Can cash-strapped Delaware County Memorial Hospital make money by pivoting to mental health care?

Quando è stata annunciata la decisione di trasformare il Delaware County Memorial Hospital in una struttura ospedaliera per la salute mentale, anche i feroci oppositori del proprietario a scopo di lucro del sistema hanno visto un lato positivo: un’opportunità per aiutare le persone alle prese con la dipendenza e problemi psichiatrici.

Ma dopo quasi un anno di turbolenze presso la società madre del Delaware Memorial, Crozer Health, compresi i licenziamenti all’inizio di quest’anno e una serie di tagli ai servizi, alcuni funzionari di alto profilo rimangono indecisi sui piani per l’ospedale.

Per Rep. Mike Zabel, un rappresentante dello stato democratico di Drexel Hill, il piano rappresenta un miscuglio: lamenta la perdita di un ospedale per acuti nella sua comunità mentre considera l’aggiunta di servizi di salute comportamentale in un momento di grande bisogno come “certamente un positivo .” .”

La struttura per acuti di Drexel Hill, che fa parte del sistema Crozer di proprietà della Prospect Medical Holdings Inc. con sede in California, ha chiuso i battenti all’inizio di novembre.

Quello che succederà dopo spetta ai tribunali decidere, ma sarebbe molto insolito che l’ospedale riaprisse nella sua forma tradizionale, hanno detto gli esperti. Inoltre, non è una scommessa sicura che Prospect possa realizzare un profitto facendo perno sulla salute mentale.

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Il lato finanziario per Crozer

Crozer perde 1,5 milioni di dollari per ogni mese in cui il Delaware County Memorial è vuoto, ha dichiarato Tony Esposito, amministratore delegato di Crozer. Ha stimato che sarebbe stato leggermente redditizio nell’ambito del piano per i servizi psichiatrici ospedalieri e per il trattamento della droga.

“Non è un guadagno, ma passiamo dalla perdita di 18 milioni di dollari all’anno a guadagnare 3 milioni di dollari e fornire i servizi necessari alla comunità”, ha detto Esposito.

Non è una schiacciata, però. Secondo un recente rapporto del Pennsylvania Health Care Cost Containment Council, dal 2019 al 2021, 23 ospedali psichiatrici in Pennsylvania, in media, sono stati appena al di sotto dei risultati finanziari di pareggio.

I bassi tassi di rimborso per i servizi di salute mentale e comportamentale contribuiscono alla carenza nazionale di strutture psichiatriche, ha affermato Lisa Dailey, direttrice esecutiva del Treatment Advocacy Center, un’organizzazione nazionale senza scopo di lucro che sostiene il trattamento di persone con gravi malattie mentali.

“Non ci sono molti incentivi finanziari per creare una struttura per la salute comportamentale”.

Lisa Dailey, direttrice esecutiva del Treatment Advocacy Center

“Non ci sono molti incentivi finanziari per fare una struttura sanitaria comportamentale o un ospedale psichiatrico”, ha detto.

Un aspetto positivo per Crozer è che una struttura psichiatrica e di trattamento della droga ha meno rischi finanziari, ha affermato Dan Grauman, amministratore delegato di Veralon, una società di consulenza sanitaria di Filadelfia.

È un’operazione molto più economica. Lo svantaggio di quello scenario finanziario non è così grave come lo è per un ospedale per acuti in cui devi fornire tutto il personale a un certo livello minimo, sia che tu abbia un paziente o 500 pazienti”, ha detto Grauman.

Il piano di Crozer per la cura della salute mentale

Non tutti i servizi che Crozer vuole trasferire al Delaware County Memorial sarebbero nuovi.

Secondo la proposta di Crozer, il Delaware County Memorial avrebbe due unità psichiatriche ospedaliere – circa 40 adulti e 20 letti geriatrici – che si sposterebbero dal Chester Crozer Medical Center. La mossa aumenterebbe il numero di letti per adulti di una sola cifra, ha detto Esposito.

Crozer prevede inoltre di aprire un’unità di disintossicazione e riabilitazione per pazienti adulti con 40 posti letto presso il Delaware County Memorial. A febbraio, Prospect ha chiuso un centro per il trattamento delle dipendenze ospedaliere con una capacità tale a Crozer-Chester che non ha intenzione di riaprire.

La nuova unità di disintossicazione e riabilitazione, costruita su un piano del Delaware County Memorial la scorsa primavera ma che non è stata aperta a causa della carenza di personale, avrebbe dovuto essere una posizione aggiuntiva per la parte orientale della contea, ha detto Esposito.

Un centro di crisi per l’assistenza alla salute mentale al Delaware County Memorial sarebbe stato nuovo, in sostituzione di quello che Trinity Health Mid-Atlantic ha chiuso nel 2019 al Mercy Fitzgerald Hospital, a sole due miglia di distanza a Darby.

Ma il Delaware County Council in ottobre ha assegnato un contratto alla Public Health Management Corp. di Filadelfia. per fornire servizi di salute comportamentale al Mercy Fitzgerald. L’amministrazione della sanità pubblica ad agosto ha assunto il capo della psichiatria di Crozer, Kevin Caputo, come ufficiale medico capo.

“Un fattore chiave nel decidere quali programmi supportare è l’affidabilità e l’attenzione alle esigenze dei pazienti. Queste sono aree in cui Prospect-Crozer è venuto meno”, ha detto la contea in una dichiarazione via e-mail.

Crozer ha in programma di mantenere il centro di crisi di Crozer-Chester, dove il numero di visite dei pazienti è esploso dopo la chiusura di Mercy Fitzgerald, ha detto Esposito. Ma il County Council deve ancora approvare una proroga del contratto oltre il 12 dicembre. 31.

Il Delaware County Memorial prevede inoltre di mantenere un nuovo centro di cure urgenti e mantenere i servizi medici materno-fetali per le gravidanze ad alto rischio, un laboratorio di microbiologia, un’unità sanitaria domiciliare e ospedaliera e una sottostazione di ambulanze presso la struttura.

Nel 2024, Crozer vorrebbe aggiungere unità psichiatriche per bambini e adolescenti, ha detto Esposito.

La salute comportamentale e il trattamento farmacologico sono molto richiesti

Il memoriale della contea di Delaware è un buon luogo per il trattamento dei disturbi da uso di sostanze, ha affermato Nito Gan, presidente ad interim di psichiatria presso Crozer. Non è lontano dal 69th Street Terminal, un’area che è diventata un altro epicentro della crisi di overdose della regione.

“Avere un posto per le persone con principalmente un disturbo da uso di sostanze che entrano e si curano e possibilmente fanno una disintossicazione o una riabilitazione, è davvero un’ottima opzione”, ha detto Gan.

Al livello di assistenza che DCMH desidera offrire, le persone in cerca di cure per il disturbo da uso di sostanze potranno anche ottenere assistenza per esigenze psichiatriche e mediche.

Non ci sono abbastanza posti nella regione dove le persone possono ottenere quel tipo di assistenza, ha affermato Carla Sofronski, direttore esecutivo del Pennsylvania Harm Reduction Network. Questo è cruciale con l’avvento della xilazina nella fornitura di farmaci, ha detto. Il forte sedativo è noto per causare gravi lesioni cutanee che potrebbero essere infettate, richiedendo antibiotici EV.

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Gan ha detto che i pazienti che riceveranno cure per la salute mentale presso il rinnovato Delaware County Memorial sono ora sparsi per Crozer-Chester. “Sono sui piani medici; sono nei nostri pronto soccorso. Metterli tutti in un’area consolida le risorse “, ha affermato. “Quando i pazienti sono sparsi in tutto l’ospedale, non è così efficiente e nemmeno così buono per i pazienti.”

“Mettendo [patients who need mental health care] tutto in un’area consolida le risorse.”

Nito Gan, presidente ad interim di psichiatria al Crozer

I letti psichiatrici ospedalieri sono molto richiesti, affermano i dirigenti ospedalieri. Il Bryn Mawr Hospital, ad esempio, ha immediatamente riempito i 20 letti aggiunti all’inizio di quest’anno per i pazienti psichiatrici.

Come Crozer è arrivato qui

A settembre, Crozer ha annunciato il suo piano per chiudere il pronto soccorso al Delaware County Memorial e concentrare la struttura sulla salute comportamentale e sul trattamento delle dipendenze. È stato circa un mese dopo che ChristianaCare, un grande sistema ospedaliero senza scopo di lucro nel Delaware, ha concluso i negoziati con Prospect su una possibile acquisizione di Crozer, che, secondo il CEO di Crozer, ha registrato una perdita operativa di $ 93 milioni su $ 644 milioni di entrate nell’anno fiscale terminato settembre 30.

Il piano B includeva non solo i cambiamenti al Delaware County Memorial, ma anche la conversione di Crozer da a scopo di lucro a non profit e lo sviluppo dello Springfield Hospital come centro per cure ambulatoriali. Crozer aveva già chiuso il pronto soccorso a Springfield a gennaio – inizialmente temporaneamente – durante l’ondata di omicron della pandemia a causa della carenza di personale.

Delaware County Memorial L’ospedale è almeno temporaneamente chiuso sotto nov. 4 Ordinanza del Dipartimento della Salute della Pennsylvania emessa perché non disponeva di personale per i raggi X. Una causa, sostenuta dai funzionari della contea e dal procuratore generale dello stato, per costringere Prospect a riaprire la proprietà dell’Upper Darby come ospedale per acuti è ora al tribunale del Commonwealth, lasciando i piani di Crozer nel limbo.

L’udienza è fissata per mercoledì. Prospect vuole che il tribunale annulli un’ingiunzione preliminare che gli ha impedito di portare avanti i suoi piani.

Grauman, il consulente sanitario di Filadelfia, ha affermato di non aver mai visto riaprire un ospedale. “Vengono utilizzati per scopi alternativi”, ha detto.

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