Alaskans insured through certain providers may soon be unable to send their prescriptions to Fred Meyer


Die Apothekenabteilung eines Fred Meyer-Geschäfts in Anchorage am 12. 17., 2022. (Marc Lester/ADN)

Ab Januar können viele Alaskaner möglicherweise nicht mehr zu Fred Meyer-Apotheken gehen, um ihre Rezepte abzuholen.

Grund dafür ist die angekündigte Kündigung eines Ende 2022 auslaufenden Apothekenvertrags zwischen Express Scripts und Kroger, der Muttergesellschaft von Fred Meyer. Express Scripts ist ein Apothekenleistungsmanager, ein Unternehmen, das als Vermittler zwischen vielen lokalen Apotheken und großen Krankenversicherungsunternehmen fungiert, um Erstattungen abzuwickeln.

Die Aufteilung wird Tausende von Alaskanern betreffen, die über Unternehmen krankenversichert sind, die mit Express Scripts zusammenarbeiten, wie unter anderem TRICARE, Cigna und Premera Blue Cross Blue Shield of Alaska.

Zu den Betroffenen gehören die meisten Alaskaner, die sich über den Affordable Care Act-Marktplatz für eine Krankenversicherung angemeldet haben, alle Militärangehörigen und ihre Familien, Angestellte mit Bundesverträgen, alle Angestellten der Gemeinde Anchorage und viele mehr.

Experten sagen, dass es schwierig sein wird, die vollen Auswirkungen der gekündigten Vereinbarung in Alaska vorherzusagen, und dass es möglich ist, dass die beiden Unternehmen noch vor Jahresende zu einer Art Last-Minute-Vereinbarung kommen könnten.

„Es ist nicht ungewöhnlich, dass es zwischen den beiden Parteien während der Verhandlungen zu Possen kommt“, sagte Lori Wing-Heier, Direktorin der Alaska Division of Insurance, in einer E-Mail. Sie sagte, es sei noch keine Vertragskündigung beim Staat registriert worden.

Die für diese Geschichte befragten Apotheker befürchten jedoch, dass die Auswirkungen in Alaska erheblich sein könnten, wenn keine Einigung erzielt wird, insbesondere in kleineren Gemeinden, in denen die Apothekenoptionen bereits begrenzt und unterbesetzt sind, was zu langen Wartezeiten und in einigen Fällen zur Abweisung von Patienten führen kann.

Die Apotheker sagen, sie rechnen mit verwirrten Kunden und langen Wartezeiten, da Tausende von Rezepten von Fred Meyer an andere lokale Apotheken übertragen werden, die einspringen müssen, um die Lücken zu schließen.

„Dies wird definitiv Auswirkungen auf die gesamte Gemeinde haben“, sagte Dan Nelson, Apothekenmanager bei der Tanana Chiefs Conference.

Nelson und andere Apotheker, die nach dieser Geschichte griffen, sagen auch, dass eine angekündigte Fusion zwischen Kroger und Albertsons, dem Unternehmen, dem Safeway und Carrs gehören, das Problem weiter verschärfen könnte – der potenzielle Verlust des Zugangs zu Carrs- und Safeway-Apotheken könnte ebenfalls einen Mangel bedeuten Apothekenoptionen für viele Alaskaner.

Zugangsfragen

Kroger Family Medicine besitzt 13 Fred Meyer-Apotheken in ganz Alaska oder nur etwa 8 % aller Apotheken im Bundesstaat.

Eine Sprecherin von Express Scripts sagte, sie könne nicht offenlegen, wie viele Alaskaner von dem Unternehmen bedient würden.

„Mit dieser Änderung wird die überwiegende Mehrheit unserer Kunden in Alaska ihre Rezepte weiterhin in ihrer Apotheke einlösen können“, sagte Justine Sessions, eine Sprecherin von Express Scripts, in einer E-Mail.

Alaskans im Militär werden von TRICARE, dem Gesundheitsdienstleister für uniformierte Militärangehörige, abgedeckt, der Express Scripts für Rezepte verwendet.

„Wir glauben, dass es nur minimale Auswirkungen geben wird, abgesehen von der Unannehmlichkeit, das Rezept in eine andere Apotheke zu übertragen. Während Kroger sich dafür entscheidet, nicht länger Teil des Tricare-Netzwerks zu sein, haben die Begünstigten andere Optionen in der Region“, sagte Brandy Ostanik-Thornton, Public Affairs Officer bei der US Army Alaska, in einer E-Mail.

Sie fügte einen Link hinzu, über den Militärangehörige und ihre Familien eine nahe gelegene Apotheke finden konnten.

Premera Blue Cross Blue Shield of Alaska, einer der größten Krankenversicherer des Bundesstaates, schickte diesen Monat ebenfalls einen Brief an die Mitglieder über die Trennung und informierte sie über die nächsten Schritte.

Die Sprecherin von Premera, Amanda Lansford, sagte, dass das Unternehmen zwar nicht an den Verhandlungen beteiligt sei, aber „sich dafür einsetzt, dass unsere Mitglieder Zugang zu Apotheken im Netzwerk haben“.

Fred Meyer repräsentiert nur 8 % der Apotheken in Alaska, sagte Lansford, und jede Stadt mit einer Fred Meyer-Apotheke hat auch eine andere Apotheke im Netzwerk, die Premera-Mitglieder nutzen können.

Es stimmt zwar, dass die Alaskaner nach der Kündigung neben Fred Meyer viele andere Optionen für Apotheken haben werden – Sessions sagten, dass es mindestens 135 andere gab – kleinere Gemeinden wären wahrscheinlich immer noch von der Spaltung betroffen.

Navigieren durch die Änderungen

Eine Verringerung der Anzahl von Apothekenoptionen für Patienten kann die Personalprobleme und langen Wartezeiten auf Rezepte verschärfen, die durch einen bestehenden Apothekermangel in Alaska verursacht werden.

In Fairbanks sind die beiden Fred Meyers in der Stadt oft die geschäftigsten und am besten besetzten Apotheken der Stadt, so Nelson, der hilft, die Lieferung von Medikamenten an das Stammeskonsortium der 42 Dörfer im Inneren Alaskas zu koordinieren, aus denen die Tanana Chiefs Conference besteht .

Er schätzte, dass rund ein Viertel aller Einwohner von Fairbanks bei einer Krankenversicherungsgesellschaft angemeldet waren, die einen Vertrag mit Express Scripts abgeschlossen hatte und sich auf Fred Meyer verließ, um ihre Rezepte zu erfüllen.

Nelson legte dar, was mit den Alaskanern passieren könnte, die nach dem 11. Januar ein Rezept bei Fred Meyer abholen. 1: Erstens würden sie den Barpreis für ihre Medikamente anstelle des Preises angeben, den ihre Versicherung normalerweise übernimmt.

„Dann werden sie einen Herzinfarkt bekommen und müssen die vollen Kosten im Voraus bezahlen“, sagte er. Dann müssten sie manuell eine Erstattung bei ihrer Versicherungsgesellschaft einreichen, die wahrscheinlich geringer ausfallen würde, als sie erwartet hatten.

In der Zwischenzeit wird die Arbeitsbelastung für Nicht-Kroger-Apotheken in Fairbanks wahrscheinlich um etwa 25 % steigen, prognostizierte Nelson, was zu Rückständen bei der Überweisung von Rezepten führen wird, die zu verzögerten Wartezeiten für die Patienten führen.

Der beste Weg für Alaskaner, die Apotheke zu wechseln, besteht darin, die Apotheke anzurufen, zu der sie wechseln, und zu sagen, dass sie ein Rezept bei Fred Meyer haben, das sie übertragen möchten, sagte Nelson.

Sein Rat, um lange Verzögerungen bei Rezepten zu vermeiden: „Warte nicht bis Januar, um die Apotheke zu wechseln, sondern proaktiv, ändere es jetzt.“

Betroffene Alaskaner haben wahrscheinlich bereits einen Brief von ihrer Krankenkasse erhalten, in dem die Änderung angekündigt wird. Aber Brandy Seignemartin, Geschäftsführer der Alaska Pharmacists Association, ermutigte diejenigen, die unsicher waren, die Nummer auf der Rückseite ihrer Krankenversicherungskarte anzurufen und Fragen zu stellen.

Sie sagte, ihre größte Priorität in den kommenden Wochen werde es sein, den Alaskanern dabei zu helfen, herauszufinden, wie sie die potenziellen Änderungen schnell dahin steuern können, wo sie auf Pflege zugreifen können.

„Wenn Patienten ihre Apotheke verlieren, wirkt sich das auf die Gesundheit der Patienten aus“, sagte Seignemartin. „Es wird also unglaublich wichtig sein, sicherzustellen, dass wir Patienten dort unterstützen können, wo sie ihre Medikamente so schnell wie möglich bekommen können, um sicherzustellen, dass die Versorgung kontinuierlich ist.“

Langwierige Probleme, unvollkommene Lösungen

In Briefen von Express Scripts und den betroffenen Versicherungsgesellschaften wurde vielen Alaskanern die Möglichkeit angeboten, zu etwas reduzierten Kosten zu einer von Express Scripts verwalteten Online-Apotheke zu wechseln, um den Verlust des Zugangs auszugleichen.

Alaska-Apotheker, die nach dieser Geschichte griffen, sagten, sie seien besorgt, dass Online-Bestellungen in Alaska aufgrund der großen Entfernungen, extremen Temperaturen und anderer Herausforderungen im Zusammenhang mit der Abgeschiedenheit des Staates und großen Schwaden von Gemeinden, die nicht mit dem verbunden sind, nicht so gut funktionieren wie in anderen Bundesstaaten Strassen System.

„Meine größte Sorge ist der Zugang“, sagte Justin Ruffridge, ein in Soldotna ansässiger Apotheker.

„Es ist keine gute Gesundheitsfürsorge, wenn Menschen den Zugang zu ihren Apotheken verlieren“, sagte Ruffridge. „Es ist keine gute Gesundheitsfürsorge für Menschen, sich fragen zu müssen, ob ihr Rezept mit der Post kommt oder nicht, ob es in Ordnung ist, die nächsten vier Stunden draußen in einem eiskalten Briefkasten zu sitzen.“

Laut Ruffridge und anderen haben die Geschäftspraktiken von Verwaltern von Apothekenleistungen wie Express Scripts – insbesondere erbärmlich niedrige Erstattungssätze – zur Schließung vieler unabhängiger Apotheken geführt.

„Es gibt nur so wenig Erstattung, die Sie akzeptieren können, bis Sie es sich nicht mehr leisten können, Ihre Apotheken sicher zu besetzen, was zu so vielen Personalproblemen und anderen Problemen führt“, sagte Seignemartin.

Ruffridge betrachtet Krogers Entscheidung als ein weiteres Beispiel für den Schaden, der von Apotheken-Leistungsverwaltern verursacht wird.

„Je mehr diese Praktiken fortgesetzt werden, desto schwieriger wird es für Apotheken, in lokalen Gemeinschaften zu operieren. Und am Ende erhalten Sie im Wesentlichen eine Apotheke per Post“, sagte er.

Nelson, Apothekenmanager der Tanana Chiefs Conference, sagte, er habe aus erster Hand gesehen, wie schwierig es für Gruppen sein kann, Medikamente von Lagerhäusern in den Lower 48 in das ländliche Alaska zu liefern, ohne Erfahrung im Versand zu haben.

Er hört wöchentlich von Leuten, deren Medikamente nicht rechtzeitig eingetroffen sind, eingefroren oder abgelaufen sind.

„Ich denke, es gibt einen Mangel an Verständnis dafür, wissen Sie, dass es keine Straße zu all diesen Orten gibt, und es wird in ein Flugzeug und einen Wohnwagen gelegt und es wird 50 Grad tiefer sein“, sagte er.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in den Anchorage Daily News und wird hier mit Genehmigung erneut veröffentlicht.

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