US Nears New Cooperation Deals With Pacific Island Nations

WASHINGTON (AP) – L’amministrazione Biden si sta avvicinando ad accordi con due nazioni delle isole del Pacifico per estendere i legami che sono considerati fondamentali per mantenere l’equilibrio nella rivalità USA-Cina per l’influenza in una regione in cui i cinesi stanno rapidamente espandendo il loro peso economico, diplomatico e militare . .

Questa settimana, gli Stati Uniti hanno firmato memorandum d’intesa con le Isole Marshall e Palau che i funzionari dell’amministrazione sperano aprano la strada al rapido completamento di accordi più ampi che regoleranno le relazioni delle isole con Washington per i prossimi due decenni. Questi legami garantiscono agli Stati Uniti diritti militari e di sicurezza unici sulle isole in cambio di aiuti sostanziali.

L’amministrazione ritiene che l’estensione di quei cosiddetti accordi “Compacts of Free Association” sarà la chiave per gli sforzi per mantenere il potere americano e smussare l’assertività cinese in tutto l’Indo-Pacifico.

I memorandum firmati questa settimana stabiliscono le somme di denaro che il governo federale fornirà alle Isole Marshall e Palau se i loro patti saranno rinegoziati con successo. Sono in corso negoziati su un memorandum simile con un terzo paese compatto, la Micronesia.

Gli attuali patti ventennali con le Isole Marshall e la Micronesia scadono quest’anno; L’attuale patto con Palau scade nel 2024, ma i funzionari dell’amministrazione hanno affermato di ritenere che tutti e tre possano essere rinnovati e firmati entro la metà e la tarda primavera.

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I funzionari non discuterebbero i dettagli delle somme di denaro coinvolte perché gli accordi non sono ancora legalmente vincolanti e devono ancora essere esaminati e approvati dal Congresso come parte del processo di bilancio.

Un notiziario micronesiano, Marianas Variety, ha riferito giovedì che le Isole Marshall riceveranno 700 milioni di dollari in quattro anni in base al memorandum che ha firmato. Ma tale importo coprirebbe solo un quinto di un’estensione compatta di 20 anni e non include l’importo che Palau riceverà.

Joe Yun, l’inviato presidenziale speciale di Biden per i negoziati compatti, ha affermato che gli importi saranno di gran lunga superiori a quelli che gli Stati Uniti avevano fornito in passato.

Gli isolani si sono a lungo lamentati del fatto che i precedenti patti che avevano firmato non rispondessero adeguatamente alle loro esigenze o ai problemi ambientali e sanitari a lungo termine causati dai test nucleari statunitensi negli anni ’50 e ’60. I legislatori avevano espresso preoccupazione fin dal 2021 per il fatto che l’amministrazione non prestasse sufficiente attenzione alla questione.

Yun, che ha firmato i memorandum con i rappresentanti dei Marshall e Palau martedì e mercoledì a Los Angeles, ha affermato che le Isole Marshall, in particolare, sarebbero state risarcite per tali danni e avrebbero avuto il controllo su come vengono spesi quei soldi.

Yun ha affermato che pagherà “la salute, il benessere e lo sviluppo delle comunità colpite dal nucleare” e ha anche osservato che gli Stati Uniti si sono impegnati a costruire un nuovo ospedale e un museo nei Marshall per preservare la memoria e l’eredità del loro ruolo, in particolare in il teatro del Pacifico durante la seconda guerra mondiale.

Le firme di questa settimana aprono la strada alle singole agenzie federali – tra cui il servizio postale, la Federal Aviation Administration, la Federal Emergency Management Agency e il National Weather Service – per negoziare i propri accordi con Marshalls e Palau, che diventeranno poi parte di i compatti più ampi.

Insieme ai soldi federali, quelle agenzie forniscono i loro servizi alle isole. In cambio, agli Stati Uniti vengono concessi diritti e privilegi di sicurezza nazionale e militare unici in un’area in cui la Cina mostra sempre più i muscoli.

Yun ha affermato che la Cina non è emersa specificamente nei negoziati, ma è stata un elemento importante nelle discussioni di tutte le parti.

“La minaccia dalla Cina non è dichiarata, ma non c’è dubbio che la Cina sia un fattore”, ha detto Yun. Non solo la Cina ha una presenza economica ampia e in crescita nella regione, ma anche le Isole Marshall e Palau riconoscono Taiwan diplomaticamente. “Stanno subendo la pressione cinese”, ha detto.

La Cina ha costantemente rubato alleati di Taiwan nel Pacifico, tra cui Kiribati e le Isole Salomone nel 2019. Lo scorso anno gli Stati Uniti hanno annunciato piani per riaprire un’ambasciata nelle Isole Salomone, che ha firmato un accordo di sicurezza con la Cina.

Dalla seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti hanno trattato le Isole Marshall, insieme a Micronesia e Palau, come territori. Sulle Isole Marshall, gli Stati Uniti hanno sviluppato strutture militari, di intelligence e aerospaziali in una regione in cui la Cina è particolarmente attiva.

A loro volta, il denaro e il lavoro degli Stati Uniti hanno giovato all’economia delle isole. E molti isolani hanno approfittato della loro capacità di vivere e lavorare negli Stati Uniti, trasferendosi a migliaia in Arkansas, Guam, Hawaii, Oregon e Oklahoma.

Molti nelle Isole Marshall credono che un accordo statunitense di 150 milioni di dollari concordato negli anni ’80 sia stato ben al di sotto dell’affrontare l’eredità nucleare. Ma la posizione degli Stati Uniti è rimasta statica per più di 20 anni, l’ultima volta che il patto è stato rinegoziato.

Varie stime stimano il vero costo del danno a circa $ 3 miliardi, comprese le riparazioni a un enorme impianto di scorie nucleari noto come Cactus Dome, che secondo gli ambientalisti sta perdendo rifiuti tossici nell’oceano.

Il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti afferma che la cupola contiene oltre 100.000 iarde cubiche (76.000 metri cubi) di suolo e detriti contaminati radioattivamente, ma la struttura non è in pericolo immediato di cedimento.

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