Privatization Scam Threatens to Replace Traditional Medicare Altogether by 2030

Medicare Advantage dient privaten Krankenversicherern und Investoren auf Kosten des öffentlichen Interesses.

Viele Amerikaner kennen Medicare Advantage als das Medicare-Programm, das während seiner Einschreibungszeiträume stark beworben wurde, einschließlich seines speziellen Einschreibungszeitraums, der erst letzten Monat endete. Die unaufhörlich wiederholte Fernsehwerbung für Medicare Advantage, die oft vom Quarterback Joe Namath aus den 1960er Jahren erzählt wurde, ist voller Desinformationen – und ein profitabler Betrug für Krankenversicherer. Das privatisierte Programm mit dem unaufrichtigen Namen hat im Vergleich zum traditionellen Medicare-Programm aus dem Jahr 1965 alle möglichen Nachteile. Medicare Advantage könnte genauer Medicare heißen Nachteilbasierend auf seiner Erfolgsbilanz:

  • Medicare-Advantage-Pläne, die sich heute größtenteils im Besitz von Investoren befinden, wählen den Markt für gesündere Teilnehmer aus, die wahrscheinlich weniger Pflege benötigen, und knausern dann an der Pflege, indem sie die notwendige Pflege verweigern? Ein Bericht des Generalinspektors aus dem Jahr 2021 ergab eine unangemessene Ablehnungsrate von 18 Prozent, am häufigsten bei bildgebenden Verfahren wie MRTs und CT-Scans.
  • Trotz der Werbung für uneingeschränkten Zugang zu Ärzten und Krankenhäusern sind Medicare Advantage-Netzwerke in der Regel eingeschränkt und können sich ändern. Infolgedessen zahlen die Teilnehmer dann mehr für die Abdeckung außerhalb des Netzes.
  • Wenn Patienten kränker und für private Versicherer weniger rentabel werden, werden sie oft abgemeldet? Bei neuen Vorerkrankungen fällt es ihnen aufgrund dieser zusätzlichen Vorerkrankungen oft schwerer, wieder auf traditionelle Medicare zurückzugreifen, selbst mit einem ergänzenden Medigap-Plan.
  • Private Versicherer profitieren regelmäßig davon, dass sie Diagramme von Versicherten einholen, um zusätzliche Diagnosen zu finden, um ihre Risikowerte zu erhöhen und die Schwere ihrer Krankheiten zu übertreiben, und dann ihre Rechnungen „aufwärtscodieren“, um höhere Erstattungen zu erhalten. Durch diese Art der Risikoanpassung haben Medicare Advantage-Pläne den Steuerzahler und die Bundesregierung in den letzten 12 Jahren 143 Milliarden US-Dollar mehr gekostet als herkömmliche Medicare.
  • Nach der Verzögerung oder Verweigerung der Versorgung zur Gewinnmaximierung überlasten privatisierte Medicare Advantage-Pläne die Regierung häufig, indem sie in betrügerischer Absicht nicht erbrachte Leistungen in Rechnung stellen.
  • Laut der International Health Policy Survey of Older Adults des Commonwealth Fund in 11 Ländern mit hohem Einkommen haben ältere Erwachsene mit hohem Bedarf in den USA größere Kostenbarrieren für den Erhalt von Pflege als in jedem der Vergleichsländer? Medicare Advantage-Pläne haben eine jährliche Obergrenze für Selbstbeteiligungen, die jedoch bis zu 7.550 US-Dollar betragen kann!

Im Jahr 2016 richtete die Trump-Administration eine neue, wenig bekannte Bundesbehörde ein, das Center for Medicare and Medicaid Innovation, das Registrierte, oft ohne ihre Zustimmung, zu gewinnorientierten Zwischenhändlern verschickt, die als Direct Contracting Entities (DCEs) bekannt sind. Anstatt Geld zu sparen und vermeintlich effizienter zu werden, erhöhen sie die Deckungskosten, indem sie ihren eigenen Anteil am Gewinn nehmen.

Als Neugestaltung des DCE-Modells haben die Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS) den Start eines erweiterten ACO REACH-Programms (Accountable Care Organization Realizing Equity, Access, and Community Health) am 1. Januar 2023 mit mehr als zweifacher Genehmigung zugelassen die Anzahl der DCEs. Dies ist eine Unternehmensagenda, die von CMS gefördert und beschleunigt wird, mit dem ultimativen Ziel, die traditionelle Medicare bis 2030 zu privatisieren und vollständig zu ersetzen, ohne auch nur eine Abstimmung im Kongress. Trotz all der guten Worte in seinem Titel – Gerechtigkeit, Zugang und Gesundheit der Gemeinschaft – ist die 35-jährige Erfolgsbilanz von Medicare Advantage in all diesen Punkten gescheitert. Laut einer eingehenden Überprüfung ihrer Erfahrungen im Jahr 2021 haben privatisierte Medicare Advantage-Pläne „ihr primäres Ziel, die Kosten zu kontrollieren und gleichzeitig die Qualität der Versorgung zu erhalten, nicht erreicht …. Risk Score Gaming ist heute für den Geschäftserfolg in MA notwendig … [but] Es ist äußerst kostspielig, die zersetzenden, heimtückischen Auswirkungen dieses fehlerhaften Risikoausgleichssystems weiterhin zu ignorieren.“

Die Big Five privater Krankenversicherer (Aetna, Anthem, Cigna, Humana und United Health Group) werden bereits auf Kosten der Steuerzahler über Wasser gehalten. Insgesamt machen die privatisierten Medicare und Medicaid durch Überzahlungen mehr als die Hälfte der Jahreseinnahmen der Versicherungsgiganten aus. Darüber hinaus erhält die private Krankenversicherungsbranche jährlich etwa 685 Milliarden US-Dollar an staatlichen Zuschüssen, wobei sich dieser Betrag bis Ende dieses Jahrzehnts voraussichtlich verdoppeln wird.

Beschwerden an CMS über irreführende Vermarktung von Medicare Advantage durch den Privatsektor haben sich zwischen 2020 und 2021 mehr als verdoppelt. Sie führten zu einer Untersuchung des Finanzausschusses des Senats, der Informationen aus 14 Bundesstaaten untersuchte. Der Abschlussbericht des Ausschusses war vernichtend. Es fand weit verbreitete Fernsehwerbung, in der behauptet wurde, dass Senioren Leistungen entgehen würden (sogar für höhere Sozialversicherungsleistungen), dass ihre Ärzte von ihren Medicare Advantage-Plänen abgedeckt würden, und vermied die Erwähnung von Zugangs- und Kostenproblemen. Es stellte sich auch heraus, dass Senioren, die in örtlichen Lebensmittelgeschäften einkauften, von Versicherungsvertretern angesprochen wurden, die sie baten, ihre Medicare-Abdeckung auf einen Medicare Advantage-Plan umzustellen. Schlimmer noch, das Komitee erfuhr, dass einige Versicherungsagenten in den Bundesstaaten die Gesundheitspläne von schutzbedürftigen Senioren und Menschen mit Behinderungen ohne deren Zustimmung änderten!

Aus dem Obigen geht hervor, dass Medicare Advantage-Pläne Patienten, ihre Familien und Steuerzahler im Stich lassen. Dies ist ein gewinnorientierter Betrug, der privaten Krankenversicherern und Investoren auf Kosten des öffentlichen Interesses dient und, wenn er fortgesetzt wird, die Zukunft der traditionellen Medicare bedrohen könnte, die unseren Senioren seit etwa 57 Jahren gute Dienste leistet. Wir müssen ein helles Licht auf diesen anhaltenden Betrug werfen und uns für einen weit verbreiteten Aufruf zum Handeln für Reformen in diesem neuen Jahr einsetzen.

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