Uproar as Retirees Fight NYC Unions over Medicare – The 74


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Gruppen von pensionierten New Yorker Angestellten kämpfen gegen ihre eigenen Gewerkschaften wegen eines Plans, sie von ihrem derzeitigen Krankenversicherungsschutz in einen Medicare Advantage-Plan zu überführen.

Rentner haben Klagen eingereicht, beim Stadtrat Lobbyarbeit geleistet und vor dem Hauptquartier der United Federation of Teachers protestiert, die die Angestellten und Rentner öffentlicher Schulen in New York vertritt. Sie versuchen, eine Vereinbarung zwischen der Stadt und ihren Gewerkschaften zu kippen, die darauf abzielt, die steigenden Krankenversicherungskosten zu kontrollieren.

Die Details sind komplex, aber das Wesentliche ist, dass viele pensionierte Stadtangestellte bei der traditionellen Medicare eingeschrieben sind, die von der Bundesregierung verwaltet wird und etwa 80 % der Gesundheitskosten abdeckt. Das Verwaltungsgesetz von New York City verlangt von der Stadt, den Rest für alle ihre Rentner und ihre Angehörigen zu decken. Die Stadt trägt die Versicherungskosten von mehr als 1,2 Millionen Menschen.

In den letzten zehn Jahren begannen die Kosten, den Gesundheitsfonds der Stadt zu erschöpfen, was den ehemaligen Bürgermeister Bill de Blasio dazu veranlasste, mit dem Municipal Labour Committee, der Dachorganisation, die die 102 Gewerkschaften des öffentlichen Sektors der Stadt, einschließlich der Lehrergewerkschaft, vertritt, über Reduzierungsziele zu verhandeln.

2014 einigten sich beide Seiten auf Maßnahmen zur Einsparung von 3,4 Milliarden US-Dollar über einen Zeitraum von vier Jahren. Dies war offensichtlich erfolgreich, und eine Nachfolgevereinbarung im Jahr 2018 zielte darauf ab, über drei Jahre weitere 1,1 Milliarden US-Dollar einzusparen. Diese Vereinbarung beinhaltete die Einrichtung einer Medicare Advantage-Option.

Medicare Advantage-Pläne müssen einen ähnlichen Versicherungsschutz bieten wie traditionelle Medicare-Pläne, sie werden jedoch von privaten Krankenversicherungsunternehmen verwaltet. Um Geschäfte anzuziehen, bieten sie oft zusätzliche Leistungen an, wie z. B. Zahn- und Augenpflege oder die Abdeckung verschreibungspflichtiger Medikamente. Der Hauptnachteil besteht darin, dass ein Rentner auf das Netzwerk der Gesundheitsdienstleister des Versicherers beschränkt sein kann. Derzeit sind fast die Hälfte der Medicare-Empfänger von Medicare Advantage abgedeckt.

Was einige Rentner in Aufruhr versetzt, ist, dass die Gesundheitskasse der Stadt laut dem Schiedsrichter in den Medicare Advantage-Verhandlungen „effektiv kein Geld mehr hat“. Und in den seltensten Fällen sind sich die Stadt, das Arbeitskomitee, die UFT und der Schlichter einig, dass die einzige Möglichkeit, eine prämienfreie Krankenversicherung für Rentner aufrechtzuerhalten, darin besteht, sie in einen Medicare Advantage-Plan zu verschieben.

Rentner, die bei der traditionellen Medicare bleiben möchten, können dies tun, müssen jedoch eine Prämie zahlen, die derzeit mit 191 USD pro Monat berechnet wird.

Dies kam bei einer beträchtlichen Anzahl von ihnen nicht gut an, die die New York City Organization of Public Service Retirees gründeten und die Stadt verklagten. Ein Richter erließ im Oktober 2021 eine einstweilige Verfügung und entschied, dass Rentner nicht ausreichend informiert worden seien.

Dies veranlasste die Lehrergewerkschaft, Diskussionspunkte über den Vorschlag zu veröffentlichen, darunter „7 Dinge, die man über Medicare Advantage und Rentner in NYC verstehen sollte“. Die Organisation antwortete mit „7 Lügen, die die UFT über Medicare Advantage und Rentner aus NYC ausspuckt“.

Im März entschied ein Richter des Obersten Bundesstaates, dass der Medicare Advantage-Plan fortgeführt werden könne, aber Rentner, die sich für traditionelle Medicare entschieden, nicht zur Zahlung von Prämien verpflichtet werden könnten. Er sagte jedoch auch, die Stadt sei nicht verpflichtet, mehr als eine Absicherungsoption für Rentner anzubieten.

Dies verkomplizierte die Sache weiter und führte zum aktuellen Showdown. Nach der Auslegung des Gerichts hatte die Stadt das Recht, alle Rentner zu Medicare Advantage zu zwingen. Um dies zu verhindern, möchte das Komitee, dass der Stadtrat das Verwaltungsgesetz ändert, um es Rentnern zu ermöglichen, die traditionelle Medicare beizubehalten (und Prämien zu zahlen), wenn sie dies wünschen.

So steht es jetzt, aber die Rentnergruppe weist alle diese Argumente zurück. Es will weder eine Änderung des Kodex noch Änderungen an der traditionellen Medicare-Abdeckung, die Rentner seit Jahren haben. Und es gibt dem Arbeitskomitee und der UFT die Schuld.

„Für unsere ehemaligen Gewerkschaften und die Stadt New York ist es eine Schande, uns Leistungen zu entziehen, uns automatisch in einen privaten Medicare-Plan aufzunehmen und gegen die Verträge zu verstoßen, die bei unserem Ausscheiden bestanden“, heißt es in einer Erklärung auf der Website der Organisation.

Oppositionsfraktionen und Dissidenten innerhalb der UFT beschimpfen die Gewerkschaft wegen ihrer Rolle im Krankenversicherungsvorschlag.

„Zumindest ist das Argument für eine Absprache zwischen wichtigen Gewerkschaftsführern und der Stadt offen gesagt realistischer als die Alternative“, heißt es in einem Beitrag im New Action Caucus-Blog.

Gewerkschaftsaktivist Jonathan Halabi sieht Absprachen aller Beteiligten. “Ich habe den Fall schon einmal vorgebracht: [UFT President Michael] Mulgrew, [Municipal Labor Committee President Harry] Nespoli, [District Council 37 Executive Director Henry] Garrido, die ganze MLC, [arbitrator] Martin Scheinmann, [Mayor Eric] Adams und die Finanzverwaltung der Stadt, beginnend mit der [NYC Office of Labor Relations], plus die Versicherungsgesellschaften – sie arbeiten alle an einem Strang. Sie konspirieren. Und sie hinterlassen die Beweise überall”, schrieb er in einem Dez. 15 Blogbeiträge.

Und der langjährige UFT-Rentner und Bremser Norm Scott hat alle Aspekte der Kontroverse behandelt und gebloggt: „Das Adams/Mulgrew/MLC/OLR/Dracula-Team hat einen Lakaien gefunden, der eine Gesetzesvorlage zur Änderung des Admin-Codes einführt.“

Aber es sind nicht nur interne Dissidenten, die sich aufregen. Der Professional Staff Congress, der 30.000 Lehrkräfte und andere Mitarbeiter der City University of New York vertritt, kämpft ebenfalls hart gegen den Medicare Advantage-Plan.

„Wir glauben, dass auf lange Sicht ein Einzahler-Krankenversicherungsprogramm notwendig ist, aber wir erkennen auch die Dringlichkeit des Augenblicks an und glauben, dass die Stadt die Last der jährlichen Einsparungen von 600 Millionen US-Dollar nicht auf den Rücken der kommunalen Rentner und ihrer ziehen darf Angehörigen, indem man sie in einen Medicare Advantage Plan oder in Prämien für das Opt-out zwingt“, schrieb Präsident James Davis in einer Nov. 7 Briefe an die Mitglieder.

Der Stadtrat stimmte für eine Änderung des Verwaltungsgesetzbuchs, und Verhandlungen mit Aetna, der Versicherungsgesellschaft, die den Vertrag von Medicare Advantage erhalten hat, sollen diesen Monat stattfinden. Aber das Gespenst weiterer Klagen lauert über dem gesamten Prozess.

„Wir werden das prozessieren, solange ich atme. Und ich bin mir sicher, wenn mir etwas zustößt, wird jemand anderes direkt hinter mir einen Rechtsstreit führen“, sagte Marianne Pizzitola, Präsidentin der Rentnerorganisation.

Es kann eine Weile dauern, bis das alles geklärt ist, und während sich die Krankenversicherungskosten weiter häufen, sind die Steuerzahler von New York City am Haken.

Mike Antonuccis Union Report erscheint meistens mittwochs; sehen das komplette Archiv.


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