Medicare pay cuts will hurt seniors’ care, doctors argue – Orange County Register

Von Michael McAuliffe,

Kaiser Gesundheitsnachrichten

Ärzte drängen den Kongress, die für Januar geplanten Kürzungen abzusagen. 1 in den Erstattungen, die sie von Medicare erhalten.

In einem fast jährlichen Ritual argumentieren Ärzteverbände, dass Patienten größere Schwierigkeiten haben werden, Ärzte zu finden, die Medicare akzeptieren, wenn der Gesetzgeber die Gehaltskürzungen zulässt.

Ein mehr als 4.000 Seiten starker Gesetzentwurf für Regierungsausgaben, der vom Gesetzgeber am frühen Dienstagmorgen, 14. 20, schlug viel kleinere als geplante Kürzungen der Medicare-Zahlungen vor. Aber das Gesetz, das der Kongress bis zum Wochenende zu verabschieden versuchte, um die Finanzierung der Regierung aufrechtzuerhalten und eine Schließung abzuwenden, würde nicht so weit gehen, wie es die Ärzte wollten.

„Trotz überwältigender parteiübergreifender Zweikammer-Unterstützung, um die vollständige Kürzung der Medicare-Zahlungen für Ärzte zu stoppen“, sagte die Surgical Care Coalition, eine Organisation, die Chirurgen und Anästhesisten vertritt, in einer Erklärung: „Der Kongress hat es erneut nicht geschafft, den Zyklus schädlicher Medicare-Kürzungen zu beenden, und zeigt a Missachtung schutzbedürftiger Senioren.“

Die Lobbykampagne der Ärzte hatte auf dem Capitol Hill Fuß gefasst.

Eine überparteiliche Gruppe von 115 Gesetzgebern des Repräsentantenhauses versammelte sich Anfang dieses Monats in einem Brief an Kongressführer und Präsident Joe Biden hinter Ärzten und forderte sie auf, Kürzungen zu verhindern, von denen sie argumentierten, dass sie „eine schlechte Situation für Medicare-Patienten nur noch viel schlimmer machen würden“.

In den letzten Jahren planten die Centers for Medicare & Medicaid Services die Lohnkürzungen, um die Kosten der steigenden Zahlungen für unterbezahlte Dienstleistungen, wie z. B. die Grundversorgung, auszugleichen. Ärzte sehen auch Kürzungen im Zusammenhang mit umfassenden Kürzungen, die der Kongress in den letzten Jahrzehnten durchgeführt hat, um zu versuchen, die Staatsausgaben zu kontrollieren.

Einige Republikaner haben darauf gedrängt, mit der Verabschiedung des Ausgabenpakets zu warten, bis ihre Partei nächstes Jahr das Repräsentantenhaus kontrolliert und ein größeres Mitspracherecht über das haben kann, was sie als außer Kontrolle geratene Ausgaben bezeichnen. Eine Priorität der neuen republikanischen Mehrheit im Repräsentantenhaus ist unter anderem die Eindämmung der Sozialversicherung und Medicare, eines staatlichen Krankenversicherungsprogramms für Personen ab 65 Jahren.

„Wir verpfänden die Zukunft unserer Kinder“, sagte Sen. Ron Johnson aus Wisconsin, ein Republikaner im Haushaltsausschuss des Senats, sagte gegenüber Reportern und bezog sich dabei auf die Gesamtausgaben. „Das bringt uns aus finanzieller Sicht um. Es muss aufhören.“

Trotz der Besorgnis über das Aufblähen der Staatsausgaben sind Ärzte seit Jahren erfolgreich darin, vorgeschlagene Gehaltskürzungen zu verzögern oder abzumildern, und argumentieren, dass es schlimme Folgen geben würde, wenn die Kürzungen eintreten würden.

Ärzte haben in Washington viel politisches Gewicht.

Die American Medical Association, die Berufsorganisation, die Ärzte vertritt und sich für sie einsetzt, hat seit 1998 mehr als 460 Millionen Dollar für Lobbyarbeit ausgegeben, mehr als fast jede andere Organisation, berichtete The New Yorker in diesem Jahr.

Seit den frühen 2000er Jahren hat der Kongress alle ein bis zwei Jahre dafür gestimmt, Pläne zur Kürzung der Medicare-Zahlungen an Ärzte zu verschieben oder rückgängig zu machen. Im Jahr 2015 beendete der Kongress eine Maßnahme, die die Zahlungen um 21 % gekürzt hätte. Letztes Jahr hat der Kongress ein 3%-Loch gestopft.

Wenn der Kongress das Ausgabengesetz nicht verabschieden kann, müssen die Ärzte ihre Medicare-Gebühren um 4,5 % kürzen. Nach dem am Dienstag veröffentlichten Gesetzesentwurf würden sie stattdessen eine Kürzung um 2 % ab Januar sehen. 1. Andere Kürzungen – einschließlich einer Kürzung um 4 % im Rahmen einer Haushaltsvorschrift des Kongresses, die die Ausgaben ausgleicht, und des Ablaufs eines Zahlungsprogramms, das 5 %-Boni anbot – würden weiter verzögert oder reduziert.

Wie in den vergangenen Jahren haben Ärzte eine hektische Kampagne geführt, um den Kongress davon zu überzeugen, dass eine Senkung der für die Versorgung von Medicare-Patienten gezahlten Beträge mehr Ärzte davon abhalten würde, sie überhaupt als Patienten zu akzeptieren.

Anfang dieses Monats schickte die American Medical Association einen Brief an Kongressführer, der von allen 50 staatlichen Ärzteverbänden sowie dem des District of Columbia unterzeichnet wurde, und argumentierte, Lohnkürzungen würden Ärzte und Patienten belasten.

„Burnout, Stress, Arbeitsbelastung und die kumulativen Auswirkungen von COVID-19 führen dazu, dass jeder fünfte Arzt erwägt, seine derzeitige Praxis innerhalb von zwei Jahren aufzugeben“, heißt es in dem Brief. „Zahlungskürzungen werden diesen unhaltbaren Trend nur beschleunigen und zweifellos dazu führen, dass Medicare-Patienten Schwierigkeiten beim Zugang zu Gesundheitsdiensten haben.“

Die Kosten für den Betrieb einer Arztpraxis stiegen laut AMA von 2001 bis 2021 um 39 %, aber die Medicare-Zahlungen an Ärzte sanken inflationsbereinigt in diesem Zeitraum um 20 %.

„Die Führung unserer Geschäfte ist teurer als zuvor“, sagte Dr. Loralie Ma, eine Radiologin in den Vororten von Baltimore, führte steigende Kosten für Ausgaben an, die von Gaze und chirurgischen Schläuchen bis hin zu Gehältern für Büroangestellte reichten. „Es ist sehr schwierig, und wenn Medicare so etwas tut, verringert es den Zugang, insbesondere für Senioren.“

DR. Donaldo Hernandez, ein Arzt aus Santa Cruz und Präsident der California Medical Association, wies auch auf die Herausforderungen hin, denen Senioren bei der Suche nach Ärzten gegenüberstehen.

„Es gibt Patienten, die nach Ärzten suchen, die sie nicht finden können“, sagte er. „Sie sind auf Medicare und die Ärzte nehmen keine neuen Medicare-Patienten an.“

Es sei schwierig, die Kosten für die Versorgung von Medicare-Patienten unter den derzeitigen staatlichen Tarifen zu decken, sagte Hernandez. „Es macht wirtschaftlich einfach keinen Sinn.“

Eine Agentur, die den Kongress in Medicare-Angelegenheiten berät, hat ihre Besorgnis über bestimmte Medicare-Zahlungen für die Grundversorgung geäußert und berichtet, dass die Zahl der Hausärzte, die Medicare-Begünstigte behandeln, von 2015 bis 2020 von 2,8 auf 2,4 pro 1.000 Begünstigte gesunken ist.

Laut der Medicare Payment Advisory Commission gaben etwa 3 % der im Jahr 2021 befragten Medicare-Leistungsempfänger an, dass sie im Vorjahr nach einem neuen Hausarzt gesucht hatten und Probleme hatten, einen zu finden.

Betrachtet man jedoch ein breiteres Bild, das auf Daten von 2019 bis 2021 basiert, zeigt sich, dass „der Zugang zu klinischen Dienstleistungen für Medicare-Begünstigte stabil und vergleichbar (oder besser als) mit dem für privat versicherte Personen zu sein schien“, sagte MedPAC-Vorsitzender Michael Chernew in einer Mitteilung vom 14. Oktober 2021. 28 Brief an Mitglieder des Kongresses.

Gerard Anderson, Professor für Gesundheitspolitik und -management an der Johns Hopkins University, sagte, die Einwände der Ärzte gegen die geplanten Gehaltskürzungen hätten einen vertrauten Klang.

„Seit 40 Jahren höre ich Anbieter argumentieren, dass sie ihr Geschäft aufgeben oder Medicare-Patienten nicht akzeptieren werden“, sagte Anderson. “Medicare-Patienten suchen auch 40 Jahre später immer noch ihre Ärzte, Krankenhäuser und andere Anbieter auf.”

Für die meisten Ärzte stellen Gebührenzahlungen von Medicare einen kleinen Teil ihres Geschäfts dar, fügte Anderson hinzu. Der Rest kann Zahlungen von Medicare Advantage-Gesundheitsplänen umfassen, die ihre eigenen Zahlungssysteme haben, sowie private Versicherer, sagte er.

Sen. Debbie Stabenow aus Michigan, eine führende Demokratin im Senat, und Sen. John Barrasso aus Wyoming, ein führender Republikaner im Senat, schrieb im November einen Brief, der von einer überparteilichen Gruppe von 44 anderen Senatoren unterzeichnet war, und forderte die Parteiführer auf, die drohenden Kürzungen zu blockieren.

„Wir hätten gerne ein Gesundheitspaket, das Kürzungen stoppt und einige andere politische Änderungen vornimmt, die wir brauchen“, sagte Stabenow kürzlich in einem Interview. „Es ist noch nicht vereinbart, aber ich würde es gerne sehen.“

“Ich denke, wir haben eine vernünftige Chance”, fügte sie hinzu.

David Hilzenrath, Redakteur und Korrespondent von KHN Washington, hat zu diesem Bericht beigetragen.

Kaiser Health News ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus über Gesundheitsthemen produziert. Zusammen mit Policy Analysis and Polling ist KHN eines der drei wichtigsten Betriebsprogramme der Kaiser Family Foundation. KFF ist eine gestiftete gemeinnützige Organisation, die der Nation Informationen zu Gesundheitsfragen zur Verfügung stellt.

Leave a Comment