More workers without degrees are landing jobs. Will it last?

Commento

Troy Groom, di Hyattsville, Md., stava navigando sui social media questa primavera quando ha letto qualcosa che lo ha fatto rianimare: Gov. Larry Hogan (R) ha annunciato a marzo che il governo dello stato avrebbe rimosso i requisiti di laurea da migliaia di annunci di lavoro.

Groom aveva lasciato la Bowie State University quando nacque la sua prima figlia. Quella figlia ora ha un diploma universitario. Lo sposo ancora no. Ma aveva acquisito esperienza e credenziali: un aumento di due decenni nella vendita al dettaglio e una serie di certificati di rete di computer che lo hanno portato a tre anni di contratti di lavoro nel campo della tecnologia dell’informazione.

Quando Groom ha sostenuto il colloquio per il suo primo lavoro nel settore IT, ha sentito la frase scoraggiante che fa inciampare così tante carriere: “Sto cercando qualcuno con una laurea”. Ma il responsabile delle assunzioni in quel lavoro ha guardato oltre la casella deselezionata e ha assunto Groom come analista della gestione della configurazione.

Quella era una posizione e un responsabile delle assunzioni. Chissà cosa sarebbe successo con la prossima ricerca di lavoro? Con il trasferimento di Hogan, tuttavia, la mancanza di una laurea non era un ostacolo: era un motivo per essere reclutato.

“Significa molto”, ha detto Groom dell’annuncio di Hogan. “Ci sono molte aziende che limitano molti talenti. Puoi avere una laurea e non avere le conoscenze e le competenze.

Ha seguito un collegamento a un sito di lavoro chiamato Stellarworks e ha fatto domanda per due posizioni IT presso lo stato.

Il Maryland elimina il requisito della laurea per alcuni lavori, aggiungendo al dibattito sul valore del college

Grazie a un mercato del lavoro ristretto, si stanno aprendo posti di lavoro più buoni per i lavoratori che non hanno una laurea. Un mese dopo l’annuncio del Maryland, Colorado Gov. Jared Polis (D) ha ordinato alle agenzie governative del suo stato di abbracciare l’assunzione di lavoratori per competenze, non per titoli di studio. Anche i datori di lavoro del settore privato hanno annullato i requisiti BA.

Mentre la carenza di manodopera pandemica ha spinto più datori di lavoro ad accogliere le domande di lavoratori senza laurea, i sostenitori della forza lavoro hanno respinto per anni con un certo successo la cosiddetta inflazione dei gradi innescata dalla Grande Recessione. Quando l’economia è crollata nel 2008 e milioni di lavoratori licenziati hanno iniziato a competere per posti di lavoro scarsi, i datori di lavoro sono diventati più selettivi su chi assumere e hanno aggiunto sempre più requisiti di laurea quadriennale ad alcuni lavori di “media qualifica” che erano stati spesso occupati da lavoratori senza gradi. (I lavori con competenze medie, che includono posizioni in settori come l’assistenza sanitaria, l’IT e le vendite, richiedono una formazione o un’istruzione oltre la scuola superiore, sebbene non necessariamente una laurea)

La crescente disponibilità di buoni posti di lavoro per coloro che non hanno una laurea coincide con le sfide per l’istruzione superiore tradizionale. Le iscrizioni, già in calo da un decennio, sono diminuite precipitosamente durante la pandemia, svuotando un milione di posti nei college biennali e quadriennali.

I college hanno perso 465.000 studenti lo scorso autunno. La continua erosione delle iscrizioni sta sollevando l’allarme.

La mancanza della credenziale ha tradizionalmente escluso i lavoratori dalle loro professioni desiderate e dall’accumulo di ricchezza che ne deriva. Il sessantadue percento degli americani sopra i 25 anni non ha una laurea e quel numero sale al 72 percento per gli adulti neri e al 79 percento per gli adulti ispanici. Qualsiasi spostamento della forza lavoro a vantaggio dei lavoratori non laureati comporta ovvie implicazioni per la mobilità economica e l’equità.

Per quanto la porta si apra per i lavoratori senza laurea, non la supereranno senza competenze sufficienti. Il loro successo nel mercato del lavoro dipende dalla ricerca di un percorso accessibile per sviluppare tali competenze e dalla volontà dei datori di lavoro di continuare a dare priorità alle competenze rispetto ai titoli di studio, anche se una recessione sconvolge il mercato del lavoro.

Alcuni osservatori della forza lavoro vedono motivi per credere che i datori di lavoro manterranno la porta aperta per i lavoratori senza laurea, anche se l’economia invia più laureati.

Quando l’amministrazione Hogan ha saputo quanto fosse difficile per le agenzie occupare posizioni aperte, ha collaborato con un’organizzazione senza scopo di lucro chiamata Opportunity@Work per reclutare lavoratori come Groom. Opportunity@Work chiama tali lavoratori “STAR”, perché sono qualificati attraverso percorsi alternativi, come la formazione della forza lavoro, i corsi universitari della comunità e l’esperienza lavorativa.

Opportunity@Work collega le STAR ai programmi di formazione e collabora con i datori di lavoro per sviluppare annunci di lavoro per il suo sito Web per l’occupazione Stellarworx. L’organizzazione afferma che 70 milioni di americani sono STAR. Il segretario del lavoro del Maryland, Tiffany Robinson, ha stimato che lo sia anche il 47% dei lavoratori del Maryland.

“Abbiamo avuto una marea di domande sulla prima tranche di incarichi”, ha detto Robinson.

Anche aziende come Google, IBM e Accenture hanno fatto mosse di alto profilo per aumentare le assunzioni basate sulle competenze. In un rapporto all’inizio di quest’anno, la società di analisi del lavoro Burning Glass ha rilevato che solo il 9% degli elenchi di “specialisti di supporto informatico” di Accenture richiedeva una laurea nel 2021, rispetto al 46% nel 2017.

Durante la pandemia, i datori di lavoro hanno abbandonato i requisiti di laurea a un ritmo ancora più veloce. A gennaio, la Federal Reserve Bank di Filadelfia ha esaminato un sottoinsieme di lavori di media specializzazione e ha rilevato che la percentuale di annunci di lavoro che richiedevano un diploma universitario è diminuita del 4% tra il primo trimestre del 2020 e il secondo trimestre del 2021. stima, ciò significa 700.000 in più di quelli che chiama “lavori di opportunità” – posizioni aperte a coloro che non hanno titoli di studio che pagano più della media annuale statunitense di $ 36.660.

I datori di lavoro potrebbero schiaffeggiare di nuovo i requisiti dello scapolo su questo tipo di elenchi, se le persone in cerca di lavoro tornassero in massa. Ma Joseph Fuller, professore di management presso la Harvard Business School, crede che molti di loro probabilmente non lo faranno.

Il rapporto Burning Glass, che Fuller ha co-scritto, ha rilevato che tra il 2017 e il 2019, il numero di posizioni che richiedono un BA è diminuito di oltre il 5% in circa la metà di tutte le occupazioni di medio livello. Solo un quarto di questi cambiamenti sono stati “ciclici”, ovvero attribuibili al mercato del lavoro. Il 63% dei cambiamenti sono stati considerati cambiamenti “potenzialmente permanenti” nelle pratiche di assunzione.

Ma i lavoratori avranno ancora bisogno di un modo alternativo per sviluppare le competenze necessarie per essere assunti senza una laurea. Molte persone in cerca di lavoro non hanno mai questa possibilità perché sono bloccate in lavori a basso salario e poco qualificati e, come afferma Fuller, “non possono permettersi di non lavorare”.

Fuller indica il lavoro di Social Finance, un’organizzazione no profit che aiuta i lavoratori a formarsi senza fallire finanziariamente. A febbraio, Google ha annunciato una partnership da 100 milioni di dollari con Social Finance per aiutare fino a 20.000 lavoratori a ottenere certificati IT. Social Finance attingerà a gruppi di forza lavoro senza scopo di lucro come YearUp e Merit America per formare i partecipanti e consigliarli verso l’occupazione.

Halid Hamadi, un residente di Washington di 28 anni, si è imbattuto in un programma di formazione IT di Merit America su Indeed.com. “Ero tipo, ‘Okay, è troppo bello per essere vero'”, ha detto. Perché in grassetto dicevano: “Stiamo cercando minoranze che non abbiano una laurea”.

Hamadi si era ritirato dalla Pennsylvania State University nel 2016 per motivi finanziari e ha accettato un lavoro al dettaglio con salario minimo a casa nella contea di Montgomery nel Maryland. Merit America ha fornito uno stipendio che lo ha aiutato a permettersi un abbonamento dell’autobus per partecipare a sessioni di consulenza sul lavoro mentre completava un programma Coursera di 13 settimane per ottenere una certificazione Google IT. Il suo primo lavoro è stato una posizione di supporto tecnico di “primo livello” da $ 45.000 presso uno sviluppatore di software per l’assistenza sanitaria. Due promozioni dopo, era un ingegnere dell’integrazione guadagnando $ 75.000.

Un’altra partecipante a Merit America, la 32enne Amber Wallace Dekie di Manassas, in Virginia, si è diplomata al liceo nel 2008.

Ha lavorato come infermiera, tecnico clinico e assistente di farmacia, senza mai guadagnare più di $ 14 l’ora. Poi il suo ragazzo ha ottenuto un buon lavoro nel settore informatico e lei ha iniziato a cercarsene una sua. Come Hamadi, si è imbattuta nel programma di Merit America sfogliando gli elenchi IT su Indeed.com, ha fatto domanda e ha completato la formazione. Con la sua nuova certificazione Google, è andata a Stellarworks e ha trovato un lavoro di help desk da $ 22 l’ora.

Una laurea ha ancora prestigio come biglietto per la classe media, ma il suo valore ha ricevuto un crescente controllo. Negli ultimi anni, l’aumento del debito delle tasse scolastiche e dei prestiti studenteschi ha portato più americani a riconsiderare un investimento nell’istruzione post-secondaria. Quando Gallup ha chiesto agli americani nel 2019 il valore dei diplomi universitari, solo il 51% ha risposto “molto importante”, in calo rispetto al 70% nel 2013.

Se un numero ancora maggiore di americani rinuncia al college quadriennale dipenderà in parte dai posti di lavoro disponibili senza quel diploma. Anthony Carnevale, direttore del Center on Education and the Workforce della Georgetown University, ha affermato che tra un decennio, il 40% dei posti di lavoro per coloro che non hanno una laurea quadriennale ma hanno un’istruzione post-secondaria andrà bene, cosa che ha definito come pagante almeno $ 40.000 all’anno quando il lavoratore raggiunge i 40 anni, rispetto al 75 percento dei laureati quadriennali.

E ha osservato che mentre il 30 percento dei titolari di laurea biennale guadagna di più di quelli con lauree quadriennali, una laurea triennale paga ancora a lungo termine grazie a un vantaggio significativo nei guadagni a vita.

Ma Carnevale ha detto: “Se stai attento e fai buone scelte, non hai bisogno di una laurea”.

Tuttavia, mentre più lavoratori potrebbero trovare buoni lavori senza titoli di studio, non tutti hanno precluso l’idea di tornare a scuola. Alcuni, come Wallace Dekie, temono di raggiungere il tetto della carriera senza un diploma universitario.

I certificati sono enormi nell’IT. Un certificato ti porterà alla porta. Ma se hai intenzione di andare da qualche parte, ne hai bisogno [B.A.] inoltre”, ha detto.

Attualmente sta esaminando un programma di laurea online presso la Western Governors University, un’istituzione solo online.

Anche la strategia di ottenere certificati in campo informatico ha funzionato bene finora per Groom, anche se dipendeva dalla fortuna di avere un responsabile delle assunzioni che guardasse oltre la sua mancanza di un diploma universitario. Groom ha già guadagnato sei cifre in un anno. La mossa dell’amministrazione Hogan di assumere competenze piuttosto che lauree gli ha aperto un altro potenziale percorso di carriera, e spera che ottenere un lavoro IT con il governo gli dia l’accesso a una carriera nella sicurezza informatica.

Tuttavia, come Wallace Dekie, spera di rafforzare ulteriormente le sue prospettive di carriera.

Quasi trent’anni dopo aver lasciato il college per la prima volta, si è iscritto all’Università del Maryland, nella contea di Baltimora, per conseguire nuovamente la laurea.

Questa storia su requisiti di istruzione è stato prodotto da Il rapporto Hechinger, una testata giornalistica indipendente senza scopo di lucro focalizzata sulla qualità e l’innovazione nell’istruzione. Iscriviti al nostro notiziario per l’istruzione superiore.

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