Maternal deaths in the U.S. are staggeringly common. Personal nurses could help

Im Jahr 2020 hatte Lauren Brown aus Upper Darby, Pennsylvania, eine Risikoschwangerschaft. Sie war über 35 Jahre alt, hatte hohen Blutdruck und ein früheres Blutgerinnsel, das tödlich hätte sein können. Außerdem wütete die COVID-19-Pandemie.

Als es im Dezember dieses Jahres an der Zeit war, ein Kind zur Welt zu bringen, brauchte die 40-jährige Brown einen Notkaiserschnitt, um ihre Tochter Bella zur Welt zu bringen.

All diese Faktoren tragen zu einem tödlichen Trend in den USA bei. Das Land zeichnet sich seit langem durch seine hohe Müttersterblichkeitsrate unter den wohlhabenden Ländern aus, ein Problem, das schwarze Amerikaner überproportional betrifft. Die Coronavirus-Pandemie hat die Todesfälle nur noch weiter in die Höhe getrieben.

Aber Brown, die schwarz ist und zum ersten Mal Mutter wird, hatte eine Erfahrung, die auf Lösungen hinweist.

„Es war ein bisschen beängstigend. Aber da ich die Krankenpflegegruppe hatte, hatte ich mein ganzes Team im Krankenhaus, ich hatte wirklich das Gefühl … meine Schwangerschaft verlief sehr reibungslos“, sagt sie.

Ein langjähriges Programm, das Ergebnisse erzielt

Brown und Bella sind nur eine von 56.000 Familien, die jedes Jahr von einem nationalen Programm namens Nurse-Family Partnership betreut werden.

Dieses Modell, das erstmals vor mehr als 40 Jahren in einer randomisierten kontrollierten Studie untersucht wurde, bringt erstmalige Eltern mit niedrigem Einkommen von der Schwangerschaft bis zum zweiten Geburtstag ihres Kindes mit einer persönlichen Krankenschwester zusammen.

Es hat ein umfassendes Ziel: Gesündere und wohlhabendere Familien zu schaffen. In Browns Nachbarschaft in Pennsylvania wird das Programm von einer lokalen Gemeindestiftung namens The Foundation for Delaware County durchgeführt. Es ist einer von 774 Bezirken in mehr als 40 Bundesstaaten, in denen das Programm durchgeführt wird.

Ein Teil dieser Arbeit besteht darin, die Schwangerschaftsergebnisse für werdende Eltern und ihre Babys zu verbessern.

Brown arbeitete vor, während und nach ihrer Schwangerschaft mit der Krankenschwester Christina Baker zusammen. Sie konnten sich aufgrund der Pandemie mehr als ein Jahr lang nicht persönlich treffen, aber Baker überwachte den Blutdruck, das Stressniveau und die Arzttermine ihrer Patientin aus der Ferne.

„Wir würden unsere Anrufe haben, ich würde sie wissen lassen, was passiert ist und wann mein nächster Termin wäre“, sagt Brown, die nach der Geburt ihrer Tochter selbst zur Krankenpflegeschule ging.

Die Forschung verweist auf die frühzeitige Aufklärung über Schwangerschaftskomplikationen und die multidisziplinäre Betreuung von Frauen mit zusätzlichen Risikofaktoren als Schlüsselmaßnahmen zur Verbesserung der Gesundheit von Müttern. Das Pflegefamilien-Partnerschaftsmodell erfüllt beides, wobei der Schwerpunkt darauf liegt, erwartende Eltern zu befähigen, eine bessere Pflege zu fordern, wenn sie das Gefühl haben, dass medizinisches Fachpersonal ihre Bedenken nicht ernst nimmt.

Brown stellte gerne Fragen, aber viele Ersteltern tun sich damit schwer, sagt Baker.

„Eine Sache, die ich schon früh betont habe [is] dass ‘Sie sich für sich selbst einsetzen müssen, denn das ist Ihr Baby, das ist Ihre Schwangerschaft'”, sagt sie.

Diese zusätzliche Aufmerksamkeit und Interessenvertretung führt zu Ergebnissen. Studien zu den Ergebnissen des Programms zufolge senkt das Schwestern-Familien-Partnerschaftsmodell die Raten einiger Risikofaktoren für die Müttersterblichkeit, wie z. B. schwangerschaftsbedingten Bluthochdruck.

„Ich bin ein Fan des Nurse Family Partnership-Projekts, weil es als Wissenschaftlerin äußerst überzeugend ist, wenn ich mir die Daten ansehe“, sagt Joyce Edmonds, eine Krankenschwester und außerordentliche Professorin am Boston College, die nicht an dem Programm beteiligt ist.

Die Todesursachen sind größer, als ein Programm angehen kann

Nurse-Family Partnership arbeitet, um eine bestimmte Gruppe frischgebackener Eltern zu unterstützen. Aber es ist keine Lösung für die größeren Ursachen der Müttersterblichkeit in den USA

Experten sagen, dass diese über die Arztpraxis oder den Kreißsaal hinausgehen.

„Einige der Dinge, die ich über die größten Herausforderungen in der Schwangerschaft höre, sind der Zugang zu bezahlbarem Wohnraum, Kinderbetreuung und psychologischer Unterstützung“, sagt Dr. Rose Molina, Gynäkologin und Professorin an der Harvard Medical School, die sich auf Ungerechtigkeiten bei Schwangerschaftsergebnissen konzentriert.

Eine kürzlich durchgeführte Überprüfung der jüngsten schwangerschaftsbedingten Todesfälle in den USA ergab, dass psychische Erkrankungen laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) eine der Hauptursachen für die Sterblichkeit in der Zeit bis zu einem Jahr nach einer Geburt sind. Dieselbe Überprüfung ergab, dass vier von fünf Todesfällen während oder nach einer Schwangerschaft vermeidbar sind.

Eine weitere Lücke ist der Zugang zur Gesundheitsversorgung im Allgemeinen. In den USA haben Menschen ohne Krankenversicherung Anspruch auf Medicaid, eine staatlich subventionierte Krankenversicherung, wenn sie schwanger werden und bis zu 60 Tage nach der Geburt. Mehr als zwei Dutzend Bundesstaaten haben sich einem Programm der Biden-Administration angeschlossen, um diese Deckung auf ein Jahr nach der Geburt auszudehnen. Im ganzen Land bezahlt Medicaid 42 % aller Geburten.

Aber außerhalb dieses Zeitraums fehlt es Tausenden an einer Grundversorgung. Laut einer Analyse des Center on Budget and Policy Priorities gab es 2019 800.000 Frauen im gebärfähigen Alter, die zu viel verdienten, um sich für Medicaid zu qualifizieren, aber nicht genug, um sich eine private Versicherung zu leisten. Das bringt sie in die „Abdeckungslücke“.

Laut einem Bericht des Health Policy Institute der Georgetown University trägt die Ausweitung der Medicaid-Abdeckung und die Verringerung dieser Lücke zur Verringerung der Müttersterblichkeit bei.

Das liegt zum Teil daran, dass chronische Erkrankungen, zum Beispiel Herz-Kreislauf-Erkrankungen, eine der führenden medizinischen Ursachen für schwangerschaftsbedingte Todesfälle sind. Diese Erkrankungen müssen lange vor der Empfängnis behandelt werden, damit die Eltern „während einer Schwangerschaft so gesünde wie nur möglich sind“, sagt Molina.

Die Ausweitung des Zugangs zu Medicaid würde laut dieser Organisation auch die Reichweite von Krankenpflege-Familien-Partnerschaftsprogrammen erhöhen, da Medicaid-Dollars verwendet werden können, um sie zu finanzieren.

Vertrauenswürdige Fachleute sind der Schlüssel

Der Eckpfeiler des Pflege-Familien-Partnerschaftsmodells ist der Aufbau einer vertrauensvollen Beziehung.

Studien zeigen, dass vertrauenswürdige Unterstützer, ob Krankenschwestern, Doulas oder Hebammen, dazu beitragen können, die Rate von Geburtskomplikationen zu senken und die Rassenunterschiede bei der Geburtshilfe anzugehen.

Ja’Mil’Lion DeLorenzo, eine 19-jährige Mutter, die sich Jayy nennt, hatte in der Vergangenheit Gründe, medizinischen Fachkräften zu misstrauen. Als sie jünger war, sah DeLorenzo eine wechselnde Besetzung von Sozialarbeitern und Therapeuten, wenn sie sich in Behandlung für Depressionen befand.

„Also muss ich jetzt hier sitzen, meine ganze Lebensgeschichte noch einmal erzählen, mich mit ihnen wohlfühlen, Sachen mit ihnen machen, und dann gehen sie wieder“, sagt sie über diese Erfahrung.

Aber seit März nimmt DeLorenzo an der Nurse-Family Partnership teil und arbeitet mit der Krankenschwester Carole Kriessman zusammen. DeLorenzos Sohn Haiyden wurde im Mai geboren.

Kriessman und DeLorenzo teilen Instagram-Filme mit Erziehungstipps und Kriessman erinnert DeLorenzo daran, sich Zeit für sich selbst zu nehmen. DeLorenzo sagt, sie mag es, dass Kriessman geblieben ist.

Bei einem kürzlichen Besuch zeigt Haiyden in seinem roten Strampler ein gummiartiges Lächeln. Kriessman und DeLorenzo schwärmen von seinem neuesten Entwicklungsmeilenstein: ganz alleine sitzen.

“Du bist so süß im Sitzen!” sagt Kriessman, während sie ihn wiegt.

Sie wird auch bei seinem nächsten Meilenstein dabei sein. [Copyright 2022 NPR]

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