Is virtual care a panacea for Canada’s battered health-care system?

Lesley Campbell verlässt die Notaufnahme des Michael Garron Hospital im Osten von Toronto und wiegt ihren rechten Arm.

„Ich bin vom Fahrrad gefallen“, sagte sie und blickte auf ihren weißen Gips. “Unfälle passieren.”

Sie sagte, dass man bei manchen Beschwerden, wie einem Knochenbruch, ins Krankenhaus muss, aber bei anderen, weniger ernsten Dingen sollte es eine Alternative geben.

„Für viele andere Dinge, wie eine kleine Prellung oder was auch immer oder eine Verstauchung, wäre es nett gewesen, einfach zu fragen, was ich als nächstes mache?“ sagte Campell. Für ein Kind mit Fieber zum Beispiel „könnte ich einfach anrufen, um mich direkt vor Ort beraten zu lassen. Die Ärzte können sie auf Video sehen, und das wäre wunderbar, nicht in die Innenstadt kommen zu müssen.“

„Das spart Zeit, Energie und definitiv Benzin“, sagte Zahir Mohammed, der ebenfalls das Michael Garron Hospital verließ. Aber obwohl es praktisch sein mag, sagte er, er sei kein Fan von virtueller Pflege. Stattdessen, sagte Mohammed, würde er lieber seinen Arzt persönlich sehen, damit er seine Symptome besser erklären und Fragen stellen kann.

„Manchmal sind solche Dinge nicht nur virtuell ausdrückbar, also … ist die Wahrscheinlichkeit größer, falsch diagnostiziert zu werden.“

Virtuelle Versorgung wird allgemein definiert als die Erbringung von Gesundheitsdiensten auf elektronischem Wege, wie z. B. Telemedizin, Online-Videokonsultationen und Fernüberwachung. Während der COVID-19-Pandemie hat sich die Konsultation eines Arztes per Videokonferenz oder Telefon als bequeme Möglichkeit erwiesen, Zugang zur Versorgung zu erhalten.

Pandemie führte zu Wachstum in der virtuellen Pflege

Viele Provinzen in Kanada haben sich der virtuellen Pflege zugewandt, um den Druck von ihren angespannten Gesundheitssystemen zu nehmen. Krankenhäuser waren in der Lage, Patienten aus überfüllten Notaufnahmen umzuleiten, und es wurde verwendet, um Probleme zu lösen, die durch einen landesweiten Mangel an medizinischem Personal und lange Wartelisten für Hausärzte verursacht wurden.

Aber trotz des zunehmenden Einsatzes virtueller Pflege während der Pandemie gibt es jetzt Rückschläge aus Ontario, der bevölkerungsreichsten Provinz des Landes, und ihrem Ärzteverband.

Bereits vor der Pandemie boten einige Plattformen virtuelle Arzttermine an, darunter Telus Health, Maple, Babylon, Tia Health und Rocket Doctor. Einige Plattformen rechnen mit Gesundheitsplänen der Provinzen ab, während andere eine Nutzungsgebühr erheben.

DR. William Cherniak ist Notarzt in Markham, Ontario, und Gründer von Rocket Doctor, einer von mehreren Plattformen, die virtuelle Arzttermine anbieten. Er sagt, solche Dienste bieten eine bessere Zugänglichkeit für Patienten in ländlichen Gebieten sowie für diejenigen, die keinen Hausarzt finden können. (Philip Lee-Shanok/CBC)

Angesichts der COVID-19-Einschränkungen und überfüllter Krankenhäuser und Kliniken ist Dr. William Cherniak – ein Notarzt in Markham, Ontario, nördlich von Toronto, und der Gründer von Rocket Doctor – sagte, es sei eine Gelegenheit.

„Virtuelle Versorgung war nicht einfach etwas, das wir während der Pandemie toleriert haben, weil es die Lücke füllte, in der Ärzte Patienten nicht persönlich sehen konnten, sondern etwas, das Kanada viele Jahre lang vermisst hat, weil es nicht in unserer öffentlichen Finanzierung enthalten war. und wir fangen gerade erst an, das Potenzial davon zu verstehen”, sagte er.

Das virtuelle Pflegeunternehmen von Cherniak hat sich mit dem Georgian Bay General Hospital in Midland, Ontario, zusammengetan, um einen neuen Dienst zu testen, der Patienten eine Alternative zur Notaufnahme bietet.

Die Mehrheit der Menschen, die in die Notaufnahme gehen, habe leichte Krankheiten oder Verletzungen, die virtuell versorgt werden könnten, sagte er, und überließ die Notaufnahme denjenigen mit schwereren Krankheiten oder Traumata.

„Wir haben eine riesige Krise im Gesundheitssystem mit ausgebrannten Ärzten, die nicht mehr praktizieren wollen, Patienten, die ihre Hausärzte verlieren, und wir haben Ärzte, die Patienten virtuell sehen wollen und dazu bereit sind.“

Aber in Ontario, sagte Cherniak, hat eine Änderung der Politik dazu geführt, dass weniger Ärzte daran interessiert sind, sich für die Bereitstellung solcher Dienste anzumelden.

Virtuelle Pflege tritt in Ontario in den Hintergrund

Am Dez. Januar trat eine neue Vereinbarung über ärztliche Dienstleistungen zwischen dem Gesundheitsministerium der Provinz und der Ontario Medical Association (OMA) mit einem neuen Finanzierungsrahmen für virtuelle Pflege in Kraft. Während der neue Leistungsplan für ärztliche Dienstleistungen temporäre Abrechnungscodes für virtuelle Pflege dauerhaft machte, haben die neue Preisstruktur, die Tarife und die Zahlungsparameter des Ontario Virtual Care Program neue Grenzen dafür, was OHIP – der öffentliche Krankenversicherungsplan der Provinz – abdecken wird.

Sylvia Jones, Gesundheitsministerin von Ontario, sagte, dass der Bedarf an virtueller Pflege nach dem Schlimmsten der Pandemie nicht mehr so ​​dringend sei.

„Wir müssen Patienten regelmäßiger zu ihren Ärzten bringen“, sagte Jones letzten Monat gegenüber Reportern. „Wir brauchen Hausärzte, die Patienten persönlich sehen. Wenn dieser Elternteil besorgt ist, wenn diese Pflegekraft Fragen hat, muss der erste Ort, an den sie gehen und Zugang haben müssen, ihr Hausarzt sein.“

DR. Rose Zacharias, Präsidentin der Ontario Medical Association, stimmt zu, dass die virtuelle Pflege nicht dazu gedacht ist, die persönliche Pflege zu ersetzen.

DR.  Rose Zacharias ist Präsidentin der Ontario Medical Association.  Sie sagt, dass etwa 1 Million Ontarier keinen Hausarzt haben, was es ihnen besonders in diesen Zeiten erschwert, sich im System zurechtzufinden.
DR. Rose Zacharias, Präsidentin der Ontario Medical Association, sagt, anstatt der virtuellen Versorgung den Vorrang zu geben, müsse die Provinz dringend mehr Ärzte lizenzieren, damit mehr Menschen persönlich versorgt werden können. (Jennifer La Grassa/CBC)

„Wir haben uns jetzt zurückgezogen, uns angesehen, wie wir die virtuelle Versorgung am besten nutzen und auch der Patient-Arzt-Beziehung Priorität einräumen können“, sagte sie. „Wir haben nicht genug Ärzte für alle, um diese Beziehung zu haben, und daher die Dringlichkeit, mehr Ärzte zu lizenzieren, mehr Ärzte in dieses System zu bringen, um diese Patienten innerhalb dieser Pflegebeziehung zu erfassen.“

Cherniak sagte jedoch, dass die neue Vereinbarung zwischen dem Gesundheitsministerium von Ontario und der OMA viele Geschäftsmodelle für virtuelle Pflege bedrohen wird, da Ärzte, die virtuelle Besuche durchführen – bei denen keine Beziehung zwischen Arzt und Patient besteht – nur eine Pauschalgebühr von 20 US-Dollar erhalten. Ärzte, die einen Patienten in den letzten 24 Monaten zuvor einmal persönlich gesehen haben, erhalten die gleiche Gebühr für die virtuelle Versorgung wie für die persönliche Versorgung, nicht jedoch diejenigen, die „einmalige“ Besuche anbieten.

„Sie sagen also: ‚Hey, wir werden Ihre Gebührensätze tatsächlich halbieren, trotz aller Herausforderungen, die Sie bei der Bekämpfung dieser Pandemie erleben‘, und das ist wirklich bedauerlich, weil viele Patienten den Zugang verlieren werden zu kümmern”, sagte Cherniak.

Manche Ärzte sehen in der Abrechnungsänderung aber einen Anreiz für die Nachsorge in der Gemeinde.

DR. Kyle Vojdani ist Leiter der Notaufnahme des Michael Garron Hospital, das virtuelle Versorgung für kleinere Beschwerden anbietet und täglich etwa einem Dutzend Patienten hilft.

„Es ist schwierig, wenn nicht unmöglich, einen virtuellen Besuch von einem Arzt in einer anderen Provinz oder vielleicht … Hunderte von Kilometern von Ihnen entfernt zu erhalten und zu versuchen, das Nachsorgemanagement für Sie zu koordinieren“, sagte er.

Die Studien unterscheiden sich in Bezug auf die Vorteile der virtuellen Pflege

Die OMA zitierte kürzlich einen Bericht, der virtuelle Pflege mit zusätzlichem Druck auf das überforderte Gesundheitssystem in Verbindung bringt. Dem Bericht zufolge führte ein Mangel an Kontinuität der Versorgung nach virtuellen Besuchen dazu, dass Patienten in der Notaufnahme landeten.

Aber Cherniak von Rocket Doctor zitiert eine andere Studie, die ergab, dass 94 Prozent der Patienten, die virtuelle Pflege nutzten, anstatt in eine Notaufnahme zu gehen, ihre gesamte virtuelle Pflegeerfahrung mit 8 von 10 oder besser bewerteten. Mehr als 80 Prozent gaben an, Antworten auf alle ihre Fragen zu ihren Gesundheitsproblemen erhalten zu haben, und glaubten, dass sie in der Lage seien, das Problem zu lösen.

Menschen sitzen auf Stühlen im Wartezimmer eines Krankenhauses.
Menschen warten im Januar 2020 in der Notaufnahme des Sainte-Justine-Krankenhauses in Montreal auf eine Behandlung. Die virtuelle Versorgung hat es Krankenhäusern ermöglicht, Patienten aus überfüllten Notaufnahmen abzulenken, und sie wurde zur Bewältigung von Problemen eingesetzt, die durch einen landesweiten Mangel an Gesundheitsversorgung verursacht wurden. Pflegepersonal und lange Wartelisten für Hausärzte. (Ryan Remiorz/The Canadian Press)

Eine weitere Umfrage des Angus Reid Institute ergab, dass die Hälfte der Kanadier entweder keinen Arzt finden oder keinen rechtzeitigen Termin bei demjenigen bekommen, den sie haben. Es wurde auch festgestellt, dass ein Drittel der Kanadier (32 Prozent) angibt, dass sie hauptsächlich per Telefon oder Videoanruf mit ihrem Hausarzt interagieren. Und von den Kanadiern, die ihren Hausarzt hauptsächlich über das Telefon oder das Internet aufsuchen, sagen 65 Prozent, dass sie mit der Vereinbarung einverstanden sind.

Cherniak sagte, dass Kanadas westliche Provinzen im Gegensatz zu Ontario Anbieter von virtuellen Pflegediensten eher willkommen heißen, weil sie erkennen, dass Menschen in abgelegenen ländlichen Gebieten Zugang zu rechtzeitiger Versorgung benötigen, wenn sie nicht in eine Arztpraxis kommen können.

„Ich meine, BC und Alberta haben die virtuelle Versorgung wirklich verdoppelt, wissen Sie, wie die Regierung von Alberta persönliche und virtuelle Dienstleistungen gleichberechtigt gemacht hat“, sagte Cherniak, der das Potenzial sieht, insbesondere denjenigen zu helfen, die Probleme haben, einen Hausarzt zu finden in abgelegenen Gebieten oder Personen mit Mobilitätsproblemen, die es schwierig machen, zu einer Gesundheitseinrichtung zu gelangen.

Neufundland und Labrador baten kürzlich um Anfragen für Vorschläge zur Bereitstellung virtueller Gesundheitsdienste angesichts der Schließung von Notaufnahmen in der Provinz. Es ist auch geplant, Optionen zu prüfen, um die virtuelle Versorgung von Menschen ohne Hausarzt auszuweiten.

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Der Dienst wurde ursprünglich als Teil des 200-Millionen-Dollar-Plans der Provinzregierung angekündigt, mehr als 2.000 Beschäftigte im Gesundheitswesen zu halten, auszubilden und einzustellen. VECTRS ist ein zentralisierter Notfallversorgungsdienst, der dem Gesundheitspersonal klinische Beratung und Patiententransport bietet.

„In einer idealen Welt hätte jeder einen Hausarzt, der ihm in einer Mischung aus virtueller und persönlicher Praxis zur Verfügung steht. Und Sie könnten in ein paar Tagen oder am selben Tag auf diesen Hausarzt zugreifen, aber es ist nur so nicht die Welt, in der wir leben”, sagte Cherniak.

Er schätzt, dass die 20 bis 25 Ärzte, die sich für die Erbringung von Dienstleistungen über seine Plattform angemeldet haben, bis zu 600 Patienten pro Tag behandelt haben, aber jetzt ist nur noch ein Arzt übrig, der 20 oder weniger Patienten pro Tag behandelt.

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