The Number One Health Story From 2022 Is The Troubling Decline In Life Expectancy

Die größte Gesundheitsgeschichte des Jahres 2022 ist nicht Covid-19. Es ist auch nicht RSV oder Influenza. Es ist nicht Krebs, Diabetes oder Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Es ist etwas, das all diese Krankheiten und noch viel mehr umfasst. Es ist der besorgniserregende Rückgang der Lebenserwartung in den USA.

Die Lebenserwartung in den USA ist auf dem niedrigsten Stand seit 26 Jahren. Dies allein Covid-19 anzulasten, ist falsch. Die Lebenserwartung in den USA stagnierte zwischen 2012 und 2019. Und vor 2012, etwa ab 1990, verlief der Aufwärtstrend in den USA viel flacher als bei allen unseren Mitbewerbern. Washington DC, wir haben ein großes Problem mit der Lebenserwartung, das viel ernster genommen werden muss.

Hier geht es nicht um Gesundheitsausgaben per se. Die USA geben pro Person viel mehr für die Gesundheitsversorgung aus als jedes andere große wohlhabende Land, und doch sterben ihre Einwohner im Durchschnitt mindestens vier Jahre jünger. Seit Jahrzehnten wird die Kluft immer größer. Diese vernichtende Statistikscheint bei der Öffentlichkeit und den politischen Entscheidungsträgern nie anzukommen.“

Die Gesundheitsversorgung ist nicht die einzige Determinante der Lebenserwartung. Aber es ist sicherlich ein Schlüsselfaktor. Hier sind Erschwinglichkeit und Verfügbarkeit in den USA viel größere Probleme als in unseren Vergleichsländern.

Abgesehen von einem fragmentierten System gibt es eine Nachlässigkeit der Regierung, wenn es um Fragen der öffentlichen Gesundheit geht. Nehmen Sie ein Beispiel dafür, wie die Kurzsichtigkeit der Bundesregierung einer rationalen Herangehensweise im Wege steht.

Im Jahr 2022 bleibt Covid-19 die dritthäufigste Todesursache. Dennoch hat die US-Regierung beschlossen, ihre Vorbereitungen für Covid-19 drastisch zu reduzieren, auch wenn in ganz China ein massiver Anstieg im Gange ist, der weitreichende Auswirkungen außerhalb seiner Grenzen haben könnte. Das kürzlich verabschiedete Omnibus-Gesetz des Kongresses sieht keine neuen Mittel für Covid-19-Impfstoffe, -Tests und -Behandlungen vor.

Die Liste der vernachlässigten Bereiche der öffentlichen Gesundheit in den USA ist lang. Nachfolgend finden Sie eine Aufzählung nur einiger der Probleme, bei denen die öffentliche Gesundheit in den USA schlecht abschneidet.

  • Adipositas zum Beispiel ist eine Krise der öffentlichen Gesundheit in diesem Land, in einem Ausmaß, das bei unseren Kollegen nicht beobachtet wird. Die Korrelationen zwischen Fettleibigkeit und vielen Krankheiten sind gut belegt. Dazu gehören Diabetes, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Schlaganfall, Bluthochdruck und Krebs. Wegovy (Semaglutid) und andere neuere Mittel zur Gewichtsabnahme helfen. Aber keine sind Elixiere. Und um effektiv zu sein, erfordern sie alle eine gleichzeitige konzertierte Anstrengung bei der Ernährungskontrolle und Bewegung. Darüber hinaus ist die Prävention von Fettleibigkeit von entscheidender Bedeutung. Während die genetische Veranlagung für Fettleibigkeit ein Faktor sein kann, können Ernährung und Bewegung dieser Neigung entgegenwirken. Aber nach den Bundesinvestitionen in die Ernährungsforschung zu urteilen, scheint die Bundesregierung gleichgültig zu sein. Der Anteil der Bundesforschungsgelder für Ernährung ist seit mindestens 30 Jahren weitgehend unverändert geblieben. Die Finanzierung der Ernährungsforschung durch die National Institutes of Health und das Department of Agriculture – die beiden größten Einrichtungen zur Finanzierung von Ernährungsstudien – verblasst im Vergleich zu vielen anderen Forschungsbereichen.
  • Die USA sind die nur Industrienation der Welt, in der die Müttersterblichkeit steigt. Und die USA haben bereits fast die höchste Müttersterblichkeitsrate unter den Ländern mit hohem Einkommen. Dennoch weigern sich unverständlicherweise 17 Staaten, die postpartale Versorgung durch Medicaid abzudecken.
  • Waffengewalt ist in den USA ein Problem der öffentlichen Gesundheit. Aus rein politischen Gründen wird sie im Kongress nie direkt angesprochen. Nach jedem Massenerschießungsvorfall – mehr als 660 ereigneten sich im Jahr 2022 – klingen „Gedanken und Gebete“ hohl. Dennoch ist ein Angebot von Gedanken und Gebeten das Äußerste, was viele im Kongress als Reaktion auf waffenbedingte Todesfälle tun.
  • Unterversicherung ist ein öffentliches Gesundheitsproblem in den USA, wenn Menschen mit Krankenversicherung es sich immer noch nicht leisten können, Gesundheitsversorgung in Anspruch zu nehmen. Und es ist mehr als nur der Zugang zu verschreibungspflichtigen Medikamenten. In den USA ist beispielsweise die Abdeckung durch die psychische Gesundheitsversorgung mangelhaft
  • Illegales Fentanyl ist derzeit das größte Problem für die öffentliche Gesundheit in den USA. Die politischen Reaktionen auf Bundes- und Landesebene waren und sind jedoch beklagenswert unzureichend.

Hoffen wir, dass wir Amerikaner uns 2023 mehr um die Lebenserwartung und die öffentliche Gesundheit kümmern. Aber es ist unrealistisch zu glauben, dass wir das tun werden. Ein Teil davon ist die Politik. Wie in meinen Vorhersagen für 2023 erwähnt, haben viele Politiker jahrelang gegen die öffentliche Gesundheit gewettert und scheinen entschlossen zu sein, die Autorität unserer öffentlichen Gesundheitsbehörden zu untergraben. Aber ein Teil des Problems ist die übergroße Rolle von Geld und Profit in unserem Gesundheitssystem. Es gibt einfach nicht genug Geld, um im öffentlichen Gesundheitswesen zu verdienen. Und Geld treibt das Gesundheitswesen in den USA in einem Ausmaß voran, das unter unseren Kollegen seinesgleichen sucht? von Investitions- und Forschungsförderungsentscheidungen bis hin zu den Interessenbindungen wichtiger Stakeholder.

Aus Sicht der Pharmaindustrie muss in therapeutische Bereiche investiert werden, in denen die Chancen auf klinischen, regulatorischen und kommerziellen Erfolg vergleichsweise hoch sind. Dies schließt im Allgemeinen keine auf die öffentliche Gesundheit ausgerichteten Bereiche wie Drogenabhängigkeit, bakterielle Infektionen und sogar Herz-Kreislauf-Erkrankungen ein. Trotz der Tatsache, dass Frauen ein zehnmal höheres Risiko haben, an einer Herzkrankheit zu sterben als an Brustkrebs, gibt es viel weniger Mittel für die kardiovaskuläre Gesundheit (für Männer und Frauen) als für Brustkrebs.

Vielleicht investieren wir überproportional viel in seltene Krankheiten*, meint Peter Bach. Es könnte gesellschaftlich sinnvoller sein, wenn mehr in andere Krankheiten investiert würde, die die Amerikaner allgemein betreffen. Hier würden sich die öffentlichen Investitionen natürlich nicht nur auf verschreibungspflichtige Medikamente konzentrieren. Kampagnen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit und Präventionsbemühungen würden ebenfalls eine herausragende Rolle spielen.

Wenn die USA die Flut sinkender Lebenserwartung aufhalten wollen, müssen sie ihre Prioritäten im Gesundheitswesen neu ordnen. Zum jetzigen Zeitpunkt erscheint dies wie ein unrealistischer Vorschlag.

Eine Passage aus einem Buch, das vor zehn Jahren von Autoren des Instituts für Medizin veröffentlicht wurde, fasst das vorliegende Thema treffend zusammen: „Zum Schaden der Gesellschaft verdunkelt ihre Fixierung auf die klinische Versorgung und ihre Erbringung die Aufmerksamkeit für bevölkerungsbezogene Aktivitäten, die effiziente und effektive Ansätze zur Verbesserung der Gesundheit der Nation.“

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