Amid latest surge, essential workers weigh financial, health aspects of staying on the job

何千人もの北テキサスのエッセンシャル ワーカーが、COVID-19 に感染し、家族を養うために病気のときに働かなければならない可能性をかつてないほど恐れています。

休むと家族が無収入になるから、病気になっても働きたいという上司から言われても、働き続けるしかないという。

ダラスのジャクソン・ウォーカーLLPの労働・雇用弁護士であるジャミラ・ブリンソン氏は、「現在、従業員がCOVID-19の陽性反応を示した場合、雇用主が従業員に出勤を要求することを禁止する法律はありません。

グランド プレーリーにあるレイバーン小学校 STEAM アカデミーの教室の床をモップで拭く保護者のジョー ゴメス。(エリアス・バルベルデ2世/スタッフフォトグラファー)

「従業員が時間給で働いているかどうかにかかわらず、従業員が COVID-19 の陽性反応を示した場合、雇用主が従業員に休日の支払いを義務付ける法律もありません」と Brinson 氏は述べています。

これらの現実により、多くの重要な従業員は、COVID-19 に関連する健康リスクと健康上のリスクを比較検討する際に、ジレンマに陥ります。 機能しないことに伴う金融ツール。

Joe Gomez は、グランド プレーリー ISD の Rayburn Elementary STEAM Academy で 10 年以上用務員を務めています。 高齢の両親と同居しているゴメスは、教室や学校の他の場所の消毒に勤務日の多くを費やしています。

ゴメス氏は、仕事で COVID-19 に感染する可能性が懸念されていると述べていますが、両親に感染するリスクはより大きな懸念事項です。 しかし、彼は、働くしかないという。

「私はまだ仕事をして家族を養わなければなりません。請求書などを支払う必要があります。 しかし、良いことは、私が予防接種を受けていることであり、両親もそうです」とゴメスは言いました.

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“それが現実さ。 私たちは給料から給料まで生活しており、感染したり、両親に感染したりしないことを願っています」と彼は言いました. 「私はマスクを着用し、病気にならないように人から 6 フィート離れるようにしています。」

Greenville Avenue Pizza Company のマネージャーである Antonio Ortiz さん (32 歳) も、COVID-19 を家に持ち帰ることを心配しているエッセンシャル ワーカーです。 オルティスさんは、糖尿病で高血圧の母親と同居しているが、仕事をしなければ家計のストレスがさらに大きくなり、請求額が増えるだろうと語った。

「COVID に感染した場合、この病気で死ぬ可能性があることだけでなく、仕事に来ないことによるストレスや、家賃や請求書などを支払うのに十分なお金がないとどうなるかについて考えます。オルティスは言った。 「唯一の選択肢は、毎日働き、毎日マスクを着用するなど、私たちを守る簡単なことをすることです。」

「彼らは私たちの面倒を見るのをやめました」

マリア・ラファエラ・リオスは、オーククリフのスーパーマーケットで5年間働いています。 彼女の夫と娘は糖尿病を患っているため、Ríos さんはパンデミックの最初から、COVID-19 に感染して家族を危険にさらすことを避けるために、すべての安全プロトコルに従わなければならないことを知っていました。

Ríos さんは、生肉を包装する仕事に行くのは怖かったが、家族の主な供給者として、仕事をやめることはできないと感じていたと語った。

「パンデミックの最初の数か月間、私たちはヒーローだったことを覚えています。 店を閉めずに働き続けたおかげで、人々は私たちに感謝の気持ちを込めて食べ物を送ってくれました」と Ríos 氏は言います。 「その後、誰もが忘れていたようで、職場でさえ、彼らは私たちの世話をしなくなりました。」

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毎日、仕事から家に帰る前に、Ríos は着替えて裏庭で体を洗いました。 中に入ると、彼女は作業服を洗濯機に入れ、家族に挨拶する前に、汚染されている可能性のあるものをすべて取り除いたことを確認しました.

「夫と娘は多くの危険にさらされていますが、夫が病気になりたくなかったので、私は働かなければなりませんでした」と Ríos さんは言いました。

あらゆる予防措置を講じていたにもかかわらず、リオスは約 2 週間前に COVID-19 に感染しました。 彼女は回復している間、自宅の部屋に隔離されました。 彼女は仕事に戻ることについてアンビバレンスを表明している.

「彼らは保護の面でかなりリラックスしているように感じます。そして今、彼らは私たちに非常に緊密に協力させてくれます」とリオスは言いました. 「時には、手を洗うための石けんさえないこともあります。」

安全性: 労働者 vs. 顧客

一部の重要な従業員にとってのもう 1 つのストレス要因は、顧客がマスクを着用する必要がないことです。 グリーンビル アベニューのファーストフード店で 5 年以上料理人をしているホルヘ ガリンドさん (33 歳) は、その状況をよく知っています。

私たちのことを気にかけない人がいます。 私たちが感染するリスクだけでなく、感染症を家に持ち帰り、数日間仕事を休まなければならないリスクもあります」とガリンド氏は語った. 「迅速に対応しないとお客様に怒られますが、それは人手不足のせいだと理解してもらえません」。

ジョー・ゴメスは、グランドのレイバーン小学校STEAMアカデミーで手指消毒剤ディスペンサーを拭きます...
グランド プレーリーのレイバーン小学校 STEAM アカデミーで手指消毒剤ディスペンサーを拭くジョー ゴメス。(エリアス・バルベルデ2世/スタッフフォトグラファー)

ガリンド氏は、要件がない場合に顧客にマスクの着用を求めるのは難しいと述べた. 彼ができる最善のことは、自分のカバーを身に着けて身を守ることだと彼は言いました.

「とてもストレスです。 安全を確保し、顧客に感染させないためにマスクを着用しますが、顧客は気にせず、常にリスクにさらされる以外に何もできません」とガリンドは言いました. 「私はマスクと手袋を着用し、常に手を洗います。 家に帰るとすぐに服を脱いでシャワーを浴びてから、家族の誰とも接触しません。」

事業主への圧力

中小企業の経営者は、利益を失わずに従業員を守ろうとするという困難な状況に陥っていると、Lower Greenville Barber Shop のオーナーである 37 歳の Gladis Herrera 氏は述べています。

「パンデミックの 2 年後、ビジネスを維持することは困難でした。 omicron 亜種とこれらすべての感染により、今年は多くの損失を被りました。 1 月の最初の 2 週間はスケジュールがいっぱいだったのですが、突然、キャンセルまたはスケジュール変更の電話がかかってきました」と Herrera 氏は言います。

Herrera 氏によると、4 人の従業員の誰も陽性反応を示していませんが、特に顧客がひげや口ひげのトリムのためにマスクを外した場合、常に危険にさらされていることを知っています.

予防接種の状況に基づいて、オミクロンから予想される症状は次のとおりです。

「私たちは人々の顔の前に身を置きます。私たちは明らかに呼吸をしており、彼らも呼吸をしています。 私たちは毎日危険にさらされています。 同時に、私たちはビジネスの請求書を支払い続けなければなりません。」

エレーラ氏によると、清掃用品のコストが上昇しているにも関わらず、オミクロンの亜種はビジネスのために強化された安全な消毒対策を必要としている.

「スペースを消毒するための機械を購入し、従業員が一度に 2 つのペアを使用できるように手袋を追加し、ケープを 3 回洗いました。これらすべてが合計されました」と Herrera 氏は言います。 「顧客から電話で陽性反応が出たときに消毒のために店を閉めなければならないことも損失ですが、それはビジネスを続けるために必要なことです。」

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