UnitedHealth profit beats on lower medical costs as COVID eases

(Reuters) – UnitedHealth Group Inc übertraf am Freitag die Erwartungen der Wall Street für einen Gewinn im vierten Quartal, da niedrigere COVID-bezogene Ausgaben die medizinischen Kosten in seinem Krankenversicherungsgeschäft unter Kontrolle hielten.

Die Kosten der Krankenversicherer waren während der Pandemie im Fluss, haben sich aber im vergangenen Jahr verringert, da die Krankenhauseinweisungen im Zusammenhang mit COVID ihren Höhepunkt erreicht haben.

Die medizinische Kostenquote von UnitedHealth – der Prozentsatz der Auszahlung für Ansprüche im Vergleich zu den Prämien – sank um fast ein Prozent auf 82,8 % und lag damit geringfügig unter den Schätzungen der Analysten von 82,87 %, so die Daten von Refinitiv IBES.

Bernstein-Analyst Lance Wilkes sagte, die Verbesserung des Verhältnisses sei auf den hohen Anstieg von COVID-19 im vergangenen Jahr zurückzuführen. UnitedHealth hatte während seiner Investorenkonferenz im November auch eine „weniger intensive, aber moderat höhere Grippesaison“ berücksichtigt, so Analysten erwarteten, dass grippebedingte Krankenhauseinweisungen die Gewinne aus niedrigeren COVID-Krankenhauseinweisungen teilweise ausgleichen würden.

Scott Fidel, Analyst von Stephens, sagte, der Erfolg von UnitedHealth sei auch durch höhere Investitionen und andere Einnahmen unterstützt worden, die sich im Berichtsquartal auf 855 Millionen US-Dollar beliefen, was einem Anstieg von 5 % gegenüber dem Vorjahr entspricht.

Die Einnahmen von Optum stiegen um 16,5 % auf 47,87 Milliarden US-Dollar, unterstützt durch ein starkes Wachstum im Geschäftsbereich Gesundheitsdienste und Apothekenleistungsmanagement.

Optum umfasst das Apothekenleistungsverwaltungsgeschäft des Unternehmens, das bei der Aushandlung der Deckungsbedingungen zwischen Krankenversicherern, ihren Kunden und Arzneimittelherstellern hilft.

Ohne Sonderposten meldete das Unternehmen einen Gewinn von 5,34 US-Dollar pro Aktie für das Quartal zum 31. Dezember. 31 und übertraf damit die Analystenschätzungen von 5,17 USD pro Aktie, so die Daten von Refinitiv IBES.

Der Umsatz von UnitedHealth stieg um 12 % auf 82,79 Milliarden US-Dollar und übertraf damit die Schätzungen von 82,59 Milliarden US-Dollar.

Die Aktien von UnitedHealth fielen im vorbörslichen Handel um 0,3 % auf 494 $.

(Berichterstattung von Leroy Leo und Khushi Mandowara in Bengaluru; Redaktion von Shailesh Kuber)

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