Pharmacies still struggling with staff shortages | In-depth

LOUISVILLE, Ky. (WDRB) – Un venerdì all’inizio di questo mese, i clienti del negozio Highlands Kroger su Bardstown Road hanno visto i dipendenti aprire le porte pieghevoli della farmacia di generi alimentari alle 15:00. Le prescrizioni non potevano essere compilate fino al giorno successivo alle 9 del mattino, secondo un cartello che spiegava la chiusura anticipata.

Gli impiegati della farmacia hanno raccontato ai clienti frustrati il ​​problema: non c’era nessun farmacista disponibile a lavorare, costringendo il negozio a chiudere presto perché i regolamenti richiedono la presenza di un farmacista. I farmacisti della catena di alimentari stanno già facendo molti straordinari, hanno detto.

Kroger non ha risposto a una richiesta di commento, ma l’incidente non è sorprendente per le persone che hanno familiarità con l’industria farmaceutica.

La pandemia di COVID-19 ha esacerbato una carenza a livello nazionale di farmacisti, in particolare quelli che lavorano per catene di vendita al dettaglio ad alto volume come CVS, Walgreens e Kroger.

“Il COVID ha messo a dura prova il sistema sanitario nel suo insieme. La farmacia non ne è stata risparmiata”, ha affermato Ben Mudd, farmacista e direttore esecutivo della Kentucky Pharmacists Association.

Durante la pandemia, i farmacisti al dettaglio hanno assunto un lavoro aggiuntivo, inclusa la somministrazione di vaccini, e molti hanno scelto di andare in pensione prima del previsto, ha affermato Mudd.

Il gruppo nazionale di categoria dei farmacisti lo scorso anno si è lamentato di un diffuso “esaurimento” tra i suoi membri. Chains ha offerto grandi bonus per attirare i farmacisti e sta investendo nell’automazione per ridurre il loro carico di lavoro.

Nella grande area di Louisville, la carenza potrebbe essere ancora più acuta perché i farmacisti hanno possibilità di impiego presso diverse strutture di e-commerce attratte qui per sfruttare la vicinanza all’hub aereo globale di UPS, ha affermato Mudd.

Gli esempi includono Chewy, il rivenditore online di prodotti per animali domestici e Rx Crossroads di McKesson.

“Abbiamo assistito a un cambiamento in cui le persone lasciano forse l’ambiente della farmacia comunitaria e vanno a lavorare per una farmacia per corrispondenza, di cui ce ne sono diverse qui a Louisville, oppure vanno a lavorare nel sistema sanitario”, ha detto Mudd.

Sondra Tapper-Williams, una farmacista di Louisville che fino all’anno scorso ha lavorato in contesti di vendita al dettaglio per due grandi catene, è una di quelle che ha trovato una strada diversa. Ora lavora a casa aiutando a ottenere le autorizzazioni preventive dei pazienti e part-time per un sistema ospedaliero.

Quando lavorava nei negozi, Tapper-Williams ha affermato che i turni potevano durare fino a 14 ore senza interruzioni e il ritmo era frenetico.

“Ci sarebbero volte in cui sarei lì con un tecnico – a volte nessun tecnico – e il drive-through sta andando via, le persone stanno entrando al bancone, il telefono squilla, ti arrivano prescrizioni elettroniche e tu’ dobbiamo elaborare tutto questo”, ha detto Tapper-Williams, che ha chiesto che i suoi datori di lavoro non fossero identificati pubblicamente. “Era molto da affrontare.”

Ora è più comune per le farmacie al dettaglio chiudere brevemente per le pause del personale, ha detto Tapper-Williams, ma per molti farmacisti quel sollievo “potrebbe essere stato un po’ troppo tardi” per arrivare.

I dati mostrano che meno persone sono interessate ad entrare nella professione.

Il numero di candidati alle scuole di farmacia statunitensi è costantemente diminuito dal picco di 17.617 del 2012-2013, secondo l’American Association of Colleges of Pharmacy. Nel 2020-2021, 13.324 persone si sono iscritte alle scuole di farmacia, circa un terzo in meno rispetto a un decennio fa.

Al Sullivan University College of Pharmacy, l’unica scuola di farmacia di Louisville, le iscrizioni hanno raggiunto il picco di 110 studenti nel 2017, secondo il preside Misty Stutz. La classe di quest’anno, iniziata a luglio, ha solo 31 studenti, il che non è sufficiente perché la scuola sia “sostenibile” a lungo termine, ha affermato.

Un dottorato in farmacia richiede corsi universitari obbligatori in materie scientifiche e un corso di laurea che richiede tre o quattro anni per essere completato. Sullivan stima il prezzo totale dell’autoadesivo a circa $ 162.000.

I farmacisti nell’area metropolitana di Louisville-Southern Indiana guadagnano in media $ 123.880 all’anno, più del doppio della paga del lavoro medio nell’area, secondo il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti.

Ma gli alti salari spesso non possono compensare le frenetiche condizioni di lavoro causate da un modello di reddito che si basa sull’erogazione di elevati volumi di prescrizioni e lascia poco tempo per consigliare i pazienti o fornire cure più olistiche, secondo Mudd e Stutz.

“Spesso, quando entri in alcune delle farmacie della comunità al dettaglio, vedrai un farmacista che controlla solo le prescrizioni e questo è tutto ciò che fanno ogni giorno”, ha detto Stutz. E non è quello che stavano cercando di fare (come farmacista) e non sono davvero soddisfatti di farlo.

La complessità del modo in cui vengono pagate le farmacie e, di conseguenza, i farmacisti gioca un ruolo importante nelle condizioni di lavoro, ha affermato Mudd. Ha incolpato i gestori delle prestazioni farmaceutiche, le società che fungono da intermediari tra i produttori di farmaci e gli assicuratori sanitari.

“In qualsiasi altro settore, in realtà, se si verifica questa carenza, il mercato direbbe: ‘Beh, paga solo più soldi alla tua gente e verranno… assumerai queste posizioni.’ Ma la farmacia è così specifica perché ci sono tre gestori di benefit farmaceutici che dettano realmente: stabiliscono l’importo che ti verrà rimborsato per quella richiesta o qualunque sia il caso. molto stanno pagando.”

Anche le grandi aziende come Kroger, che gestisce più di 2.000 farmacie, non sono in grado di migliorare il personale delle farmacie a causa del modello di prezzo, ha affermato Mudd. Ha indicato la lotta per il contratto di Kroger con Express Scripts, uno dei grandi gestori di benefit farmaceutici. Kroger lascerà la rete di Express Scripts il 14 gennaio. 1 Dopo la richiesta, il gestore dell’indennità della farmacia paga un importo inferiore al costo di esercizio dell’azienda.

La Pharmaceutical Care Management Association, il gruppo commerciale di Washington, DC che rappresenta i gestori dei benefit farmaceutici, afferma che i cosiddetti PBM riducono i costi dei farmaci per i pazienti e i loro piani assicurativi di una media di $ 962 a persona all’anno.

Un portavoce del PCMA ha indicato un’analisi che afferma che ci sono 70 PBM e che l’industria è “altamente competitiva”.

Stutz ha affermato che Sullivan sta lavorando su modi per aumentare le domande alla sua scuola di farmacia, inclusa la creazione di percorsi universitari di alimentazione presso l’Università di Louisville e l’Indiana University Southeast.

Nel 2021, i legislatori del Kentucky hanno approvato all’unanimità un disegno di legge che richiede ai piani sanitari commerciali di rimborsare i farmacisti per servizi, come test e cure per l’influenza o fornire accesso al tabacco, oltre ai pagamenti per i farmaci dispensati.

Tuttavia, il disegno di legge è stato lento da attuare. Mudd ha detto che, a sua conoscenza, l’unico assicuratore a consentire i rimborsi per quei servizi finora è Anthem, che inizia il 14 gennaio. 1.

“Stiamo ancora risolvendo i nodi per questo”, ha detto Stutz. “Ma questo è anche uno (sviluppo) molto positivo perché ci consente di trascorrere del tempo lontano dal prodotto con te e lavorare sull’ottimizzazione dei tuoi farmaci, e poi (per) essere pagato per quel tempo.”

Tapper-Williams, che si è laureato alla Sullivan nel 2013, ha affermato che le persone interessate a diventare farmacisti dovrebbero essere consapevoli del fatto che ci sono buone opportunità in contesti clinici e di ricerca, sebbene la concorrenza per questi lavori possa essere alta.

“Ci sono molte opzioni diverse là fuori. Non è tutto solo vendita al dettaglio. Devi solo trovare quelle altre gemme”, ha detto.

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