New Orleans plans to forgive residents’ medical debts | Business News

Den Einwohnern von New Orleans könnten im Laufe des nächsten Jahres zig Millionen Dollar an medizinischen Schulden erlassen werden, die Teil einer aufkeimenden landesweiten Initiative von Kommunalverwaltungen und einer in New York ansässigen gemeinnützigen Organisation sind, um Menschen zu helfen, deren ausstehende Rechnungen für Arztbesuche oder Krankenhausaufenthalte sie behindern könnten von der Suche nach Pflege.

Ende letzten Jahres stimmte der Stadtrat von New Orleans dafür, RIP Medical Debt, einer in New York ansässigen gemeinnützigen Organisation, 1,3 Millionen US-Dollar an Pandemie-Hilfsgeldern des Bundes zuzuweisen. Die Gruppe, die an ähnlichen Programmen in Chicago, Toledo und anderswo arbeitet, wird das Geld verwenden, um ausstehende medizinische Schulden von New Orleanians zu erwerben und dann ihre Zahlungsverpflichtung zu beseitigen.

Die Organisation sagt, dass sie in der Regel in der Lage ist, 100 US-Dollar an ausstehenden Schulden für jeden US-Dollar, der ihr zur Verfügung steht, auf den Sekundärschuldenmärkten zu kaufen. Indem die Schulden nach dem Kauf erlassen werden, hofft die Gruppe, dazu beizutragen, kaskadierende negative gesundheitliche Folgen zu verhindern, die aus einer aufgeschobenen Behandlung resultieren können.

Die gemeinnützige Organisation schätzt, dass New Orleanser, die unter ihre Einkommenskriterien fallen – diejenigen, deren Einkommen weniger als das Vierfache der Bundesarmutsquote beträgt, oder diejenigen, deren Schulden 5 % ihres Einkommens überschreiten – zusammen etwa 130 Millionen US-Dollar schulden.







Helena Moreno, Mitglied des Stadtrats von New Orleans.




At-Large Council-Mitglied Helena Moreno schlug die Ausgabenmaßnahme vor und leitet die Bemühungen mit dem Gesundheitsamt der Stadt.

In einer Pressemitteilung nannte sie es eine Investition, die „nicht nur auf unsere vergangenen Herausforderungen reagiert, sondern uns in Richtung der Stadt vorantreibt, die wir sein wollen – eine Gemeinschaft des Friedens, der Gleichheit, der Gerechtigkeit und des Wohlstands für alle“.

Jennifer Avegno, Leiterin des Gesundheitsamtes von New Orleans, sagte, sie hoffe, dass Einwohner, die keinen Antrag auf Schuldenerlass stellen müssten, irgendwann in diesem Jahr Bescheide erhalten könnten, dass sie schuldenfrei seien.

Aber es gibt viel zu klären, bevor jemandes Schulden erlassen werden.

Zum einen müssen die Stadt und RIP Medical Debt eine Vereinbarung treffen. Und vielleicht am wichtigsten ist, dass nicht klar ist, ob die beiden dominierenden Anbieter der Stadt, Ochsner Health und LCMC Health, anbieten werden, ausstehende Schulden zu verkaufen. Während RIP Medical Debt in der Regel Schulden kauft, die bereits an Sammler verkauft wurden, versuchen sie jetzt, direkt mit Anbietern zu verhandeln.

Der Sprecher von RIP Medical Debt, Daniel Lempert, sagte, dass die Organisation aktiv mit Gesundheitsdienstleistern im Raum Chicago verhandelt, nachdem Cook County, Illinois, zu dem auch Chicago gehört, die erste lokale Regierung war, die sich anmeldete.

Er sagte, dass diese Deals „für eine ganze Weile“ nicht abgeschlossen sein werden.







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Der neue Ochsner Medical Complex – Clearview ist am Dienstag, den 20. Dezember 2022 in Metairie zu sehen. (Foto von Brett Duke, NOLA.com | The Times-Picayune)










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Lakeview Regional Medical Center am Freitag, 10. September 2022. Die Tulane University und LCMC gaben am 10. Oktober 2022 bekannt, dass LCMC das Tulane Medical Center (zusammen mit dem Lakeview Regional Medical Center und dem Tulane Lakeside Hospital) von HCA für 150 Millionen US-Dollar kaufen wird.




Ochsner und LCMC, die beide als gemeinnützige Organisationen tätig sind und im Gegenzug für die Behandlung von Patienten mit niedrigem Einkommen keine Steuern zahlen, antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Aber Avegno sagte, beide Anbieter hätten positives erstes Feedback gegeben.

“Ich denke, dass sie sehr motiviert sind”, sagte Avegno. „Ich werde immer mit der Prämisse beginnen, dass sie ihren Patienten gegenüber das Richtige tun wollen. Es ist auch wirklich großartige PR für beide. Angesichts der Menge an Publicity würden sie es natürlich schwer haben, dies abzulehnen.“







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DR. Jennifer Avegno, medizinische Direktorin von New Orleans, spricht während einer Pressekonferenz vor dem Rathaus in der Perdido Street in New Orleans, Dienstag, 17. Mai 2022, über den Anstieg der COVID-19-Werte im U-Bahn-Bereich. (Personalfoto von David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Ein wachsendes Problem

Der Gesamtbetrag der medizinischen Schulden in den USA ist schwierig zu berechnen, da er nicht immer in der Kreditauskunft auftaucht und mit Kreditkartenschulden in einen Topf geworfen werden kann. Die Kaiser Family Foundation schätzt, dass Amerikaner mehr als 195 Milliarden US-Dollar an medizinischen Schulden schulden, wobei fast drei Viertel davon von Einzelpersonen stammen, die mehr als 10.000 US-Dollar schulden.

Schwarze Amerikaner haben mit fast doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit medizinische Schulden wie weiße Amerikaner, sagte Kaiser, und eine im Journal of the American Medical Association veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2021 ergab, dass die Höhe der medizinischen Schulden im Süden mehr als dreieinhalb Mal so hoch war im Nordosten. Arme Postleitzahlen hatten mehr als viermal so viel Schulden wie reiche.

Im Gegensatz zu vielen seiner südlichen Nachbarn hat Louisiana 2016 die Erweiterung von Medicaid eingeführt, was zu einem dramatischen Rückgang der nicht versicherten Raten des Staates führte. Laut einer LSU-Studie sank beispielsweise der Prozentsatz der Erwachsenen ohne Versicherung in der Gemeinde Orleans von 2015 bis 2021 von 24 % auf 9 %.

Aber die steigenden Kosten für Prämien und Selbstbehalte bedeuten, dass Versicherungen kein Schutz vor medizinischen Schulden sind. Laut den Centers for Medicare and Medicaid Services stiegen die medizinischen Ausgaben aus eigener Tasche im Jahr 2021 um mehr als 10 %.

Medizinische Schulden sind ein Problem sowohl für Patienten als auch für Gesundheitssysteme, die mit unkompensierter Versorgung zu kämpfen haben. Verbraucherschulden im Allgemeinen wurden mit entgangener medizinischer Versorgung in Verbindung gebracht, aber laut einer Studie aus dem Jahr 2013 im Journal of Health and Social Behavior halten Arzt- und Kreditkartenschulden viel wahrscheinlicher als andere Arten von Schulden jemanden davon ab, einen Arzt aufzusuchen.

Neuere Schulden kaufen

Ein Grund, warum Lempert sagte, dass die direkte Zusammenarbeit mit Anbietern größere soziale Auswirkungen haben könnte, ist, dass dies zum Erwerb und Erlass neuer Schulden führen könnte.

Schulden, die außerhalb der Zahlungsfähigkeit eines Patienten liegen, aber erst wenige Monate alt sind, “sind für den Schuldner wichtiger und hindern daher eher jemanden daran, eine Nachsorge in Anspruch zu nehmen”, so Lempert.

Natürlich sind neuere Schulden in der Regel auch weniger zu hohen Rabatten erhältlich, daher ist nicht klar, ob der zunehmende Fokus von RIP Medical Debt auf den Kauf von Anbietern ändern wird, ob es Schulden für einen Cent auf den Dollar kaufen kann.

Wenn man sich jedoch zu sehr auf den Gesamtbetrag der erlassenen Schulden in Dollar konzentriert, verschleiert dies den sozialen Zweck des Massenschuldenerlasses, sagte Wesley Yin, Wirtschaftsprofessor an der UCLA. Er stimmte zu, dass der Erlass neuer Schulden potenziell wirkungsvoller sei, warnte jedoch davor, dass weitere Studien erforderlich seien.

Yin sagte, er arbeite mit RIP Medical Debt zusammen, um die Auswirkungen des Schuldenerlasses zu verstehen.

„Vielleicht ist der Schaden bereits angerichtet worden, es kann kein weiterer Schaden angerichtet werden“, sagte Yin und bezog sich auf ältere Schulden. “Die Idee ist, wenn Sie es früh bekommen, können Sie all diesen Schaden von vornherein verhindern.”

Eine andere Frage ist, wie sehr eine einmalige Schuldentilgung die Gesundheitsergebnisse in einer Stadt wie New Orleans verbessern kann.

Zu diesem Zweck sagte Lempert, dass RIP Medical Debt darauf abzielt, Anbietern zu helfen, Patienten besser zu identifizieren, die finanzielle Hilfe benötigen, bevor sich Schulden anhäufen.

„Wir sind große Fans mutmaßlicher finanzieller Hilfen und setzen uns dafür ein“, sagte Lempert in einer E-Mail.

Aber Yin sagte, dass die Anbieter nur so viel tun könnten, um die Flut der Patientenschulden einzudämmen, die seiner Meinung nach in steigenden Versicherungskosten und Gesundheitsunterschieden gipfeln.

„Das Problem der Verschuldung ist etwas, das über das hinausgeht, was ein Krankenhaus wirklich kontrolliert, und ein viel größeres Problem in Bezug auf Ungleichheit und Finanzierung in Gesundheitssystemen“, sagte Yin. „Der beste Ort, dies zu tun, ist die Prävention, und haben Sie einfach eine großzügigere Krankenversicherung, um damit zu beginnen.“

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