Better Ways to Improve Worker Health and Safety in Small to Midsize Businesses — Occupational Health & Safety

Bessere Möglichkeiten zur Verbesserung der Gesundheit und Sicherheit der Arbeitnehmer in kleinen und mittelständischen Unternehmen

Welche Rolle können steuerliche Anreize, Subventionen und Förderprogramme in einem Unternehmen spielen?

Die anziehende US-Wirtschaft in den letzten Jahren hat aufgrund der steigenden Zahl kleiner und mittlerer Unternehmen (KMU) viele Möglichkeiten für ehrgeizige Unternehmer geschaffen. Im Jahr 2022 erreichte die Zahl der Kleinunternehmen in den USA 33,2 Millionen, was fast alle (99,9 Prozent) aller US-Unternehmen ausmacht. Der Anstieg der Zahl kleiner Unternehmen in den USA ist repräsentativ für ein nachhaltiges Wachstum, da er einen Anstieg von 2,2 Prozent gegenüber dem Vorjahr und ein Gesamtwachstum von 12,2 Prozent von 2017 bis 2022 darstellt. Die Zahlen schließen die Selbständigen aus, die als arbeiten Liefer- und Transportfahrer, Saison-, Zeit-, Vertrags- und Gelegenheitsarbeit, Straßenverkäufer, private Hauskrankenpfleger, Rechts- und Finanzdienstleistungen usw. Mittelständische Unternehmen haben in der Regel weniger als 500 Mitarbeiter mit einem Umsatz zwischen 10 Millionen und 1 Milliarde US-Dollar.

Wussten Sie, dass ein durchschnittliches Kleinunternehmen etwa 11 Mitarbeiter beschäftigt? Diese Zahlen schwanken stark je nach Wirtschaft, geografischer Lage und Geschäft. Das durchschnittliche von Frauen geführte Unternehmen beschäftigt etwa acht Arbeitnehmer, verglichen mit 12 in von Männern geführten Unternehmen. Die Aufschlüsselung war bei Unternehmen im Besitz von Minderheiten ähnlich wie bei Unternehmen, die nicht im Besitz von Minderheiten sind, wobei erstere acht Arbeitnehmer und letztere etwa 11,5 beschäftigten, so die Statistik der US Small Business Administration (SBA). Die Verhütung von Arbeitsunfällen und Berufskrankheiten ist in KMU oft schwierig, weil die Arbeitgeber über begrenzte Ressourcen verfügen, das Risiko nicht verstehen, kein Personal für diese Tätigkeiten einstellen können und oft nicht über die verfügbaren Ressourcen Bescheid wissen. Warum also setzen Bund und Länder keinen finanziellen Anreiz, um das Arbeitsumfeld zu verbessern und das Risiko zu verringern? Durch Reinvestitionen in KMU zum Schutz der Arbeitnehmer könnte das Ergebnis weitaus erfolgreicher für Unternehmen, Gesellschaft und Wirtschaft sein.

Für Unternehmen gibt es steuerliche Anreize, Subventionen und Zuschussprogramme. Diese finanziellen Anreize fördern die Schaffung und Erhaltung von Familienarbeitsplätzen, insbesondere in Gebieten mit hoher Arbeitslosigkeit. Aber was ist mit der Verwendung dieser Instrumente, um Geschäftsinhabern dabei zu helfen, ihren Arbeitsplatz zu verbessern, um Arbeitsunfälle und Berufskrankheiten zu reduzieren und die Betriebskosten zu senken? Steueranreize sind kodifizierte Befreiungen, Gutschriften, Abzüge oder Ausschlüsse, die die Steuerschuld eines Unternehmens gegenüber dem Staat oder der Bundesregierung im Austausch für bestimmte Entscheidungen verringern (z. B. Verringerung des ökologischen Fußabdrucks, Erhöhung der Gesundheitsvorteile, Unterstützung von Minderheiten usw.). Geschäftsinhaber können diese Mittel dann verwenden, um Berater einzustellen, die Baustellen inspizieren, schriftliche Programme entwickeln, Expositionsrisikobewertungen und Audits durchführen, Schulungen anbieten, neue Ausrüstung kaufen und in andere Aspekte für das Unternehmenswachstum und die Verbesserung investieren. Steueranreize gibt es für betriebliche Energieinvestitionen und Katastrophenhilfe, nicht aber für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz.

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