Nearly half-a-million take out private health insurance in 2022 as NHS crisis deepens

Nahezu eine halbe Million Menschen haben im vergangenen Jahr eine private Krankenversicherung abgeschlossen, wie The Telegraph verraten kann, wobei der NHS nach Covid-19 zunehmend Schwierigkeiten hat, die Grundversorgung für Patienten bereitzustellen.

Bupa, Aviva und Vitality, drei der größten Versicherer im Vereinigten Königreich, haben seit Anfang 2022 zusammen 480.000 neue Kunden gewonnen, wie aus Daten hervorgeht, die die Unternehmen mit The Telegraph geteilt haben.

Lange Wartelisten und “Ungewissheit darüber, wann Verfahren stattfinden werden, scheinen sicherlich die Entscheidung der Menschen zu beeinflussen, eine private Versorgung zu planen”, sagte das Private Healthcare Information Network, das die Leistung des Sektors verfolgt.

NHS setzt einen „bedeutenden Treiber“ unter Druck

Aviva sagte auch, dass „Bedenken hinsichtlich des Drucks auf den NHS nach Covid-19 definitiv ein wesentlicher Treiber“ für den Anstieg der Neukunden sind.

Der NHS war in den letzten 12 Monaten einer zunehmenden Belastung ausgesetzt, da Krankenhäuser und Gesundheitsdienste durch rekordverdächtige Wartelisten, Personal- und Bettenmangel und gleichzeitige Wellen von Atemwegsinfektionen an den Rand gedrängt wurden.

Großbritanniens unterfinanzierter Sozialfürsorgesektor hat ebenfalls mit einem landesweiten Anstieg der Nachfrage zu kämpfen, was es für Krankenhäuser schwieriger macht, Patienten in die Gemeinde zu entlassen, um ihre Pflege fortzusetzen.

Hat sich diese Krise in den letzten Wochen zugespitzt? Das Royal College of Emergency Medicine schätzt, dass 300 bis 500 Menschen pro Woche aufgrund von Verzögerungen bei der Notfallversorgung sterben.

Die neuesten Zahlen zeigen, dass in der Woche bis zum 23. Dezember fast 2.500 Menschen mehr starben als erwartet – die höchste Zahl an überzähligen Todesfällen seit Februar 2021, der tödlichsten Zeit der Pandemie.

Dem NHS den Rücken kehren

Vor diesem Hintergrund haben Hunderttausende von Patienten dem NHS den Rücken gekehrt zugunsten einer privaten Gesundheitsversorgung.

Aviva sagte, es habe zwischen Dezember 2021 und Dezember 2022 100.000 neue Kunden mit einer privaten Krankenversicherung abgedeckt, was seine nationale Zahl auf 1,1 Millionen erhöht.

„Wir haben festgestellt, dass viele Personen zum ersten Mal eine private Krankenversicherung in Betracht ziehen, darunter ein erhebliches Interesse jüngerer Altersgruppen, die die private Krankenversicherung traditionell nicht als Priorität angesehen hätten“, fügte ein Sprecher des Versicherers hinzu.

„Wir sehen auch verbesserte Bindungsraten, da Einzelpersonen und Arbeitgeber den Erhalt ihrer wertvollen Krankenversicherung priorisieren.“

Zwischen Dezember 2021 und Juni 2022 hat Bupa außerdem 100.000 neue Kunden hinzugewonnen, was einer Gesamtzahl von 2,4 Millionen entspricht.

Ein Sprecher sagte, die „allgemeinen Trends“, die in der ersten Hälfte des vergangenen Jahres zu beobachten waren, „setzten sich bis 2022 fort“, was darauf hindeutet, dass der Versicherer in den letzten sechs Monaten weitere 100.000 Menschen privat krankenversichert hat.

‘Starke Nachfrage’

Und Vitality sagte gegenüber The Telegraph, dass „über 900.000 Menschen jetzt durch die Vitality-Krankenversicherung abgedeckt sind, was einer Steigerung von rund 20 Prozent gegenüber dem vergangenen Jahr entspricht“ – das entspricht 180.000.

„Wir sehen weiterhin eine starke Nachfrage nach Krankenversicherungen“, sagte ein Sprecher des Unternehmens.

Während einige der Neukunden im Rahmen eines Leistungspakets an einem neuen Arbeitsplatz versichert wurden, sind viele Personen, die selbstständig Policen abgeschlossen haben.

Nicht alle haben die Rolle des Privatsektors bei der Versorgung von Patienten inmitten der sich entfaltenden NHS-Krise begrüßt.

Ein Vorstandsvorsitzender eines großen Londoner Trusts sagte gegenüber The Telegraph, dass „jede Zunahme privater Aktivitäten die NHS-Kapazität verringert“, da die „große Mehrheit der Ärzte in Privatkliniken/Krankenhäusern auch im NHS arbeitet“.

„Ähnlich Krankenschwestern“, sagte er, „obwohl mehr von ihnen ausschließlich in der Privatwirtschaft arbeiten.

„In einer Zeit des Überflusses bin ich ziemlich agnostisch, aber derzeit sehr feindlich gegenüber der privaten Gesundheitsversorgung.“

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