollar gestiegen, eine fast vierfache Steigerung in fünfzehn Jahren.

In ganz Kanada geben Krankenhäuser mehr für ausgelagerte Leistungen aus als in Ontario: 4,25 Prozent der Gesamtausgaben. Aber die Steigerungsrate ist in ganz Kanada langsamer – von 3,7 Prozent in den Jahren 2005–06 auf 4,7 Prozent in den Jahren 2020–21. Der Anstieg der Ausgaben für ausgelagerte Dienstleistungen in Ontario in den letzten fünfzehn Jahren macht mehr als die Hälfte des gesamten Anstiegs in ganz Kanada aus (750 Millionen US-Dollar von einem Gesamtanstieg von 1,3 Milliarden US-Dollar). Private Auftragnehmer zielen auf Wachstum in Krankenhäusern in Ontario ab.

Im Einklang mit diesem Trend (und den Kürzungen für Krankenhausangestellte und ihre Löhne) gehen die Ausgaben der Krankenhäuser für die Mitarbeitervergütung als Prozentsatz der Gesamtausgaben zurück und gehen in Ontario von 64 Prozent in den Jahren 2005–06 auf 59 Prozent in den Jahren 2020–21 zurück. Dies steht in völligem Gegensatz zu anderen Teilen Kanadas – die einen Anstieg von 65 Prozent auf 67 Prozent verzeichneten. Wenn Krankenhäuser in Ontario Budgetprobleme haben, liegt das nicht an den Ausgaben für Krankenhausangestellte.

In den letzten zwanzig Jahren haben die Regierungen in Ontario durch privatisierte P3s neue Krankenhauseinrichtungen entwickelt. Anfangs, als diese Methode der Beschaffung von Einrichtungen zum ersten Mal entwickelt wurde, wurden die meisten CUPE-Krankenhausdienststellen an P3 vergeben. Für die ersten beiden P3-Projekte wurden über tausend Support-Arbeitsplätze an die privatisierten P3-Konsortien übergeben. Nach umfangreichen Kampagnen der Ontario Health Coalition und der Arbeiterbewegung wurde die Privatisierung drastisch auf die HVAC- und andere Gebäudefunktionen eingeengt – vielleicht zehn oder zwanzig Arbeitsplätze in einem großen Krankenhaus.

Der kollektive Vertragsschutz von OCHU/CUPE ermöglichte es den ausgelagerten Einrichtungsarbeitern auch, ihre Gewerkschaftsverträge mit den gleichen Rechten wie Krankenhausangestellte aufrechtzuerhalten.

Nichtsdestotrotz haben die Privatisierung der Finanzierung und andere Probleme mit diesem Modell Milliarden von Dollar an zusätzlichen Kosten zu Lasten der Öffentlichkeit gebracht, wie in zwei getrennten Überprüfungen durch zwei verschiedene Auditor Generals gut dokumentiert wurde. Die Ausgaben für die Krankenhausinfrastruktur sind in die Höhe geschossen. Andere P3-Projekte lagen über dem Budget, verzögerten sich um Jahre oder führten zu Rechtsstreitigkeiten und einer Vielzahl von Qualitätsproblemen (Stadtbahnprojekte in Ottawa und Toronto sind gute Beispiele). Und andere haben sich für die Öffentlichkeit als sehr kostspielig erwiesen (Mautgebühren auf dem Highway 407) oder zu strafrechtlicher Verfolgung und Inhaftierung hochrangiger Regierungsbeamter geführt (die Gaswerke). Trotz all dieser Probleme setzt sich die Ford-Regierung weiterhin voll und ganz für die Privatisierung von P3 ein.

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