New year marks start of new health departments in metro area

DENVER – Der Beginn des neuen Jahres markiert einen Neuanfang für drei neue Gesundheitsämter in Colorado. Die Grafschaften Adams, Arapahoe und Douglas haben das vergangene Jahr damit verbracht, ihre eigenen Gesundheitsämter zu bilden, nachdem sie beschlossen hatten, sich von Tri-County Public Health zu lösen.

Das Gesundheitsamt, kurz TCHD genannt, öffnete am 1. 1, 1948 und geschlossen einen Tag vor seinem 75. Geburtstag.

Im September 2021 verließ Douglas County das Gesundheitsamt wegen COVID-bezogener Anordnungen und Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Es entschied sich für die Schaffung einer eigenen mit weitaus weniger Einschränkungen in Bezug auf Masken und andere Minderungsmaßnahmen.

Im folgenden Monat, am 10. Am 26. Februar 2021 verließ Adams County das Gesundheitsamt und führte unter anderem den Umzug von Douglas County an.

Arapahoe County war der dritte und letzte County, der die TCHD im Dezember 2021 verließ.

Der Übergang von Arapahoe County

Auf dem Arapahoe County Fairgrounds sah es am Dienstag ein bisschen wie eine Weihnachtsfeier aus, als neue Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens eine Orientierung durchliefen, ihre Laptops testeten, E-Mails einrichteten, ihre Telefone überprüften und vieles mehr.

Die Abteilung hat ihre Dienste offiziell am 1. 1, wird aber diese Woche erstmals Mitarbeiter in den Büros haben.

Die Abteilung wird aus insgesamt 182 Mitarbeitern bestehen, von denen 176 bereits eingestellt wurden. Viele der neuen Mitarbeiter kommen aus dem ehemaligen TCHD.

Etwas mehr kostet das neue Gesundheitsamt.

„Das Budget ist dem sehr ähnlich, was Arapahoe County an Tri-County gezahlt hätte. Im Jahr 2022 waren es also 5,3 Millionen US-Dollar, und unser Budget wurde auf 6 Millionen US-Dollar genehmigt“, sagte Jennifer Ludwig, die neue Direktorin für öffentliche Gesundheit von Arapahoe County.

Gleichzeitig sagte Ludwig, die Bildung dieses neuen Gesundheitsamtes sei eine Gelegenheit, auf die individuellen Bedürfnisse des Landkreises einzugehen.

„Eine Sache, die wir uns ansehen werden, ist das Wachstum in Arapahoe County. Es ist einer der am schnellsten wachsenden Bezirke und weist eine Menge Wachstum in Richtung Osten auf. Was bedeutet das? Was bedeutet das für die öffentliche Gesundheit und die Gesundheit der Umwelt?“ sagte Ludwig.

Der Landkreis wird viele der gleichen Dienstleistungen wie Tri-County anbieten, einschließlich Umweltgesundheit, Restaurantinspektionen, Kinderbetreuungsinspektionen, Notfallvorsorge, WIC-Programme, Programme für sexuelle Gesundheit, Reaktion auf übertragbare Krankheiten, Geburts- und Sterbeurkunden und mehr.

Im nächsten Jahr wird der Landkreis auch einen Plan zur Verbesserung der kommunalen Gesundheit erstellen. Ludwig sagte, sie hoffe auf einen nahtlosen Übergang für Einwohner und Unternehmen.

Der Adams County-Übergang

In Adams County begann die Orientierung ebenfalls am Dienstag. Das Gesundheitsamt stellt etwa 160 Mitarbeiter ein, mit dem Ziel, am Mittwoch offiziell seine Türen zu öffnen.

Die Abteilung wird insgesamt rund 180 Mitarbeiter haben und sagt, dass die neue Abteilung den Landkreis am Ende mehr kosten wird, als sie Tri-County eingebracht hätte.

Doch Dr. Kelly Weidenbach, die neue Geschäftsführerin von Adams County Health, sagte, dass sich die einzelnen Gesundheitsabteilungen besser auf die einzigartigen Bedürfnisse und die Demografie des Landkreises konzentrieren können.

„Der Fokus auf einen einzigen Bezirk ermöglicht es uns wirklich, unsere Programme und Dienstleistungen auf die einzigartigen Bedürfnisse der Gemeinden von Adams County zuzuschneiden“, sagte Weidenbach. „Wir suchen wirklich nach mehr Personal und pro Kopf, um mehr Ressourcen in Dinge wie Umweltgesundheit und Umweltbedingungen zu stecken.“

Im Gegensatz zu den anderen Grafschaften verfügt Adams County über robuste Öl- und Gasbetriebe, die ihre eigenen Herausforderungen hinsichtlich der Luftqualität mit sich bringen.

Ein weiterer Schwerpunkt für den Landkreis: psychiatrische Dienste, Diabetesaufklärung und Stärkung der gesundheitlichen Chancengleichheit des Landkreises. Das Gesundheitsamt hat eine neue Abteilung für gesundheitliche Chancengleichheit geschaffen.

Weidenbach sagte, sie wolle sich auf diese Unterschiede einlassen, sich aber auch darauf konzentrieren, das Vertrauen der Öffentlichkeit zurückzugewinnen.

„Ich denke, eines der auffälligsten Dinge, die sich aus der COVID-19-Pandemie ergeben haben, war einfach der Mangel an Vertrauen oder der Vertrauensverlust in die örtlichen Gesundheitsbehörden, und daher haben wir viel zu tun, um dieses Vertrauen in unseren Gemeinden wieder aufzubauen ,” Sie sagte.

Der Übergang erfolgt zu einer Zeit, in der sich die Gesundheitsbehörden im ganzen Bundesstaat immer noch mit den Folgen öffentlicher Gegenreaktionen aufgrund ihrer Entscheidungen im Zusammenhang mit der COVID-Pandemie befassen.

Viele Gesundheitsämter meldeten Drohungen gegen ihre Mitarbeiter, die den Gesetzgeber der Bundesstaaten dazu veranlassten, Gesetze zu verabschieden, die mehr Schutz bieten.

„Was wir bei COVID-19 gesehen haben, war wirklich beispiellos in Bezug auf Angriffe und Drohungen gegen Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens auf lokaler, staatlicher und bundesstaatlicher Ebene“, sagte sie.

Weidenbach weiß nur zu gut um die Herausforderungen und Gefahren, mit denen Mitarbeiter des öffentlichen Gesundheitswesens konfrontiert sind, sagte jedoch, dass sie sie nicht davon abgehalten haben, die Position anzunehmen.

Das Gesundheitsamt konzentriert sich auf die Sicherheit der Mitarbeiter, wendet sich aber auch an die Gemeinschaft, um dieses Vertrauen aufzubauen und zu erklären, warum bestimmte Entscheidungen, auch unpopuläre, getroffen werden.

Die bevorstehenden Herausforderungen

Bei jedem Neuanfang gibt es immer Herausforderungen, auch nach einem Jahr der Vorbereitung, um an diesen Punkt zu gelangen.

DR. John Douglas, der Exekutivdirektor des inzwischen aufgelösten Tri-County Health Department, hat mit den Countys zusammengearbeitet, um den Übergang reibungslos zu gestalten, und sagte, er habe Vertrauen in die neuen Gesundheitsführer.

Er weiß jedoch, dass es Schluckauf geben wird. Die größten Herausforderungen sieht Douglas in der Durcharbeitung aller kleinsten Details der einzelnen Programme sowie in der fehlenden Erfahrung.

„Sie werden alle mit dem Effizienzverlust fertig werden müssen, den sie hatten, als wir einen gemeinsamen Satz von Diensten für drei Landkreise hatten“, sagte er.

Auch die Tripeldemie zwischen COVID, RSV und Influenza stellt jedes Gesundheitsamt vor große Herausforderungen, geschweige denn ein neues.

„Meine Karriere im öffentlichen Gesundheitswesen dauerte 40 Jahre, und es ist sicherlich die herausforderndste Atemwegs- und Grippesaison, die ich je gesehen habe“, sagte Douglas.

Er sagte, er würde es begrüßen, wenn sich die Gesundheitsabteilungen darauf konzentrieren würden, ihre Impfstoffzahlen zu erhöhen, um zu helfen.

Douglas prognostiziert, dass es den einzelnen Gesundheitsämtern möglicherweise leichter fällt, mit ihren Bezirksregierungen zusammenzuarbeiten, um Ergebnisse zu erzielen. Außerdem wünscht er sich mehr bürgerschaftliches Engagement.

„Eine Sache, die wir wahrscheinlich nicht so gut gemacht haben, wie ich es mir gewünscht hätte – das haben wir durch die Pandemie gelernt – war die Stärkung unseres, wie wir es nennen, gesellschaftlichen Engagements im Sprachgebrauch der öffentlichen Gesundheit“, sagte Douglas.

Douglas County konnte am Dienstag niemanden für ein Interview zur Verfügung stellen, sagte jedoch in einer Erklärung, dass es plant, 700.000 US-Dollar weniger als seine vorherige jährliche Investition in Tri-County Health auszugeben.

Es plant auch, einige seiner Dienstleistungen in Auftrag zu geben, um sich auf Umweltgesundheit zu konzentrieren, wie z. B. Restaurant- und Kinderbetreuungsinspektionen.

„Da 95 % unserer Einwohner krankenversichert sind, konzentrieren wir uns auf die Gesundheit der Bevölkerung, die zu individuellen Gesundheitsverbesserungen führt, und vergeben klinische Dienstleistungen an die Bevölkerung in unserem Landkreis, die individuelle Dienstleistungen benötigt“, heißt es in der Erklärung.

Am Ende hoffen alle drei Landkreise auf einen nahtlosen Übergang und neue Abteilungen, die den Bedürfnissen ihrer einzelnen Einwohner besser entsprechen.

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