NIB CEO Mark Fitzgibbon tips private health insurance premiums to rise 2 to 3 per cent in 2023

Die bevorstehende Ankündigung kommt zu einer Zeit, in der die Haushalte mit Australiens heftigstem Inflationsausbruch seit einer Generation und schnell steigenden Zinssätzen zu kämpfen haben.

Genehmigte Prämienerhöhungen treten am 1. April in Kraft.

Auf der Pandemiewelle reiten

Die Pandemie war ein Segen für das Endergebnis der Versicherer, da weniger Verbraucher aufgrund einer Pause bei elektiven Operationen Ansprüche geltend machten, was den Sektor dazu veranlasste, große Barreserven aufzubauen.

Auch die privaten Krankenversicherer erfreuen sich einer Erholung der Mitgliedschaft, da ein Ausbruch der Wartezeiten in öffentlichen Krankenhäusern mehr Australier in das System drängt.

Laut Daten der Australian Prudential Regulation Authority (APRA) haben sich seit September 2020 rund 758.000 Australier für eine private Krankenversicherung angemeldet, und private Krankenversicherer verzeichneten neun Quartale in Folge ein Mitgliederwachstum.

Herr Fitzgibbon sagte, die Krankenversicherer hätten die Mitglieder entschädigt, indem sie Barrückzahlungen geleistet und die Deckung für Behandlungen im Zusammenhang mit COVID erweitert hätten.

„Ich denke, es zeigt, dass die Branche derzeit in guter Verfassung ist und sehr pflichtbewusst daran arbeitet, die Prämien erschwinglich zu halten und die Mitglieder für den Aktivitätsrückgang während COVID zu entschädigen.“

Andrew Goodsall, Gesundheitsanalyst von MST Marquee, sagte, er habe auch von vorgeschlagenen Prämienerhöhungen im Bereich von 2 bis 3 Prozent gehört.

Während die Gesundheitskosten steigen und die Prämien nach oben drücken, wird erwartet, dass die Versicherer aus ihren Barreserven schöpfen und die Prämien in Schach halten.

„Das Gesamtbild ist, dass das Gesundheitswesen weiterhin einen Aufwärtsdruck auf die Preise haben wird und die Versicherer versuchen müssen, der Branche dabei zu helfen, herauszufinden, wie sie Einsparungen finden kann, die sich nicht auf die Ergebnisse der Patienten auswirken“, sagte Herr Goodsall.

Rachel David, Geschäftsführerin von Private Healthcare Australia, sagte, sie erwarte Prämienerhöhungen, die „deutlich unter“ der allgemeinen Inflationsrate liegen würden.

Patienten schließen sich nur langsam wieder an

Dr. David sagte, dass die Versicherer keine Umbuchung aufgeschobener Operationen sehen würden, was den Druck auf die Prämien niedrig hält.

“Patienten [have been] aufgrund von Selbstgefälligkeit und Angst, sich mit COVID zu infizieren, sehr langsam, um sich nach der Pandemie wieder mit dem System zu verbinden“, sagte Dr. David AFR-Wochenende.

“Jetzt sehen wir, dass sich das jetzt erholt, aber was wir nicht sehen, sind Leute, die für eine Operation umbuchen.”

Ein relativ verhaltenes Aktivitätswachstum wirkt dem Aufwärtsdruck auf die Prämien entgegen, den Dr. David aus den zwischen Versicherern und Krankenhäusern ausgehandelten Verträgen erwächst.

„Alles, was in einem Vertrag in den letzten 18 Monaten ausgehandelt wurde, wird dem gleichen Inflationsdruck ausgesetzt sein wie anderswo in der Wirtschaft“, sagte Dr. David.

„Krankenhäuser sind starken Spitzen bei den Rekrutierungskosten, den Kosten für Strom und Energie sowie den Kosten für Lebensmittel ausgesetzt.

„Und leider sehen wir immer noch, dass die Kosten für generische Medizinprodukte – die Kosten pro Eingriff – überproportional zur Anzahl der durchgeführten Eingriffe steigen.“

Drohende Verlangsamung

Eine konjunkturelle Abschwächung könnte dem Aufschwung der privaten Krankenversicherung ein Ende bereiten.

Dr. David sagte, eines der Hauptrisiken für Versicherer bestehe darin, dass Verbraucher ihre Policen kündigen, da der Druck auf die Lebenshaltungskosten sie zu Kürzungen zwinge.

„Wann immer wir Mitglieder befragen, kommen die Prämienkosten immer wieder als ihr Hauptanliegen zurück. Und für Haushalte ist die private Krankenversicherung traditionell die zweitgrößte Ausgabe nach ihren Wohnkosten, also ihrer Hypothek oder Miete.“

Herr Goodsall sagte, dass lange Wartelisten öffentlicher Krankenhäuser bedeuten, dass die Verbraucher weniger wahrscheinlich den privaten Krankenversicherungsschutz kürzen werden, wenn der Druck auf die Lebenshaltungskosten zunimmt, wobei Umfragen zeigten, dass Bedenken hinsichtlich des Zugangs zur Pflege ein wichtiger Faktor für die Entscheidungsfindung der Haushalte waren.

„Ich denke, die Leute würden die Versicherung nur kündigen, wenn sie das Gefühl hätten, dass sie sie absolut nicht brauchen würden, aber nach COVID sind die Wartelisten für öffentliche Krankenhausoperationen auf einem Allzeithoch, also ist das weniger wahrscheinlich“, sagte er.

Leave a Comment