Old money seeds new: How RK Mellon Foundation cultivates Pittsburgh’s startup scene

Pittsburgh’un ileri teknoloji geleceğini endüstriyel geçmişinin mirasçıları gibi şekillendiren çok az kişi var.

2021’de yeni stratejik planının başlamasından bu yana, 3 milyar doları aşan bağışıyla Pittsburgh’un en zengin vakfı olan Richard King Mellon Vakfı, hayırsever vizyonlarıyla uyumlu kar amacı gütmeyen girişimlere 3,3 milyon dolardan fazla yatırım yaptı ve en az 1 milyon dolar daha ekledi. bir sonraki sosyal etki yatırımları (SII’ler) turu için 2023’ün başlarında geliyor.

Vakfın en önemli öncelikleri olan ekonomik kalkınma, ekonomik hareketlilik, sağlık ve esenlik ve koruma ile uyumlu yeni girişimlere 50 milyon dolar yatırım yapmaya yönelik daha büyük, 10 yıllık bir planın parçası.

RK Mellon Direktörü Sam Reiman, Technical.ly’ye “Geleneksel sermaye piyasalarının alamayacağı riskleri alabiliyoruz” dedi. “Ana yatırımımız iade edildiğinde, bu para daha sonra tekrar dışarı çıkar ve yeni PRI’ları finanse eder” veya vakfın hayırsever bağışları doğrultusunda programla ilgili yatırımlar.

“Gerçekten de erdemli bir döngü.”

Bu tür temel yatırımlar, Pittsburgh için yenidir ve vakfın genel hayırsever bağışlarının küçük bir yüzdesini oluştururken, geleceğin endüstrilerini ölçeklendirmek isteyen kurucular için değerli bir yerel finansman kaynağını temsil etmektedir.

Sadece kâra değil, etkiye odaklanma

Çoğu durumda, RK Mellon, geleneksel VC fon sağlayıcılarının aksi takdirde devre dışı bırakabileceği misyon odaklı girişimlere dönüştürülebilir bir tahvil – hisse senedine dönüşen bir kredi türü – sunar. Başlangıç ​​kuluçka merkezi Ascender’ın yönetici direktörü Nadyli Nuñez, bunun yerel ve bölgesel girişimciler için bir destek ve şehrin en büyük vakfı için belirgin bir değişim olduğunu söyledi.

Nuñez, herhangi bir finansman gibi, şeytanın ayrıntılarda olduğunu ve girişime dayalı müzakere için yer olduğunu söyledi. RK Mellon’ın, kârdan çok etkiyi temel alan şirketler için fırsatlar sunduğuna inanıyor.

“Yatırımdan yedi ila 10 kat geri dönüş beklentiniz olduğunda, kurduğunuz şirketin türü olmayandan farklıdır” dedi.

Fabric Health’in kurucu ortağı Courtney Bragg, yerel çamaşırhanelerde sağlık danışmanlığı sağlayan Philadelphia merkezli girişiminin geçen yılki SII saha yarışmasında 500.000 $ ödülle birlikte birincilik ödülünü aldığını gördü.

Finansman, Fabric’in güneybatı Pennsylvania’ya doğru genişlemesine yardımcı oldu. “Allegheny ve/veya Westmoreland ilçelerinde” olumlu etki, RK Mellon’un hibe vermesinin bir şartıdır (koruma çabaları hariç) ve sosyal faydanın yerel kalmasını sağlamanın bir yoludur.

Fabric Health, Philadelphia’daki bir çamaşırhanede iş başında. (Fotoğraf, Fabric Health’in izniyle)

Bragg, RK Mellon tarafından sunulanlar gibi bir PRI’nin çoğu yatırımcının kullandığı bir şey olmadığını söyledi, ancak Nuñez’in herhangi bir finansman teklifinin bireyler arasında bir konuşma olarak başladığı görüşünü tekrarlıyor.

“Bir ortaklığımız vardı. [official Pennsylvania healthcare marketplace] Genişletmek için kuruş [statewide]dedi. “Philadelphia’daki kayıtları anlamak için ilk yılı kullanmak istedik. Pittsburgh’daki olaylara göz kulak oluyorduk ve genişlemek için heyecanlıyız. RK Mellon, bunu gerçekleştirme ve mümkün kılma yeteneğimizi katalize etti.”

Pittsburgh Tech Council başkanı Audrey Russo, Pittsburgh’un teknoloji ve yaşam bilimlerindeki risk sermayesi fonunun yaklaşık %70’inin bölge dışından geldiğini tahmin ediyor. Ve bu dış yatırımcılar, kamu yararı yaratmakla değil, ROI ile ilgileniyorlar.

Russo, “Her gün risk sermayedarlarıyla görüşüyorum” dedi. “’Ekosisteminize nasıl yardımcı olabilirim?’ demiyorlar.

Geçmişten günümüze

Pittsburgh Tech Council’in kâr amacı gütmeyen kolu olan FortyX80, ApprentiPGH teknik eğitim programını başlatmak için geçen yıl RK Mellon’dan 100.000 $ aldı. Nuñez’den Ascender, son altı yılda 3,1 milyon dolarlık operasyonel destek ve 2021’de RK Mellon’un Sosyal Etki Yatırım Sunumu Etkinliğini kolaylaştırmak için 100.000 dolarlık başka bir yatırım da dahil olmak üzere RK Mellon finansmanının önemli bir alıcısı oldu.

Üniversiteler, ekonomik kalkınma ajansları ve kâr amacı gütmeyen iş gücü geliştirme kuruluşları gibi çeşitli grupların tümü vakfın cömertliğinden yararlandı. 2022’de Andy Warhol Müzesi, müzenin Northside’a bitişik altı bloklu yeniden yapılanma olan “Pop Bölgesi”ni finanse etmek için önümüzdeki üç buçuk yıl içinde RK Mellon’dan 15 milyon dolar da dahil olmak üzere fon aldıklarını duyurdu. yer.

Fortyx80’den Tarelle Irwin, Apprenti PGH’nin siber güvenlik çıraklık programının lansmanını kutlayan Kasım 2022 etkinliğinde konuşuyor. (Pittsburgh Tech Council’in izniyle)

Tarihsel olarak, vakfın hayırsever bağışlarından yararlananlar şehrin daha büyük kurumları olsa bile, artan bir yüzde doğrudan yeni kurulan şirketlere gidiyor. Örnek olay: RK Mellon’un sosyal etki alanı yarışmasının ikinci turu için başvurular geçen sonbaharda sona erdi ve bir sonraki startup kazananları 2023’ün başlarında açıklanacak.

Yeni girişim yatırımları, bölge ekonomisini somut bir şekilde ayırt etmeye yönelik daha büyük bir vizyonun parçası ve Richard King’in 40’larda Allegheny Toplumsal Kalkınma Konferansı’nın oluşturulması için iş liderlerini bir araya getirdiği ve çalıştığı vizyondan farklı değil. şehrin Kentsel Yeniden Geliştirme Otoritesinin oluşturulmasına yönelik hükümetle.

Bu çabalar ve oluşumlar, Pittsburgh’un ilk Pittsburgh “rönesans” Downtown’ına ve Lower Hill gibi mahallelerin tamamen yeniden geliştirilmesine yol açtı, ancak bugün, gelişen Black mahallesinin ve kültür merkezinin yıkımı, nasıl “canlandırılmayacağı” konusunda uyarıcı bir hikaye olarak kabul ediliyor. Orada yaşayanları hiç düşünmeden bir bölge.

Teknolojik işlere yatırım

Bugün, temel olarak eski bir sanayi bölgesine odaklanmış olsa da, vakfın vizyonu ve harcamaları da bir o kadar büyük. Şehir merkezinden birkaç mil uzakta bulunan 178 dönümlük Hazelwood Green geliştirme sahası, bir zamanlar LTV Steel’in kok fabrikasının bulunduğu yerdi. RK Mellon, Heinz Endowments, Claude Worthington Benedum Vakfı ve McCune Vakfı ile birlikte 2002 yılında Almono LP adı altında Hazelwood Green mülkünü 10 milyon dolara satın aldı. (McCune Vakfı, hisselerini 2016 yılında RK Mellon’a sattı.)

Vizyon, yakınlardaki Pittsburgh Üniversitesi ve Carnegie Mellon’dan araştırma ekipleri ve yan şirketler için, sosyal etki alanı yarışmasında yer alanlardan farklı olarak, geleceğin endüstrilerini yaratırken ve üretirken üniversite mezunları ve yakın çevredekiler için iş yaratıp sağlar. Hazelwood sakinleri. 2021’de RK Mellon, “yeni ekonomi” işlerinde iş yaratmayı teşvik etmek için 16 kuruluşa 2,6 milyon dolarlık hibe duyurdu.

Pittsburgh İnovasyon Bölgesi girişimini desteklemek için RK Mellon’dan fon alan kamu-özel ortaklığı InnovatePGH’nin yönetici direktörü Sean Luther, “RK Mellon, temel olarak çorbadan kuruyemişe akademik ve teknoloji transferi ekosistemine yatırım yapıyor” dedi. “Onların burada, Oakland’daki yeni Mellon College of Sciences’a yatırım yaptıklarını görüyorsunuz ve bu, [talent] Hazelwood Green’deki yeni robotik varlıklara giden boru hattı. Pittsburgh’un benzersiz marka değeri ifadesi, 21. yüzyıl ekonomisinde lider olmak için gerçekten rekabetçi bir küresel yarışta olacak.

2017'deki Hazelwood Green gelişiminden Pittsburgh şehir merkezinin görünümü.

2017’deki Hazelwood Green gelişiminden Pittsburgh şehir merkezinin görünümü. (Fotoğraf, Carnegie Mellon Üniversitesi’nin izniyle)

2021’de RK Mellon, Hazelwood Green’deki gelişmiş robotik üretim merkezini finanse etmesi için Carnegie Mellon’a 150 milyon dolar verdi. Ve Kasım ayında Pittsburgh Üniversitesi, Hazelwood Green’de hücre ve gen terapileri geliştirecek olan Pitt BioForge tesisinin kurulmasına başlamak için 100 milyon dolar aldı.

“Buradaki çelik üretim pratiği, Pittsburgh’u imalatta dünya lideri yapmak için teknolojiden yararlanmanın yeni yollarını keşfeden vizyonerler tarafından tasarlandı ve bu çelik, Hazelwood halkı ve bölge genelinde yeni fırsatlar yaratmak için işlerde çalışan ve aileleri geçindiren insanlar tarafından yapıldı. RK Mellon’dan Reiman o sırada söyledi. “Ve bugün burada yeniden başlayan şey de tam olarak bu.”

Reiman ve vakıftaki diğerleri, bu uzun vadeli yatırımlar ile vakfın geçmişte verdiği, örneğin 1960’larda Carnegie Mellon’ın bilgisayar bilimi programına erken başlangıç ​​parası gibi, arasındaki paralelliklere hemen işaret ediyorlar.

“Hazelwood’a yaptığımız yatırımlara bakın: yapay zeka, bilgisayar bilimi, robotik, biyoteknoloji, ileri ve eklemeli üretim, Pittsburgh’un sahip olma veya lider olma konusunda gerçek bir şansı olduğu geleceğin sektörleri olarak görüyoruz.” Reyman dedi.

“Şehri ve bölgeyi bu yeni endüstrilerin bazılarına katılabilecek şekilde konumlandırmamız için burada sınırlı bir pencere olduğunu düşünüyoruz.”

-30-

Leave a Comment