Alaskans insured through certain providers may soon be unable to send their prescriptions to Fred Meyer [Anchorage Daily News, Alaska]

Die für diese Geschichte befragten Apotheker befürchten jedoch, dass die Auswirkungen erheblich sein könnten, wenn keine Einigung erzielt wird Alaskainsbesondere in kleineren Gemeinden, in denen die Apothekenoptionen bereits begrenzt und unterbesetzt sind, was zu langen Wartezeiten und in einigen Fällen zur Abweisung von Patienten führt.

Die Apotheker sagen, sie rechnen mit verwirrten Kunden und langen Wartezeiten, da Tausende von Rezepten von Fred Meyer an andere lokale Apotheken übertragen werden, die einspringen müssen, um die Lücken zu schließen.

„Dies wird definitiv Auswirkungen auf die gesamte Gemeinde haben“, sagte er Dan Nelsonein Apothekenleiter mit Konferenz der Tanana Chiefs.

Nelson und andere Apotheker, die nach dieser Geschichte griffen, sagen auch, dass eine angekündigte Fusion zwischen Kroger und Albertsons, dem Unternehmen, dem Safeway und Carrs gehören, das Problem weiter verschärfen könnte – der potenzielle Verlust des Zugangs zu Carrs- und Safeway-Apotheken könnte ebenfalls einen Mangel bedeuten Apothekenoptionen für viele Alaskaner.

Zugangsfragen

Kroger Family Medicine besitzt 13 Fred Meyer Apotheken in der Umgebung Alaskaoder gerade ungefähr 8% aller Apotheken um den Staat.

Eine Sprecherin von Express Scripts sagte, sie könne nicht offenlegen, wie viele Alaskaner von dem Unternehmen bedient würden.

“Mit dieser Änderung ist die überwiegende Mehrheit unserer Kunden in Alaska ihre Rezepte weiterhin in ihrer Apotheke einlösen können”, Justine-Sitzungensagte eine Sprecherin von Express Scripts in einer E-Mail.

[Many Alaska pharmacies are understaffed, leading to sporadic hours and patients turned away]

Alaskans im Militär werden von TRICARE, dem Gesundheitsdienstleister für uniformierte Militärangehörige, abgedeckt, der Express Scripts für Rezepte verwendet.

„Wir glauben, dass es nur minimale Auswirkungen geben wird, abgesehen von der Unannehmlichkeit, das Rezept auf eine andere Apotheke zu übertragen. Während Kroger sich dafür entscheidet, nicht länger Teil des Tricare-Netzwerks zu sein, haben die Begünstigten andere Möglichkeiten innerhalb des Gebiets.“ Brandy Ostanik-ThorntonReferent für Öffentlichkeitsarbeit bei Armee der vereinigten Staaten Alaskasagte in einer E-Mail.

Sie fügte einen Link hinzu, über den Militärangehörige und ihre Familien eine nahe gelegene Apotheke finden konnten.

Premera Blue Cross Blue Shield von Alaskaeiner der größten Krankenversicherer des Bundesstaates, schickte diesen Monat auch einen Brief an die Mitglieder über die Trennung und informierte sie über die nächsten Schritte.

Premiere-Sprecherin Amanda Lanford sagte, dass das Unternehmen, obwohl es nicht an den Verhandlungen beteiligt ist, „sich dafür einsetzt, sicherzustellen, dass unsere Mitglieder Zugang zu Apotheken im Netzwerk haben“.

Fred Meyer vertritt nur 8 % der Apotheken in Alaskasagte Lansford, und jede Stadt mit einer Fred Meyer-Apotheke hat auch eine andere Apotheke im Netzwerk, die Premera-Mitglieder nutzen können.

Es stimmt zwar, dass die Alaskaner nach der Kündigung neben Fred Meyer viele andere Optionen für Apotheken haben werden – Sessions sagten, dass es mindestens 135 andere gab – kleinere Gemeinden wären wahrscheinlich immer noch von der Spaltung betroffen.

Navigieren durch die Änderungen

Eine Verringerung der Anzahl von Apothekenoptionen für Patienten kann die Personalprobleme und langen Wartezeiten auf Rezepte aufgrund eines bestehenden Apothekermangels in verschärfen Alaska.

In Fairbanksdie Zwei Fred Meyers In der Stadt befinden sich oft die geschäftigsten und am besten besetzten Apotheken der Stadt, so Nelson, der bei der Koordinierung der Medikamentenlieferungen an das Stammeskonsortium der 42 Dörfer im Inneren Alaskas hilft Konferenz der Tanana Chiefs.

Er schätzte das auf rund ein Viertel Fairbanks Einwohner waren bei einer Krankenversicherungsgesellschaft eingeschrieben, die einen Vertrag mit Express Scripts abgeschlossen hatte, und verließen sich auf Fred Meyer, um ihre Rezepte zu erfüllen.

Nelson legte dar, was mit den Alaskanern passieren könnte, die danach ein Rezept bei Fred Meyer abholen Jan. 1: Erstens würden sie den Barpreis für ihre Medikamente anstelle des Preises angeben, den ihre Versicherung normalerweise abdeckt.

„Dann werden sie einen Herzinfarkt bekommen und müssen die vollen Kosten im Voraus bezahlen“, sagte er. Dann müssten sie manuell eine Erstattung bei ihrer Versicherungsgesellschaft einreichen, die wahrscheinlich geringer ausfallen würde, als sie erwartet hatten.

Inzwischen ist die Arbeitsbelastung für Nicht-Kroger-Apotheken in Fairbanks wird wahrscheinlich um etwa 25 % zunehmen, prognostizierte Nelson, was zu Rückständen bei der Überweisung von Rezepten führen wird, die sich in verzögerten Wartezeiten für Patienten niederschlagen.

Der beste Weg für Alaskaner, die Apotheke zu wechseln, besteht darin, die Apotheke anzurufen, zu der sie wechseln, und zu sagen, dass sie ein Rezept bei Fred Meyer haben, das sie übertragen möchten, sagte Nelson.

Sein Rat, um lange Verzögerungen bei Rezepten zu vermeiden: „Warte nicht bis Januar, um die Apotheke zu wechseln, sondern proaktiv, ändere es jetzt.“

Betroffene Alaskaner haben wahrscheinlich bereits einen Brief von ihrer Krankenkasse erhalten, in dem die Änderung angekündigt wird. Aber Brandy SeignemartinGeschäftsführer der Alaska Pharmacists Associationermutigte diejenigen, die unsicher waren, die Nummer auf der Rückseite ihrer Krankenversicherungskarte anzurufen und Fragen zu stellen.

Sie sagte, ihre größte Priorität in den kommenden Wochen werde es sein, den Alaskanern dabei zu helfen, herauszufinden, wie sie die potenziellen Änderungen schnell dahin steuern können, wo sie auf Pflege zugreifen können.

„Wenn Patienten ihre Apotheke verlieren, wirkt sich das auf die Gesundheit der Patienten aus“, sagte Seignemartin. „Es wird also unglaublich wichtig sein, sicherzustellen, dass wir Patienten dort unterstützen können, wo sie ihre Medikamente so schnell wie möglich bekommen können, um sicherzustellen, dass die Versorgung kontinuierlich ist.“

[Much of rural Alaska lacks regular veterinary care. AFN says it’s a public health crisis.]

Langwierige Probleme, unvollkommene Lösungen

In Briefen von Express Scripts und den betroffenen Versicherungsgesellschaften wurde vielen Alaskanern die Möglichkeit angeboten, zu etwas reduzierten Kosten zu einer von Express Scripts verwalteten Online-Apotheke zu wechseln, um den Verlust des Zugangs auszugleichen.

Alaska Apotheker, die nach dieser Geschichte griffen, sagten, sie seien besorgt, dass Online-Bestellungen nicht so gut funktionieren würden Alaska wie in anderen Staaten aufgrund großer Entfernungen, extremer Temperaturen und anderer Herausforderungen im Zusammenhang mit der Abgeschiedenheit des Staates und großen Schwaden von Gemeinden, die nicht an das Straßennetz angeschlossen sind.

“Meine größte Sorge ist der Zugang”, sagte er Justin Ruffridgea Soldotna-basierter Apotheker.

„Es ist keine gute Gesundheitsfürsorge, wenn Menschen den Zugang zu ihren Apotheken verlieren“, sagte Ruffridge. „Es ist keine gute Gesundheitsfürsorge für Menschen, sich fragen zu müssen, ob ihr Rezept mit der Post kommt oder nicht, ob es in Ordnung ist, die nächsten vier Stunden draußen in einem eiskalten Briefkasten zu sitzen.“

Laut Ruffridge und anderen haben die Geschäftspraktiken von Verwaltern von Apothekenleistungen wie Express Scripts – insbesondere erbärmlich niedrige Erstattungssätze – zur Schließung vieler unabhängiger Apotheken geführt.

„Es gibt nur so wenig Erstattung, die Sie akzeptieren können, bis Sie es sich nicht mehr leisten können, Ihre Apotheken sicher zu besetzen, was zu so vielen Personalproblemen und anderen Problemen führt“, sagte Seignemartin.

Ruffridge betrachtet Krogers Entscheidung als ein weiteres Beispiel für den Schaden, der von Apotheken-Leistungsverwaltern verursacht wird.

„Je mehr diese Praktiken fortgesetzt werden, desto schwieriger wird es für Apotheken, in lokalen Gemeinschaften zu operieren. Und am Ende erhalten Sie im Wesentlichen eine Apotheke per Post“, sagte er.

Nelson, der Konferenz der Tanana Chiefs Apothekenleiter, sagte, er habe aus erster Hand gesehen, wie schwierig es für Medikamente sein kann, von Gruppen ohne Erfahrung im Versand in ländliche Gebiete geliefert zu werden Alaska aus Lagerhäusern in den Lower 48.

Er hört wöchentlich von Leuten, deren Medikamente nicht rechtzeitig eingetroffen sind, eingefroren oder abgelaufen sind.

„Ich denke, es gibt einen Mangel an Verständnis dafür, wissen Sie, dass es keine Straße zu all diesen Orten gibt, und es wird in ein Flugzeug und einen Wohnwagen gelegt und es wird 50 Grad tiefer sein“, sagte er.

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