Higher Health Fees Put Financial Pressure on College Students, Parents – Pagosa Daily Post News Events & Video for Pagosa Springs Colorado

Diese Geschichte von Phil Galewitz erschien am 19. Dezember 2022 in den Kaiser Health News (KHN). Die Geschichte lief auch in der Los Angeles Times.

Sie haben Studiengebühren verglichen. Überprüfung der Wohnkosten auf dem Campus. Sogar verdaute Studentenverpflegungspreise.

Aber haben Sie darüber nachgedacht, wie viel die Traumschule Ihres Sohnes oder Ihrer Tochter für die Krankenversicherung verlangen wird?

Sie könnten einen Schock erleben.

Hawley Montgomery-Downs war begeistert, als Tochter Bryn Tronco ein Stipendium erhielt, das die Hälfte der jährlichen Studiengebühren von 63.000 US-Dollar an der University of Southern California bezahlt. Aber gerade als die Schule im August anfing, war sie fassungslos, als sie eine Rechnung von USC über 3.000 US-Dollar erhielt, um sowohl eine Krankenversicherungsprämie für Studenten als auch eine Gebühr zu decken, die den Studenten den Zugang zu Kliniken auf dem Campus und anderen Dienstleistungen ermöglicht. Zu Hause in West Virginia hatte sie über das staatliche Children’s Health Insurance Program, das Familien der unteren und mittleren Klasse unterstützt, nichts für die Krankenversicherung ihrer Tochter bezahlt.

Montgomery-Downs, die in Morgantown, West Virginia, lebt, war besonders verärgert darüber, dass USC ihr nicht nur die Krankenversicherung, sondern auch eine jährliche Gesundheitsgebühr von 1.050 US-Dollar in Rechnung stellte. „Es wäre schön für sie, zum Studentengesundheitszentrum zu gehen, aber mit dem Abschluss einer Versicherung, um zu einem Grundversorger zu gehen, fühlt es sich an, als würde ich zweimal bezahlen“, sagte sie.

Obligatorische Krankenversicherungs- und Gesundheitsdienstgebühren sind an Colleges als Bedingung für die Einschreibung üblich, sagte Stephen Beckley, Gesundheits- und Leistungsberater für Colleges aus Fort Collins, Colorado. Während die Gesundheitsgebühr dazu beitragen kann, die Versicherungsprämien der Studenten zu senken, haben Eltern möglicherweise das Gefühl, dass sie doppelt zahlen. “Das ist ein großes Rätsel für unseren Bereich”, sagte er.

Für Eltern könnten diese hohen Zahlungen überraschend sein, wodurch sich eine kaum erschwingliche Bildung noch weniger anfühlt. Schließlich können Studenten sparen, indem sie einen knappen Speiseplan wählen und ihr Abendessen selbst kochen oder gebrauchte Lehrbücher kaufen, aber an den obligatorischen Gesundheitsgebühren führt kein Weg vorbei.

Die Kosten variieren je nach Schule, können sich aber oft auf mehrere tausend Dollar pro Jahr belaufen – Kosten, die laut Befürwortern des Gesundheitswesens von Eltern und Schülern sorgfältig geprüft werden sollten, um sicherzustellen, dass sie ihre Möglichkeiten verstehen und gleichzeitig die Anforderungen der Universität erfüllen.

Studierende können eine Befreiung von der Hochschulkrankenversicherung beantragen, indem sie nachweisen, dass sie eine eigene Versicherung haben oder über die Versicherung ihrer Eltern versichert sind, die bestimmte Hochschulkriterien erfüllen. Schulen möchten in der Regel sehen, dass die eigene Versicherung eines Schülers lokale Ärzte und Krankenhäuser für geringe Eigenkosten abdeckt. Der Studierendenbeitrag kann jedoch grundsätzlich nicht erlassen werden.

USC, ein privates College, berechnet 2.273 USD pro Jahr für seinen Krankenversicherungsplan für Aetna-Studenten. Laut einer Umfrage von Beckleys Firma Hodgkins Beckley & Lyon aus dem Jahr 2022 beträgt der Durchschnitt für öffentliche Hochschulen 2.712 USD und 3.540 USD an privaten Universitäten.

Andere prominente Colleges verlangen viel mehr, wie z. B. 6.768 $ am Stanford und 4.163 $ am Dartmouth College. Die Universität von Montana verlangt 4.700 US-Dollar, und die meisten Leistungen in ihrer Schulgesundheitsklinik sind vollständig von ihrem Gesundheitsplan abgedeckt. Die University of Colorado verlangt 3.976 $.

In Harvard zahlen Studenten, die die Versicherung der Schule kaufen, jährlich 4.080 $ und 1.304 $ für die Gesundheitsgebühr der Studenten.

Die einfachste Lösung, um diese Gebühren zu vermeiden, wäre, dass die Schüler in der Krankenversicherung eines Elternteils bleiben – was das Affordable Care Act bis zu ihrem 26. Lebensjahr zulässt. Dies funktioniert jedoch nur, wenn die Eltern des Schülers eine Police haben, die die umfassenden Anforderungen der Schule erfüllt und anbietet – Netzabdeckung am Standort der Hochschule.

Andernfalls möchten Eltern vielleicht unter den ACA-Marktplatzplänen einkaufen, um zu sehen, ob sie ein Schnäppchen finden können. Wenn ihr Einkommen niedrig genug ist, können sich Schüler manchmal bei Medicaid oder einem CHIP-Plan in Staaten anmelden, in denen sie zur Schule gehen. Aber auch diese Strategie hat Grenzen. Die Schüler müssen die staatlichen Aufenthaltsbestimmungen dort erfüllen, wo sie zur Schule gehen, und die Eltern können sie nicht als abhängig von Steuererklärungen geltend machen. Die CHIP-Abdeckung erlischt auch, wenn ein Student 19 Jahre alt wird.

Schulen, die eine Gesundheitsgebühr für Studenten erheben und Versicherungsschutz verlangen, sagen, dass die Finanzierung dazu beiträgt, Dienstleistungen in Campus-Gesundheitskliniken abzudecken, die Studenten sonst Hunderte von Dollar pro Jahr oder mehr kosten würden.

Die USC-Gesundheitsgebühr für Studenten, die primäre und präventive Gesundheitsdienste abdeckt, hilft der Schule auch bei der Bezahlung von Dienstleistungen, die normalerweise nicht von einer Versicherung abgedeckt werden, wie z. B. die Überwachung von Krankheitsausbrüchen auf dem Campus.

DR. Sarah Van Orman, Chief Health Officer von USC Student Health, stellte fest, dass die Gesundheitsgebühr für Studenten zusätzliche Anbieter für psychische Gesundheit auf dem Campus und ein Team finanziert, das sich auf die Prävention und Aufklärung sexueller Übergriffe konzentriert – Dienstleistungen, die Studenten ohne Zuzahlungen zur Verfügung stehen. Sie sagte, diese Ergänzungen seien von entscheidender Bedeutung, da die Studenten selbst mit einer Versicherung vor der Herausforderung stehen könnten, private Berater zu finden, die rechtzeitig Hilfe leisten, und wenn sie dies tun, würden die Studenten Kostenbeteiligungskosten haben.

„Die Studentengesundheitsgebühr unterstützt unsere öffentliche Gesundheitsinfrastruktur auf dem Campus“, sagte Van Orman.

Da die Studenten auf dem Campus im Studentengesundheitszentrum medizinische Grundversorgung erhalten können, suchen weniger von ihnen eine von der Versicherung bezahlte Versorgung auf, sagte sie, und das hilft, die monatliche Prämie für die Aetna-Studentenkrankenversicherung niedriger zu halten. „Diese Dinge arbeiten zusammen und sind überhaupt nicht duplikativ“, sagte Van Orman.

Die Studentenkrankenversicherung der USC hat einen jährlichen Selbstbehalt von 450 $ und eine Zuzahlung von 20 $ für Arztbesuche. Es bietet auch landesweit umfassende Dienstleistungen an, sodass die Schüler in der Schule und zu Hause abgesichert sind – auch wenn dies im ganzen Land ist. Laut Van Orman schließt etwa die Hälfte der USC-Studenten die Aetna-Studentenversicherung ab.

Andere Hochschulen haben eine andere Strategie. Beispielsweise deckt die obligatorische Krankenversicherung der George Washington University Gesundheitszentren auf dem Campus ab. Sofern sie keine Befreiung erhalten, müssen sich Studenten für die Studentenkrankenversicherung anmelden – die 2.700 USD pro Jahr kostet – es sei denn, sie weisen nach, dass sie eine andere Versicherung haben, die die Kriterien der Schule erfüllt. Die Gesundheitsplanprämie ermöglicht es Studenten, viele kostenlose Dienstleistungen im Studentengesundheitszentrum in Anspruch zu nehmen, darunter Arztbesuche, einige Rezepte und Routineuntersuchungen auf sexuell übertragbare Infektionen.

USC ermöglicht Schülern den Abschluss einer alternativen Versicherungspolice über den Plan ihrer Eltern oder auf dem ACA-Marktplatz, solange sie die Anforderungen der Schule erfüllt, die eine umfassende Krankenversicherung in der Region Los Angeles und eine Vorsorge ohne Kostenbeteiligung umfassen. Außerstaatliche Medicaid- oder CHIP-Pläne erfüllen die Kriterien der Universität nicht, da sie keine Anbieternetzwerke für die Routineversorgung in Kalifornien haben.

Das waren unwillkommene Neuigkeiten für Montgomery-Downs.

“Das haben wir nicht geplant”, sagte sie über die Gesundheitskosten von USC.

Montgomery-Downs, eine ehemalige außerordentliche Professorin an der West Virginia University, die jetzt als freiberufliche Redakteurin arbeitet, sagte, sie sei sich nicht sicher, was sie tun sollte, als sie die USC-Gesundheitsrechnung erhielt. Sie hatte gedacht, dass Bryn, die letzte Woche 19 Jahre alt wurde, zunächst versichert sein würde, weil ihr CHIP-Plan die Behandlung in Notaufnahmen und Notfallzentren außerhalb des Bundesstaates abdeckte. Und Montgomery-Downs wollte sicherstellen, dass ihre Tochter in den Sommer- und Ferienferien zu Hause krankenversichert war.

Sie war sich nicht sicher, welche Marktabdeckungsoptionen die Regeln und Fristen der Schule erfüllen würden, und entschied sich für den angebotenen Aetna-Studentenplan USC.

Ein Blick auf die Marktplatzoptionen auf Covered California zeigt, dass die 2.200 $ für den USC Aetna-Studentenplan ein konkurrenzfähiger Preis sind. Der preisgünstigste vergleichbare PPO-Plan, der von California Blue Cross angeboten wird und Bryn ein nationales Netzwerk von Anbietern bieten würde, kostet etwa 2.400 US-Dollar pro Jahr, wobei eine staatliche Subvention auf der Grundlage ihres Familieneinkommens berücksichtigt wird. PPOs bieten einen gewissen Versicherungsschutz für Ärzte und Krankenhäuser außerhalb des Netzwerks.

Montgomery-Downs erhält ihre Berichterstattung über den Marktplatz und sagte, sie werde für das nächste Schuljahr einen Marktplatzplan für Bryn kaufen. Sie sagte, sie wünschte, sie hätten sich zum Zeitpunkt der Aufnahme aller Gesundheitskosten bewusst und nicht erst kurz vor Beginn des Unterrichts.

„Es ist alles ein Albtraum, selbst für jemanden mit dem Privileg der Zeit und einem gewissen Verständnis für diese Bürokratien – Hochschulbildung und Krankenversicherung“, sagte Montgomery-Downs.

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