Conserving wildlife for generations to come

Originario dell’Arizona, il Dr. Ole Alcumbrac ha sempre avuto una grande passione e affinità per le risorse naturali e gli animali.

Si è laureato in biologia della fauna selvatica come studente universitario e ha conseguito la laurea in veterinaria nel 1989 presso la Colorado State University. Il suo mentore alla scuola di veterinaria lo ha introdotto alla cattura della fauna selvatica, ma doveva all’Arizona quattro anni di pratica veterinaria, quindi si è unito a una pratica di animali misti a casa.

Tuttavia, si è offerto volontario per Arizona Game and Fish e il dipartimento lo ha assunto come primo veterinario della fauna selvatica dello stato. Quando si è reso conto di non essere, nelle sue parole, tagliato per un lavoro governativo, ha avviato il White Mountain Animal Hospital a Lakeside, in Arizona, ed è diventato un appaltatore per il lavoro sulla fauna selvatica.

Dott. Ole Alcumbrac ha catturato dozzine di lupi grigi messicani tramite elicottero nel corso dei decenni durante un’operazione di conteggio e cattura ogni inverno. Lo scopo è accertare le statistiche della popolazione sulle sottospecie in via di estinzione, valutare individui malati o feriti e posizionare o sostituire i radiocollari. (Per gentile concessione del dottor Alcumbrac)

Dott. Alcumbrac ha scoperto che non poteva partecipare a ogni evento di cattura, quindi è stato coinvolto nell’insegnamento della cattura e dell’immobilizzazione della fauna selvatica. Ha sviluppato un corso che è stato insegnato a livello internazionale per fornire informazioni sulle droghe utilizzate nel lavoro sulla fauna selvatica, sui sistemi di somministrazione remota di farmaci, sui sistemi di freccette e sulle diverse tecniche di cattura degli animali basate sul motivo o sulla giustificazione della cattura.

È stato anche coinvolto nelle indagini sui farmaci per la fauna selvatica per la Food and Drug Administration ed è diventato comproprietario di Wildlife Pharmaceuticals Mexico, che produce farmaci per la cattura della fauna selvatica. Inoltre, è il veterinario di Bearizona, un parco faunistico dove viene salvata più della metà degli animali.

“È una base piuttosto ampia, ma per me è semplicemente una cosa meravigliosa. Sto restituendo alla Madre Terra in un certo senso”, ha detto il dott. disse Alcumbrac. “Al mio livello, ho sempre consigliato ai giovani veterinari che vogliono percorrere questa strada che nella grande piramide della gestione della fauna selvatica, un veterinario è un pezzo di quella piramide. Ci sono molte altre parti in movimento, quindi siamo una specie di ingranaggio nella ruota.

Un produttore televisivo ha scoperto che il Dr. Alcumbrac su Internet e ha pensato che il suo lavoro nella cattura della fauna selvatica sarebbe stato un programma interessante, che ha portato a “Wild Ops” su Outdoor Channel. Pensava che fossero i suoi 15 minuti di fama, ma poi ha ricevuto una chiamata da un produttore per fare “The Wild Life of Dr. Ole” su National Geographic, un programma sul suo lavoro sulla fauna selvatica e sulla sua pratica di animali misti.

I tempi sono molto cambiati da quando il Dott. Alcumbrac ha conseguito la laurea in veterinaria nel 1989.

“Non esisteva davvero una cosa come un veterinario della fauna selvatica. Allora non sapevamo cosa fossimo”, ha detto. “Capivamo di poter essere utili, ma penso che le agenzie di gestione non sapessero davvero cosa fare con noi allora. In un certo senso ci consideravano qualcosa che riparerà l’animale rotto.

Nel corso degli anni, ha cercato di spiegare i ruoli dei veterinari della fauna selvatica, come la formazione dei biologi su come eseguire le procedure sul campo. Ha detto: “Ancora più importante, siamo gestori della salute della mandria, come i veterinari degli animali, e possiamo effettivamente massimizzare la capacità di mantenere quelle popolazioni vitali e stabili là fuori nel mondo reale”.

Nel corso del tempo, i veterinari della fauna selvatica hanno guadagnato il rispetto della comunità di gestione e hanno introdotto un nuovo modo di pensare. Ad esempio, nella cattura della fauna selvatica, i veterinari hanno contribuito a sviluppare metodi per gestire gli animali con minore mortalità e morbilità. Quando il dott. Alcumbrac ha iniziato a lavorare con le antilocapre, il 40% di mortalità era considerato accettabile perché le antilocapre corrono sostanzialmente per vivere e sono inclini a catturare la miopatia. Ora, la mortalità è praticamente pari a zero.

Dott. L’obiettivo di Alcumbrac è preservare la fauna selvatica nel paesaggio, non solo per se stesso ma anche per i suoi nipoti. Ha detto: “Il nostro lavoro è proteggere e conservare questi animali, e il mio lavoro è assicurarmi che queste popolazioni rimangano lì per le generazioni a venire”.

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