Job centres are the front line for mental health services

In questi tempi instabili, parallelamente alla più ampia crisi del SSN, la Gran Bretagna affronta una crisi di salute mentale. Le malattie mentali innescate dalle ricadute della pandemia di Covid-19, il rapido aumento dei costi energetici, l’inflazione, la spirale del debito personale e gli alloggi insostenibili rischiano di travolgere i servizi sanitari. È tempo di cambiare radicalmente il modo in cui i servizi pubblici di prima linea al di fuori del SSN sono progettati in modo che possano essere utilizzati per rispondere alla crisi. Questo può far risparmiare denaro e impedire alle persone di ammalarsi.

I costi economici più ampi della malattia mentale nella sola Inghilterra sono stati stimati in 105,2 miliardi di sterline all’anno. La malattia mentale è la seconda causa di disabilità nel Regno Unito. I dati dell’Office for National Statistics mostrano che il 10% della forza lavoro del Regno Unito (2,5 milioni di persone) è registrato come malato di lunga durata. E il 40% di coloro che si ritrovano senza lavoro citano la loro salute mentale come motivo principale. Anche prima del Covid-19, il 23% di coloro che ricevevano l’indennità per persone in cerca di lavoro (JSA) soffriva di comuni problemi di salute mentale.

Nel frattempo, l’economia britannica sta guidando il lavoro precario, il calo del tenore di vita e l’aumento del debito delle famiglie. Milioni di lavoratori stanno scoprendo che un lavoro non può fornire abbastanza per tirare avanti, figuriamoci salire la scala della mobilità sociale. Ad aggravare il problema, i malati e i malati mentali non hanno il tempo, le risorse personali o l’energia per cercare lavoro. Con i tagli di bilancio e le misure di austerità in arrivo, la disoccupazione, la disoccupazione e la povertà probabilmente aumenteranno. Sappiamo che questi hanno un impatto devastante sulla salute mentale.

Anche la costante ristrutturazione e lo scioglimento di istituzioni pubbliche come Public Health England, NHS Digital e NHSX ha avuto un effetto destabilizzante sulla capacità del governo di rispondere alle crisi sociali ed economiche. In uno stato di mutamento e insicurezza, i dipendenti pubblici e il personale di prima linea sono sopraffatti e demoralizzati. Sul campo, i servizi sono cronicamente sottofinanziati e sovraccarichi. L’investimento necessario per ripristinare la capacità operativa e la capacità dei servizi di salute mentale dopo anni di abbandono dipende da un governo stabile e da ministri capaci impegnati a cambiare. Dipende in modo critico da quanto capiscono che il loro mandato esistente dovrebbe estendersi oltre gli ospedali e le cliniche.

Il servizio sanitario nazionale è diventato un “servizio malato” in cui vai a farlo riparare, proprio come portare la tua auto in un garage quando ha bisogno di riparazioni. Non è più il sistema o l’istituzione della sanità pubblica che impedisce alle persone di ammalarsi. Ma come dimostrano le prove, la nostra salute e il nostro benessere sono influenzati da circostanze sociali, economiche e politiche. Nonostante ciò, i responsabili politici devono ancora comprendere appieno l’approccio preventivo che può affrontare le cause della malattia mentale.

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La legge sulla salute e l’assistenza sanitaria del 2022 e la creazione di sistemi di assistenza integrati (ICS) hanno iniziato ad affrontare i più ampi determinanti sociali ed economici della salute, creando una politica più integrata nell’affrontare gli svantaggi e le disuguaglianze sanitarie. Il piano per la salute mentale e il benessere dell’ex segretario alla salute Sajid Javid ha tentato di creare un approccio più olistico per prevenire la malattia mentale e il suicidio tra i più vulnerabili. Tuttavia, l’implementazione di questi cambiamenti richiederà tempo e poco si dice su come effettivamente farlo.

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Purtroppo, a tutti i livelli di governo – da quello nazionale e regionale a quello locale – la sanità è vista come in mano ai servizi clinici. Date le sfide sociali ed economiche immediate che il paese deve affrontare, dobbiamo urgentemente andare oltre e concentrarci innanzitutto sulla prevenzione delle malattie. Ciò significa che il SSN, in collaborazione con servizi come centri per l’impiego e fornitori di collocamento per le associazioni di alloggi, deve operare sempre più insieme. I dipartimenti al di fuori del NHS, come il Tesoro, il Dipartimento per il lavoro e le pensioni (DWP) e il Dipartimento per le imprese, l’energia e la strategia industriale, devono fornire la leadership e la guida. Questi dipartimenti creano il contesto sociale ed economico in cui le persone possono trovare stabilità e la salute mentale può prosperare.

I centri per l’impiego non sono cambiati molto da quando il New Labour ha riformato il sistema di welfare dopo la sua vittoria elettorale nel 1997. La maggior parte sono luoghi antiquati e demoralizzanti, come vi diranno molti che devono usarli. Ma questo è controproducente e dannoso per la salute mentale, l’occupazione e i risultati economici delle persone. Ci sono migliaia di persone che passano attraverso questi servizi su base giornaliera, ma si sa poco sulla loro salute mentale o su come raccogliere questi dati e segnalarli per un supporto adeguato.

I centri per l’impiego sono un ambiente ideale per fornire servizi vitali di salute pubblica e di supporto preventivo. Devono essere luoghi di sostegno, stabilità e riabilitazione, in cui le persone ricevano un aiuto professionale sia nella ricerca del lavoro che nei problemi di salute mentale. Esistono nuove iniziative che collegano i servizi per l’impiego a un migliore accesso alle terapie psicologiche (IAPT) e progetti pilota di “uffici modello sanitario” (HMO). Il problema è che, in realtà, devi essere vicino a un catastrofico episodio di salute mentale per essere indirizzato clinicamente agli IAPT e gli HMO devono ancora essere completamente testati. Un gran numero di persone sta segnalando condizioni di salute mentale come motivo per non essere in grado di lavorare. Eppure, i servizi di prima linea come i centri per l’impiego non hanno la capacità operativa di valutare le persone vulnerabili con problemi di salute mentale a ritmo e portata. L’integrazione dell’identificazione precoce dei rischi per la salute mentale nei servizi non sanitari è vitale per la prevenzione.

Parte di questo nuovo approccio richiede di riformulare il ruolo del “work coach” del centro per l’impiego come “consulente per l’occupabilità e il sostegno sociale” – professionalizzato e ben pagato per riflettere i pesanti carichi di lavoro e le responsabilità di salvaguardia che si assumono. Fortunatamente, esistono modelli esistenti per questo, inclusi servizi di orientamento professionale per i giovani e programmi di ritorno al lavoro di buona qualità che offrono un supporto in stile consulenza fornito da professionisti qualificati. Questo approccio olistico promuove l’accesso all’apprendimento e alle competenze nonché al lavoro, cercando al contempo di sostenere le persone con problemi di salute mentale, bisogni personali e vincoli domestici, che promuovono il sostegno sociale, la stabilità e l’occupabilità.

Il governo deve affrontare un’enorme sfida nel tentativo di stabilizzare l’economia compensando gli effetti dei drammatici cambiamenti economici sui più vulnerabili. Per farvi fronte, è necessario un cambiamento culturale che implichi un approccio più agile, sistemico e incentrato sull’uomo alla progettazione e all’attuazione delle politiche. Il Tesoro, il Dipartimento della salute e dell’assistenza sociale, il NHS, il DWP e i centri per l’impiego in collaborazione possono impedire a migliaia di persone di ammalarsi a causa di un probabile aumento della disoccupazione e della povertà nei prossimi anni. Queste scelte politiche influenzeranno non solo l’economia, ma la salute, il benessere e la produttività della nazione per i prossimi dieci anni e oltre.

Grazie ai colleghi del NHS, JCP, DHSC e all’Office for Health Improvement and Disparities (OHID).

Il dott. Coutts è supportato dal National Institute for Health and Care Research (NIHR) Applied Research Collaboration, East of England (NIHR ARC EoE). Le opinioni espresse sono quelle dell’autore e non quelle del NIHR.

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