Universal health coverage plan on track: minister

Dar es Salaam. Gesundheitsministerin Ummy Mwalimu hat angekündigt, dass das Gesetz zur universellen Gesundheitsversorgung (UHC) am 31. Januar 2023 zum zweiten Mal im Parlament verlesen wird, wobei die neue Regelung voraussichtlich am 1. Juli nächsten Jahres in Kraft treten wird.

Die Abgeordneten werden den Gesetzentwurf nach seiner zweiten Lesung debattieren, wonach das Parlament voraussichtlich das vorgeschlagene Gesetz verabschieden wird, was das Ende eines Prozesses signalisiert, der vor 16 Jahren begann.

Die zweite Lesung wurde letzten Monat aus einer Reihe von Gründen verschoben, darunter fehlende Mittel für die Aufrechterhaltung der Verfahren und die Notwendigkeit, die Ansichten der Interessengruppen auf breiter Front zu berücksichtigen.

Die zweite Lesung wird mit wesentlichen Änderungen einhergehen, einschließlich der Aufhebung von Bedingungen, die für jemanden obligatorisch waren, eine Krankenversicherung abzuschließen, um Zugang zu Diensten wie Reisedokumenten, Steueridentifikationsnummer (TIN), Simkartenregistrierung und Personalausweis zu erhalten.

Die Änderungen umfassen die Einführung von zwei Versicherungsdeckungen, darunter eine, die es den Anspruchsberechtigten ermöglicht, sich in öffentlichen und privaten Krankenhäusern im ganzen Land behandeln zu lassen.

Die zweite beinhaltet eine Spezialversicherung mit einem Grundpaket, das es den Begünstigten ermöglicht, sich in Apotheken, Gesundheitszentren und Bezirkskrankenhäusern zu Kosten zwischen 50.000 und 60.000 Sh zu behandeln.

Frau Mwalimu hat kürzlich in einem exklusiven Interview mit The Citizen verschiedene Probleme im Zusammenhang mit UHC offengelegt.

Sie sagte, das UHC-Gesetz werde dem Parlament erneut vorgelegt, nachdem die Meinung der Interessengruppen berücksichtigt worden sei.

„Wir kehren im Januar nächsten Jahres ins Parlament zurück, nachdem wir zunächst festgefahren waren. Wir schlagen vor, dass das UHC-Gesetz am 1. Juli 2023 in Kraft tritt“, sagte sie und fügte hinzu, dass die Regierung plane, das Thema Schritt für Schritt anzugehen.

„Die Personen in den Sondergruppen werden überprüft und die Anzahl der Personen, die sich einzeln dem Dienst anschließen, wird reduziert, um Gruppen von Personen in Haushalten zu ermutigen, sich dem Programm anzuschließen. Dadurch wird es möglich, dass Menschen, die keinen Beitrag leisten können, von ihren Familien unterstützt werden“, fügte Frau Mwalimu hinzu.

Sie sagte, nächstes Jahr werde die Priorität des Ministeriums darin bestehen, die Qualität der in öffentlichen und privaten Krankenhäusern erbrachten Dienstleistungen zu verbessern und Gesundheitsdienste zu finanzieren, um sicherzustellen, dass Tansanier qualitativ hochwertige Dienstleistungen ohne finanzielle Einschränkungen erhalten.

Frau Mwalimu, die auch Abgeordnete von Tanga Urban ist, sagte, der UHC-Prozess habe vor 16 Jahren in Tansania begonnen und durch die Ziele für nachhaltige Entwicklung (Sustainable Development Goals, SDGs) Auftrieb erhalten.

Sie sagte, es sei für alle Länder obligatorisch, sicherzustellen, dass die Bürger ohne finanzielle Hindernisse auf hochwertige Gesundheitsdienste zugreifen können, und dass Gesundheitsdienste leicht verfügbar sind.

„Der UHC-Prozess hat jedoch 2016 während der Regierung der fünften Phase an Dynamik gewonnen. Einige Dokumente wurden vorbereitet, dieses Mal um den Landesverfahren für die Formulierung und Verabschiedung des neuen Gesetzes gerecht zu werden.

„Verfahren erfordern, dass der Prozess das Kabinett, Experten, Interessengruppen und einen Ausschuss von Fachleuten der ständigen Sekretäre unter dem Generalsekretär einbezieht“, fügte Frau Mwalimu hinzu.

Darüber hinaus sagte sie, das Dokument sei 2021 zum ersten Mal dem Kabinett vorgelegt worden, und stellte fest, dass es im September 2022 erneut vorgelegt wurde, nachdem die Ansichten der Minister bearbeitet worden waren.

„Danach erhielten wir grünes Licht, um mit der Ausarbeitung des Gesetzentwurfs fortzufahren, der im Parlament eingebracht wurde. Es wurde vom zuständigen Ausschuss diskutiert, der ebenfalls wichtige Beiträge leistete“, sagte sie.

Ihr zufolge wurde der Gesetzentwurf, der im November 2022 in zweiter Lesung anstand, aus dem Parlament zurückgezogen, um den Weg für die Aufnahme von Meinungen zu ebnen, die von verschiedenen Interessengruppen eingeholt wurden.

„Ich freue mich, der Öffentlichkeit mitteilen zu können, dass die genannten Ansichten berücksichtigt wurden. Wir sind bereit für die Vorlage des Gesetzentwurfs im nächsten Januar“, sagte sie.

Frau Mwalimu sagte, UHC sei Gegenstand leidenschaftlicher Debatten in Industrieländern, einschließlich der USA und des Vereinigten Königreichs, und stellte fest, dass dies auch in Tansania der Fall sei.

„Dies liegt daran, dass UHC nachweislich der einzige Weg für Reiche und Arme ist, um gleichermaßen Zugang zu hochwertigen Gesundheitsdiensten zu erhalten. Umsetzungsmodelle bleiben jedoch eine große Herausforderung“, sagte sie.

Frau Mwalimu sagte auch, dass die Gewinnung von Beiträgen von gesunden und nicht kranken Menschen ein weiteres Problem sei, nachdem sie von der National Health Insurance Fund (NHIF) gelernt habe.

Ihr zufolge gaben 90 Prozent der Beamten, die dem Fonds zwangsweise beigetreten waren, bis zum Dreifachen ihrer Beiträge für Behandlungen aus.

Frau Mwalimu sagte, die laufenden Konsultationen zwischen der Regierung und den Interessengruppen seien ein weiterer Grund für die Verzögerung des Gesetzentwurfs.

„Diese Konsultationen haben zur Aufhebung einiger Bedingungen geführt, die den Abschluss einer Krankenversicherung für den Zugang zu verschiedenen Dienstleistungen, darunter Reisedokumente, Geschäftslizenzen, nationale Ausweise und TIN-Nummern, obligatorisch machten“, sagte sie.

Frau Mwalimu fügte hinzu, dass die Aufnahme der TIN-Nummer in die Liste der Bedingungen die Steuerzahlung und die Erhebung von Einnahmen behindern und sich daher negativ auf die Regierungstätigkeit auswirken würde.

Ihrer Meinung nach könnte die Zulassung von Studenten in Form One und Form Five ernsthaft beeinträchtigt werden, wenn die Bedingung, dass ausgewählte Studenten Versicherungsschutz haben, unverändert bleiben würde.

„Dieser Zustand war in Colleges und höheren Bildungseinrichtungen üblich. Wir haben jedoch festgestellt, dass die jeweiligen Institutionen das gesammelte Geld nicht besser nutzen“, sagte sie.

Starke Meinungen der Stakeholder

Laut dem Minister war die Notwendigkeit, finanzielle Herausforderungen einzubeziehen, ein weiteres Thema, auf das sich die Interessengruppen konzentrierten.

„Das ist aber auch eine internationale Vorgabe, die dem Ministerium verbietet, eigenständige Entscheidungen zu treffen. Das Ministerium musste das Finanzministerium einbeziehen, da Statistiken aus dem Jahr 2012 zeigen, dass 26 Prozent der Tansanier unter einem Dollar leben“, sagte sie.

„Einige Leute könnten das Schlupfloch nutzen und die Öffentlichkeit irreführen, dass die Regierung eine neue Abgabe eingeführt hat, was ein großer Schlag sein könnte, wenn man bedenkt, dass den Bürgern eine unzureichende Bildung geboten wurde“, fügte Frau Mwalimu hinzu.

Die Medien haben eine wichtige Rolle dabei gespielt, eine Debatte über UHC zu ermöglichen, was die Aufmerksamkeit der politischen Oppositionsparteien auf sich zog, die das Thema in ihre Politik aufgenommen haben, obwohl es lange Zeit im Wahlprogramm der CCM stand.

„Der UHC ist jedoch ein Prozess. Es hat 100 Jahre gedauert, bis die USA das Thema diskutiert haben. Wir haben es für notwendig befunden, mit der Ausführung des Gesetzes zu beginnen und in Zukunft Bewertungen vorzunehmen“, sagte sie.

Zweitens sei vorgeschlagen worden, ein Verfahren zu konzipieren, das es Menschen mit fehlender finanzieller Leistungsfähigkeit ermöglicht, beitragsbefreite Ausweise zu erhalten.

Die Abgeordneten schlugen jedoch die Notwendigkeit vor, einen Fonds einzuführen, dessen Beitrag aus Abgaben von Straftaten in Alkohol-, Zucker- und Zigarettengeschäften stammen wird.

Unter Berufung auf Entscheidungen von Ghana sagte sie, sie hätten beschlossen, 2,5 Prozent der Mehrwertsteuer (MwSt.) in den Fonds zu übernehmen, bemerkte jedoch, dass Ruanda besser abschneide.

Darüber hinaus nannte sie andere Themen, die heftig diskutiert wurden, insbesondere basierend auf der Erfahrung des NHIF, der 4,8 Millionen Begünstigten Dienstleistungen erbracht hat, wie der zu leistende Betrag.

„Die Meinungen besagen, dass die Begünstigten die in öffentlichen und privaten Krankenhäusern angebotenen Versicherungsleistungen und den Beitragsbetrag wählen sollten. Außerdem dürfen die Begünstigten über ein spezielles Versicherungspaket maximal 60 Millionen Schilling zahlen, um Zugang zu Gesundheitsdiensten in Apotheken, Gesundheitszentren und Bezirkskrankenhäusern zu erhalten“, sagte sie.

Während des Interviews sagte Frau Mwalimu kategorisch, dass der Dienst keine Straftaten gegen Personen feststellen werde, die dem UHC nicht beitreten, und wies Behauptungen zurück, dass jemand, der dem Dienst nicht beitrete, strafrechtlich verfolgt werden könnte.

„Dies wird die Zahl der Menschen in Gefängnissen unnötig erhöhen. Es ist wichtig, dass die Bürger sich selbst einschätzen und Entscheidungen treffen, ob sie einen großen Geldbetrag ausgeben, um sich selbst durch Bargeld zu behandeln, oder ob sie sich für Versicherungsschutz anmelden“, sagte sie.

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