Direct primary care takes hold as Colorado doctors avoid insurance

Nach sieben Jahren in der Medizin hat Dr. Rebecca Bub wusste, dass sie eine Veränderung brauchte.

Sie war durch die langen Arbeitszeiten in der Grundversorgung ausgebrannt. Ein Versuch, das Problem durch Umstellung auf Teilzeit zu beheben, half nicht, weil sie in der Hälfte der Zeit die gleiche Anzahl von Patienten behandeln musste. Also beschloss sie, sich selbstständig zu machen und eröffnete eine direkte Grundversorgungspraxis in Jefferson County, wo sie nur fünf bis zehn Patienten pro Tag behandelt, verglichen mit den 25 bis 30, die sie zuvor jongliert hatte.

Mit der zusätzlichen Zeit, sagt Bub, kann sie die Bedürfnisse jedes Patienten durcharbeiten – und ihnen sogar helfen, die kostengünstigste Option zu finden, wenn sie Pflege benötigen, die ihre Praxis nicht anbietet.

„Sie bekommen nicht das Beste vom Arzt“, sagte sie, wenn Anbieter dazu gedrängt werden, zu viele Patienten zu sehen.

Die direkte Primärversorgung, ein Gesundheitsversorgungsmodell, bei dem Patienten eine monatliche Gebühr zahlen und ihre Ärzte keine Rechnung an einen Versicherungsanbieter stellen, hat in Colorado und im ganzen Land zugenommen. Wie weit es skalieren kann, bleibt jedoch abzuwarten, da Anbieter weniger Patienten sehen und der Kauf einer Mitgliedschaft nicht für jeden machbar ist.

Einige Patienten entscheiden sich dafür, überhaupt keine Versicherung abzuschließen, aber die Ärzte raten davon ab, da sie anfällig für hohe Krankenhausrechnungen wären.

Colorado hat 90 direkte Primärversorgungspraxen mit etwa 63.000 Patienten, das sind 256 % mehr Patienten als 2018, so die Daten von Hint Health, einem Unternehmen, das direkte Primärversorgungspraxen mit Geschäftskunden verbindet. Der Bundesstaat hat im Vergleich zur Bevölkerung des Landes eine der höchsten Patientenraten bei direkter Versorgung, heißt es.

Colorados gut etablierte direkte Grundversorgungsgemeinschaft hat Ärzte ermutigt, die einen Wechsel in Betracht ziehen, sagte Dr. Brad Brown, ein Arzt in Erie und medizinischer Direktor von Hint Health. Patienten in der Umgebung seien auch besonders an einem anderen Modell interessiert, sagte er.

„Es wäre kein günstiges Umfeld, wenn die Nachfrage nicht da wäre“, sagte Brown.

„Wir laufen nicht nur am Fließband“

Katie Clark, eine Einwohnerin von Littleton, sagte, sie habe vor etwa sechs Jahren begonnen, einen direkten Hausarzt aufzusuchen, als ihr zweiter Sohn als Säugling Probleme hatte, an Gewicht zuzunehmen. Davor, sagte sie, konnte der Arzt, den sie aufgesucht hatte, nur relativ schnelle Termine anbieten, was sich nicht persönlich anfühlte und ihre Angst verstärkte.

Jetzt geht es allen drei ihrer Kinder gut, aber sie bleibt bei der direkten Grundversorgung. Sie mag die stundenlangen Termine und das Gefühl, dass ihr Arzt sie persönlich kennt.

Für ihre Familie ist es auch billiger. Sie sind nicht versichert und verlassen sich auf die Kombination aus der Mitgliedschaft in der Grundversorgung und einer Gesundheitsbeteiligung. (Während das Teilen von Gesundheitsleistungen im Allgemeinen billiger ist als eine Versicherung für Personen, die keinen Anspruch auf Subventionen haben, wurden einige Patienten mit hohen Rechnungen konfrontiert, da diese Vereinbarungen keine bereits bestehenden Erkrankungen abdecken müssen.)

„Ich mag das Gefühl, dass wir nicht nur auf dem Förderband sind“, sagte Clark. “Sie hören zu, was meiner Meinung nach schwer zu finden ist.”

Die Nachfrage nach Dienstleistungen der Grundversorgung im Allgemeinen wächst im Großraum Denver schnell. Laut Trilliant Health hatten die Bewohner zwischen Januar 2021 und März 2022 etwa 5 % mehr Besuche bei Hausärzten als zwischen Januar 2019 und März 2020. Es wird erwartet, dass die Besuche bis 2026 um weitere 3,7 % zunehmen werden, mehr als das Doppelte des landesweit prognostizierten durchschnittlichen Anstiegs – zumindest teilweise, weil so viele Menschen im späten mittleren Alter in den letzten Jahren in die Gegend gezogen sind, heißt es im Markttrendbericht von Trilliant.

DR. Vance Lassey, Präsident der Direct Primary Care Alliance, schätzt, dass irgendwo im Land mindestens einmal pro Woche eine neue direkte Primärversorgungspraxis eröffnet wird. Er sagte, er sei 2016 von der Arbeit in einer krankenhauseigenen Klinik zu einer Direktversorgungspraxis gewechselt, weil er der Meinung war, dass der Druck, so viel wie möglich in Rechnung zu stellen, den Patienten finanziellen, wenn nicht sogar körperlichen Schaden zufüge.

„Ich war ausgebrannt, weil ich meinen Job nicht machen konnte“, sagte er.

In einer typischen Hausarztpraxis könnte jeder Anbieter laut Fierce Healthcare für 1.000 bis 4.000 Patienten verantwortlich sein. Direkte Primärversorger sehen weit weniger.

DR. Kyle Hampton, Inhaber von Arktos Direct Care in Fort Collins, sagte, er beschränke seine Patientenlast auf 350 zu einem bestimmten Zeitpunkt. Einige können sich keine Versicherung leisten, können aber eine monatliche Gebühr von 100 US-Dollar verwalten. Andere mögen es einfach, stundenlange Termine zu haben, bei denen sie ausführlich über Ernährung und Wellness sprechen können, sagte er.

„Wir können vieles maßschneidern, um chronischen Krankheiten vorzubeugen“, sagte er.

Der Bereich der Grundversorgung ist mit zunehmenden Engpässen konfrontiert

Während Ärzte und Patienten die persönlicheren Beziehungen mögen, die sie in einer kleineren Praxis aufbauen, ist nicht klar, wie es dem Gesundheitssystem insgesamt ergehen würde, wenn sich viele Anbieter entscheiden würden, Kürzungen vorzunehmen.

Die Health Resources and Services Administration schätzt, dass dem Land im Jahr 2020 etwa 8.000 Hausärzte fehlten. Sie prognostiziert, dass sich die Lücke bis 2035 auf 14.000 erhöhen könnte. Die American Association of Medical Colleges schätzte den breiteren Bereich der Grundversorgung, zu dem einige Kinderärzte und Geriater gehören, bis dahin könnten zwischen 17.000 und 48.000 Ärzte fehlen.

Dieser Mangel wird zumindest teilweise durch eine Zunahme des Angebots an Krankenpflegern und Arzthelfern ausgeglichen, die einen Teil der Grundversorgung übernehmen können, aber in der Regel unter ärztlicher Aufsicht arbeiten müssen.

Wenn jedoch die Mehrheit der Hausärzte ihre Patientenbelastung nach dem Vorbild des Direktversorgungsmodells reduziert, könnte dies den Mangel verschärfen.

Befürworter der direkten Grundversorgung argumentieren, dass der Mangel zumindest teilweise auf die Arbeitsbedingungen zurückzuführen ist, die Burnout fördern und Menschen dazu ermutigen, das Land zu verlassen.

„Wenn alle so praktizieren würden (mit weniger Patienten), hätten wir viele Hausärzte“, sagte Bub.

Die andere große Frage ist Geld. Ob Patienten mit direkter Grundversorgung mehr ausgeben oder sparen, hängt davon ab, wie ihre Versicherung strukturiert ist, ob ihnen die zusätzliche Aufmerksamkeit teure Behandlungen wie Krankenhausaufenthalte erspart und andere Faktoren.

Lassey sagte, dass die Gebühr in seiner Praxis in Kansas altersabhängig ist, wobei 40-Jährige beispielsweise etwa 50 US-Dollar pro Monat für ihre Routinepflege zahlen. Wenn die Grundversorgung erschwinglich ist, könnten Patienten nur für katastrophale Vorfälle eine Versicherung abschließen – genauso wie sie eine Autoversicherung für den Fall haben, dass sie in einen Unfall geraten, aber nicht für routinemäßige Wartungsarbeiten.

“Warum versichern wir etwas, das erschwinglich sein kann?” er sagte. “Die Grundversorgung muss nicht versichert werden.”

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