More Americans with employer-sponsored insurance can’t afford healthcare

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Bis zum Jahr 2020, so eine neue Studie, gaben etwa 6 % der US-amerikanischen Frauen mit arbeitgeberfinanzierter Versicherung an, dass sie im vergangenen Jahr aus Kostengründen gezwungen waren, auf eine erforderliche medizinische Versorgung zu verzichten. Das war doppelt so viel wie vor 20 Jahren mit 3 %. Foto von TBIT/Pixabay

Die meisten Amerikaner im erwerbsfähigen Alter sind über ihren Arbeitgeber krankenversichert, aber selbst sie finden es heutzutage schwieriger, sich medizinische Versorgung zu leisten, wie eine neue Studie zeigt.

Forscher fanden heraus, dass in den letzten 20 Jahren eine wachsende Zahl von Amerikanern mit einer arbeitsbezogenen Krankenversicherung aus Kostengründen auf die medizinische Versorgung verzichtet hat. Frauen sind besonders stark betroffen.

Die kürzlich im Journal of the American Medical Association veröffentlichte Studie konnte den Gründen nicht auf den Grund gehen. Experten sagten jedoch, dass es einige wahrscheinliche Erklärungen gibt, darunter steigende Gesundheitskosten und Maßnahmen von Versicherungsplänen, den Verbrauchern mehr Zahlungsverantwortung aufzuzwingen.

„Das US-Gesundheitssystem ist in seiner Privatisierung einzigartig“, sagte der leitende Forscher Avni Gupta, ein Doktorand an der NYU School of Global Public Health in New York City.

Etwa 61 % der Amerikaner unter 65 Jahren erhalten eine Krankenversicherung durch ihren Arbeitgeber, und Unternehmen nutzen diesen Vorteil, um Arbeitnehmer anzuziehen, betonte Gupta.

„Es ist der wichtigste Nebennutzen der Beschäftigung“, sagte sie.

Doch zunehmend zeigen die neuen Erkenntnisse, dass die Nebenleistungen zu kurz kommen.

Bis zum Jahr 2020, so die Studie, gaben etwa 6 % der US-amerikanischen Frauen mit arbeitgeberfinanzierter Versicherung an, dass sie im vergangenen Jahr aus Kostengründen gezwungen waren, auf eine erforderliche medizinische Versorgung zu verzichten. Das war doppelt so viel wie vor 20 Jahren mit 3 %.

Bei den Männern waren die Zahlen niedriger, folgten aber dem gleichen Muster: Im Jahr 2020 ließen 3 % die medizinische Versorgung aus, weil sie sich diese nicht leisten konnten – gegenüber 2 % im Jahr 2000.

Bestimmte Arten der Versorgung waren weiter unerreichbar als andere, stellte die Studie fest – nämlich psychische Gesundheitsversorgung und Zahnpflege.

Auch hier waren Frauen stärker betroffen als Männer. Im Jahr 2020 gaben rund 6 % an, dass sie sich die erforderliche psychische Gesundheitsversorgung nicht leisten könnten, gegenüber 2 % nur wenige Jahre zuvor. Unterdessen verzichteten im Jahr 2020 rund 11 % der Frauen aus Kostengründen auf eine Zahnbehandlung – fast eine Verdoppelung gegenüber einigen Jahren zuvor.

Die Frage ist: Warum stehen Frauen vor mehr finanziellen Hürden als Männer?

“Geschlechtsspezifische Unterschiede bei der Erschwinglichkeit der Gesundheitsversorgung werden zu wenig untersucht”, sagte Gupta. “Diese Analyse zeigt, dass wir dem mehr Aufmerksamkeit schenken müssen.”

Laut Sara Collins, Vizepräsidentin für Gesundheitsversorgung und Zugang beim gemeinnützigen Commonwealth Fund, gibt es mögliche Erklärungen.

Zum einen, so Collins, sehen Frauen häufiger Gesundheitsdienstleister als Männer – auch wegen Schwangerschaft – und die Gesundheitskosten sind insgesamt gestiegen.

Frauen verdienen im Allgemeinen auch weniger Geld als Männer, sagte Collins, was es schwieriger machen kann, die Rechnung für alles zu bezahlen, was ihr Gesundheitsplan nicht abdeckt.

Die Ergebnisse basieren auf einer landesweit repräsentativen Gruppe von US-Erwachsenen, die an einer jährlichen Bundesgesundheitsumfrage teilgenommen haben. Das Team von Gupta konzentrierte sich auf mehr als 238.000 Befragte im Alter zwischen 19 und 64 Jahren, die über ihren Arbeitgeber oder ihre Gewerkschaft versichert waren.

Im Allgemeinen war der Prozentsatz der Menschen, die Probleme bei der Pflegeleistung angaben, relativ gering. Aber, bemerkte Collins, die Befragten wurden auch nach etwas Bestimmtem gefragt: Haben sie im vergangenen Jahr eine notwendige Pflege übersprungen?

In einer kürzlich durchgeführten Umfrage des Commonwealth Fund stellten Collins und ihre Kollegen fest, dass 29 % der Amerikaner mit arbeitgeberfinanzierter Krankenversicherung „unterversichert“ waren. Das bedeutete, dass ihre Eigenkosten für die Gesundheitsversorgung im vergangenen Jahr mindestens 10 % ihres Haushaltseinkommens (oder 5 % für Menschen, die unter der Armutsgrenze lebten) oder der Selbstbehalt ihres Krankenversicherungsplans mindestens 5 % ihres Haushalts betrugen Einkommen.

Der Selbstbehalt ist der Betrag, den Menschen für ihre Pflege zahlen müssen, bevor der Versicherungsschutz eintritt. In den letzten Jahren haben sich Arbeitgeber zunehmend Plänen mit hohem Selbstbehalt zugewandt, um Geld bei den monatlichen Prämien zu sparen. Und das ist wahrscheinlich ein Grund dafür, dass die Mitarbeiter jetzt mehr Probleme haben, sich Pflege zu leisten, sagten Gupta und Collins.

Typischerweise, bemerkte Collins, erkennen die Menschen nicht, wie dürftig ihr Gesundheitsplan ist, bis sie mit erheblichen gesundheitlichen Problemen konfrontiert sind.

“Wenn Sie am kränksten sind, zahlen Sie am meisten”, sagte sie.

Die Wurzel des Problems, sagte Collins, sind die ständig steigenden Kosten für Gesundheitsdienste – die das Einkommenswachstum bei weitem übertroffen haben, aber letztendlich an die Verbraucher weitergegeben werden.

Das ist jedoch ein großes Problem, das angegangen werden muss. Und in der Zwischenzeit, sagte Collins, brauchen viele Amerikaner etwas Erleichterung. Dazu könnte gehören, es Arbeitnehmern zu erleichtern, sich für einen Plan zum erschwinglichen Pflegegesetz („Obamacare“) anzumelden, sagte sie.

Aber, fügte Collins hinzu: „Ich denke, Versicherungspläne müssen auf ihre Gestaltung der Leistungen achten.“

Leider, sagte Gupta, haben die Versicherer wenig Anreiz, dies zu tun. Sie geht davon aus, dass auf Bundesebene Maßnahmen ergriffen werden.

Mehr Informationen

Families USA hat eine Einführung in die Grundlagen der Krankenversicherung.

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