Health care is in crisis. New York’s nurses strike is just the latest sign


New York
Cnn

Naniaka Camara è cresciuta vicino al Montefiore Hospital nel Bronx a New York e ricorda di esserci andata per le sue cure mediche. Infermiera di Montefiore da tre anni, vive ancora a pochi minuti dall’ospedale e conosce spesso i pazienti del suo quartiere di cui si occupa.

Ama il suo lavoro, ha detto, ma è in sciopero da lunedì mattina presto, per la frustrazione che prova per non aver fornito ai pazienti le cure che meritano.

È solo l’ultima di una serie di azioni di lavoro in tutta la nazione da parte dei sindacati degli infermieri e di altri operatori sanitari che affermano di aver dovuto scioperare per fornire ai pazienti un’assistenza sanitaria di qualità.

“A volte mi sembra che quello che ho fatto sia stato inutile, mi scuso per cose che non hanno niente a che fare con me”, ha detto Camara dal picchetto davanti all’ospedale del suo quartiere. Ha detto che è spesso in ritardo nel fornire farmaci o altri servizi di cui i pazienti hanno bisogno a causa della carenza di personale che può allungare i suoi turni a 12 o 14 ore. Va a letto appena torna a casa.

“Non mi piace pensare al turno precedente perché non voglio entrare per il prossimo”, ha detto.

Lo sciopero di 7.100 infermieri è iniziato lunedì nei tre ospedali di Montefiore, che forniscono circa la metà dei posti letto nel Bronx, e all’ospedale Mount Sinai nell’Upper East Side di Manhattan.

L’anno scorso, 5.000 infermieri hanno scioperato in Minnesota, così come 2.000 professionisti della salute mentale in California e Hawaii. Dei 20 principali scioperi monitorati dal Dipartimento del lavoro nei primi 11 mesi del 2022, sette di essi, ovvero il 35%, riguardavano l’assistenza sanitaria. Cinque di questi, o il 25%, erano scioperi delle infermiere.

Un grosso problema in tutti loro? Personale.

L’ondata di scioperi legati alla sanità arriva nonostante il fatto che Solo il 3% dei membri del sindacato a livello nazionale lavora nel settore sanitario privato.

È straordinario quel numero di [registered nurses] sono sorprendenti”, ha detto Bob Muehlenkamp, ​​​​un sindacalista in pensione per il Local 1199, che ha trascorso gran parte della sua carriera organizzando e negoziando per conto degli infermieri. Il problema non è il salario, ha detto. Gli infermieri stanno scioperando perché vogliono fare il loro lavoro nel modo in cui credono che debba essere fatto.

“C’è un trauma che ogni singolo RN subisce nel decidere di abbandonare i pazienti”, ha detto Muehlenkamp. “È contro ogni istinto che hanno.”

Solo il 10% circa degli infermieri sono iscritti ai sindacati e possono scioperare. Ma per molti di loro uscire non significa scioperare, significa abbandonare la professione che amano, esacerbando la carenza.

Ci sono 3,1 milioni di posti di lavoro infermieristici registrati a livello nazionale, secondo il Dipartimento del Lavoro, con circa il 60%, o 1,9 milioni, negli ospedali.

“Un’indicazione di quanto sia difficile trovare infermieri è il numero di infermieri itineranti”, ha affermato Joshua Gottleib, professore di politiche pubbliche presso l’Università di Chicago, riferendosi a circa 67.000 infermieri, ovvero uno su 20 che lavorano negli ospedali , che lavorano per i servizi di personale interinale. “Questo è stato storicamente alto.”

Gli ospedali che vengono colpiti stanno usando infermieri itineranti come sostituti per gli scioperanti, ma questa è un’alternativa costosa: quelle infermiere sono in genere pagate molto di più dei posti di lavoro che stanno sostituendo. Gli infermieri itineranti si occupano degli ospedali a livello nazionale poiché gli ospedali non possono occupare tutti i posti di lavoro del proprio personale.

Gli ospedali hanno un incentivo finanziario per cavarsela con il minor numero possibile di infermieri, secondo gli esperti che studiano i problemi sanitari.

Il lavoro è la spesa principale nell’assistenza sanitaria, quindi come si guadagna? Comprimete i vostri costi del lavoro “, ha detto Janette Dill, professore di politica sanitaria e gestione presso l’Università del Minnesota. “La tua forza lavoro infermieristica è la tua più grande forza lavoro.”

Gli ospedali di New York colpiti insistono sul fatto che stanno facendo tutto il possibile per affrontare la propria carenza di personale.

Mount Sinai afferma di aver assunto più di 4.000 nuove infermiere negli ultimi tre anni, e ora lo ha fatto 503 infermieri in più che lavorano oggi rispetto a quattro anni fa, superando l’impegno assunto nel 2019 durante l’ultima tornata di trattative sindacali.

E ha offerto al sindacato quello che definisce un “robusto” piano di applicazione del personale per migliorare il rapporto tra infermieri e pazienti, ha affermato., ma che quando si è offerto di aggiungere 50 posizioni infermieristiche aggiuntive, il sindacato ha detto che voleva che i soldi per quelle posizioni aggiuntive andassero ad aumenti salariali per il personale esistente.

Il sindacato nega questo, affermando che il miglioramento del personale, non la retribuzione, è la sua massima priorità in questi colloqui.

“Siamo in una crisi della forza lavoro, dopo questa pandemia”, ha detto lunedì Fran Cartwright, capo infermieristica al Mount Sinai, in un’intervista alla CNN. “È particolarmente vero nei nostri centri medici accademici e ci vorrà del tempo per rafforzare la panchina”.

La carenza di infermieri e le condizioni di lavoro hanno creato un’ondata di scioperi e sforzi di organizzazione sindacale, ha affermato Sal Rosselli, presidente dell’Unione nazionale degli operatori sanitari. Mentre la carenza di personale precede la pandemia, la pandemia è stata il punto di svolta per molti infermieri.

“Durante la pandemia hanno appreso che il loro datore di lavoro non era preoccupato per la loro sicurezza o per quella dei loro pazienti”, ha affermato.

L’ECRI, una società di ricerca sanitaria indipendente, classifica la carenza di personale del settore come il rischio maggiore per i pazienti statunitensi di oggi. Non si aspetta che cambi presto.

“Sfortunatamente, non esiste una soluzione a breve termine per questo problema”, ha affermato il dott. Marcus Schabacker, amministratore delegato dell’ECRI.

Al di là dell’invecchiamento della popolazione statunitense, parte dell’attuale aumento dei ricoveri ospedalieri deriva da “una domanda repressa durante la pandemia, con i pazienti che tornano negli ospedali per procedure elettive”.

Inoltre, c’è la crescente “esigenza di curare i pazienti con complicanze post-covid. Tutto ciò mette ulteriore pressione su un sistema che per molto tempo è stato a corto di personale.

La carenza infermieristica peggiorerà, ha detto. “Alcuni anni fa abbiamo stimato che entro il 2025 ci sarebbe stata una carenza di 1 milione di infermieri a livello nazionale”, ha detto Schabacker. Con quelli che hanno lasciato il campo durante la pandemia, potrebbe essere una sottostima.

I dati dell’ECRI mostrano che l’età media di un’infermiera registrata è di 52 anni, con il 20% di loro dai 65 anni in su. La carenza di infermieri ha anche creato una scarsità di istruttori infermieristici. Nel 2019 è stato stimato dall’ECRI che oltre 80.000 candidati qualificati sono stati respinti dalle scuole per infermieri a causa della mancanza di personale per insegnare loro.

“Molti infermieri si uniscono perché sono motivati ​​ad aiutare i pazienti”, ha detto Schabacker. “Quando c’è una carenza, sono inclini a intervenire e fare un turno extra, arrivando nei fine settimana. Se qualcuno è stanco, oberato di lavoro, privato del sonno, farà più errori.

Lo sciopero di un infermiere non aiuterà i pazienti del a breve termine, ha detto. “È un segno di vera, comprensibile disperazione.”

Tami Luhby della CNN ha contribuito a questo rapporto

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