Opinion | Why America doesn’t love HMOs as much as I do

Kommentar

Letzte Woche war ich beim Augenarzt. Ein unauffälliges Ereignis, kaum etwas, worüber man schreiben könnte, außer dass es mich dazu inspirierte, darüber nachzudenken, wie ich gelernt habe, mir keine Sorgen mehr zu machen und meine HMO zu lieben.

Ältere Leser werden sich wahrscheinlich an die Managed-Care-Revolution der 1990er Jahre erinnern, die das alte Honorarmodell durch engmaschige Ärztenetzwerke ersetzen sollte. Während solche Netzwerke theoretisch eine bessere Versorgung bieten könnten, waren die sichtbarsten Auswirkungen die Kosten: In den 1990er Jahren stiegen unsere kollektiven medizinischen Ausgaben, nachdem sie drei Jahrzehnte lang zweistellig gewachsen waren, nur um 6,6 Prozent.

Ältere Leser werden sich wahrscheinlich auch daran erinnern, dass Ärzte und Patienten beides sind gehasst dieser Wandel. Geizhals-Gesundheitsorganisationen wurden zu Hollywoods Lieblingsfilmschurken. Staatliche Gesetzgeber beeilten sich, Patientenrechte zu verabschieden, die es schwierig machten, den Zugang zur Behandlung einzuschränken. Und die Gesundheitskosten nahmen ihren Aufwärtstrend wieder auf.

Doch diese Modelle verschwanden nie ganz. In den letzten fünf Jahren wurde ich von Kaiser Permanente abgedeckt, einer HMO, die meistens verlangt, dass ich ihre internen, angestellten Ärzte aufsuche – und die Erlaubnis meines Hausarztes einholen muss, um auf alles außer ein paar Routineleistungen zuzugreifen. Vielleicht noch überraschender wähle ich dies gegenüber weniger restriktiven Optionen.

Es begann als Experiment. Ich verbrachte einige meiner prägenden Jahre als Journalistin, die über Obamacare berichtete, was bedeutete, Wonks zuzuhören, die über europäische Gesundheitssysteme schwärmten, die sehr nach HMOs klangen – oder einfach nur von HMOs schwärmten. Auf die Frage, wie das amerikanische System aussehen sollte, wiesen Gesundheitsanalysten unter anderem auf Kaiser hin – das zwar die Wahl der Ärzte einschränkte, aber auch eine Art hochgradig koordinierte Versorgung bot, mit der traditionelle Ärzte nicht mithalten konnten.

Ich habe viele Jahre damit verbracht zu argumentieren, dass die Vereinigten Staaten so etwas niemals haben würden. Als ich 2018 zu The Post kam und entdeckte, dass Kaiser eine meiner Optionen für die Krankenversicherung war, fühlte ich mich geehrt, das auszuprobieren, was ich herabgesetzt hatte.

Fünf Jahre später versuche ich es nicht mehr? Ich bin überzeugt. Ja, ich habe ziemlich viel Freiheit aufgegeben. Im Gegenzug bekomme ich … nun, denken Sie an meinen Augenbesuch.

Ich hatte diesen Arzt noch nie gesehen? Ich nahm den ersten verfügbaren Termin in meiner örtlichen Einrichtung wahr. Doch als ich anfing, einen massiven Floater zu beschreiben, den ich vor ein paar Jahren in meinem Auge entwickelt hatte, unterbrach sie mich und sagte: „Ich weiß.“ Natürlich tat sie es. Als es 2020 passierte, war ich in demselben Gebäude zu Kaiser’s Advanced Urgent Care gegangen, weil ich befürchtete, es handele sich um eine Netzhautablösung. Sie hatten festgestellt, dass es sich wahrscheinlich nur um einen Floater handelte, und für den nächsten Tag eine augenärztliche Nachuntersuchung angesetzt. Meine Ärztin hatte all diese Unterlagen vor sich.

Deshalb bleibe ich bei Kaiser: Ich muss nie einen Spezialisten aufsuchen, mich mit Krankenakten herumschlagen, dafür sorgen, dass ein Rezept eingeht oder meine Krankengeschichte erklären. Ich muss mich auch nicht um die Abrechnung kümmern oder mir Gedanken über die Kosten machen? Die Zuzahlungen sind bescheiden, vorhersehbar und wie alles andere einfach über ihre App zu handhaben.

So ungefähr haben die Menschen vor 10 Jahren beschrieben, was das Gesundheitssystem ist sollte aussehen. Dennoch bin ich immer noch nicht davon überzeugt, dass die Vereinigten Staaten jemals als Land dorthin gelangen werden – obwohl mehr einzelne Amerikaner die HMO-Option wählen könnten und wahrscheinlich sollten.

Ein Grund, warum sich Wonks für Modelle wie Kaiser begeisterten, war die Hoffnung, dass sie die Kosten vom stratosphärischen US-Niveau auf etwas senken würden, das eher dem europäischen entspricht. Immerhin Vorsorge! Schluss mit unnötigen ER-Besuchen! Zahlen für die Gesundheit, nicht für teure Eingriffe!

Leider stellt sich heraus, dass Vorsorge kein Geld spart? Menschen Versicherungsschutz zu geben bedeutet, dass sie mehr ER-Besuche machen, nicht weniger. Und laufende Experimente mit alternativen Zahlungsmodellen für Medicare haben bisher keine nennenswerten Einsparungen gebracht. Meine Kaiser-Prämien sind eigentlich etwas höher als die anderen Optionen meines Arbeitgebers, obwohl ich einiges an Zuzahlungen und Selbstbehalten spare.

Das ist natürlich nicht der einzige Grund, eine gut koordinierte Pflege zu bevorzugen – eine bessere Gesundheit ist wertvoll! Aber das Fehlen sichtbarer Kosteneinsparungen hat dem Projekt etwas Energie entzogen.

Ein weiterer Grund, warum sich die Vereinigten Staaten wahrscheinlich nicht in eine kaiserliche Richtung bewegen werden, ist Vorsicht: Nicht jede HMO kann Kaiser werden, was wohl das beste des Landes ist. Sein Modell hat sich als schwierig zu replizieren erwiesen, und sogar Kaiser könnte nach systemweiten Reformen nicht so gut sein wie Kaiser, weil es nicht mehr mit Versicherern konkurrieren müsste, die eine größere Auswahl bieten.

Selbst wenn diese Probleme gelöst werden könnten, scheinen die Menschen nicht bereiter zu sein, Einschränkungen ihrer Optionen zu akzeptieren als vor 30 Jahren. Wenn ich Kaiser empfehle, schrecken die Leute oft zurück, sogar nette Progressive, die theoretisch wollen, dass die Vereinigten Staaten ein stärker zentralisiertes System haben. Ihren Lieblingsarzt aufgeben? Das Recht opfern, jeden Spezialisten aufzusuchen, den sie wollen? Nein.

Es ist schwer zu erklären, wie angenehm kann ein integriertes System der Spitzenklasse sein? so etwas lernt man nur durch Erfahrung. Und die Leute scheinen nicht bereit zu sein, es auch nur ein Jahr lang zu versuchen. Ich habe vielleicht gelernt, mein HMO zu lieben, aber ich bin skeptisch, dass Amerika es jemals tun wird.

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