Immigrant health care workers tend to migrants from Texas

An einem kalten Dezembertag vor etwas mehr als 50 Jahren kam Pilar Guerrero mit ihren Eltern an ihrer Seite aus Mexiko in dieses Land. Sie war 9 Jahre alt, erinnerte sie sich, und sprach kein bisschen Englisch.

Guerrero, jetzt Hausärztin, lächelte, als sie einem jungen Mädchen und ihrer Mutter gegenübersaß, und fuhr dann mit ihrer Untersuchung fort. Das Mädchen und ihre Mutter gehören zu den neu in Chicago angekommenen Migranten aus Süd- und Mittelamerika.

„Ich kann mich irgendwie in ihnen spiegeln“, sagte Guerrero. “Diese jungen Eltern sind so mutig, alles zu tun, um ihrem Kind und sich selbst ein besseres Leben zu ermöglichen.”

In den Spätsommermonaten, als die ersten Busse mit Migranten aus Texas in Chicago ankamen, meldete sich Guerrero freiwillig, um in dem Klinik- und medizinischen Versorgungsprogramm zu arbeiten, das vom Stroger Hospital in Cook County eingerichtet wurde, um den Migranten die notwendige und dringende Versorgung zukommen zu lassen Stadt und Land bemühen sich um ihr Wohlergehen.

Für Guerrero, der sich nach zwei Jahrzehnten als Notarzt im Stroger Hospital auf den Ruhestand vorbereitet, war es persönlich. “Es ist wie ein geschlossener Kreis”, sagte sie. Es ist eine Chance, etwas zurückzugeben, nachdem sie einen Traum verwirklicht hat, der weit entfernt schien, als sie in dieses Land gebracht wurde.

Abgesehen davon, dass sie als ihre Ärztin dient, erinnert Guerrero sie, wenn sie junge Mädchen trifft, instinktiv daran, dass sie jetzt an einem Ort sind, an dem sie Englisch lernen können, und dass „Möglichkeiten da sind, weil sie für mich waren“.

Für viele Gesundheitsfachkräfte, die Einwanderer – oder Kinder von Einwanderern – sind, befähigt die Betreuung der Migranten sie, ihre Arbeit fortzusetzen, und hilft, den Migranten trotz der Unsicherheit, mit der sie konfrontiert sind, einen Hoffnungsschimmer für ihre Zukunft in diesem Land zu geben.

“Es ist eine Möglichkeit, ihnen Hoffnung zu geben”, sagte Guerrero.

Silvia Gaby Calderon sitzt mit ihrem Mann zusammen, während ihre Tochter gähnt, während sie darauf wartet, von einem Arzt in der Cook County Health Clinic in Chicago untersucht zu werden, Nov.  18, 2022. Sie kommen aus Peru.

Nachdem er sechs Jahre lang als Krankenschwester gearbeitet hatte, entschied sich Guerrero für ein Medizinstudium an der University of Michigan Medical School, gefolgt von einer Ausbildung in Notfallmedizin am Kings County Hospital/SUNY Downstate in New York, und absolvierte ein einjähriges Forschungsstipendium in die Abteilung für Notfallmedizin am Johns Hopkins Hospital in Baltimore.

Sie schreibt das Opfer von Eltern, Freunden, Lehrern und Nachbarn zu. „Ich konnte Träume verwirklichen, die ich mir nie hätte vorstellen können. Ich sehe also diese Kinder, ich sehe so viel Potenzial in ihrem jungen Leben“, sagte sie.

Als die 2-jährige Yansa Torres versuchte, mit ihrem Stethoskop zu spielen, ließ sie es zu. Yansa kam vor etwas mehr als einem Monat mit ihrem 11 Monate alten Bruder und ihrer Mutter, Darling Vielma, aus Venezuela an.

Durch die Reise nach Norden hatte die Mutter nicht genug Geld, um Essen für ihre Kinder zu kaufen, und als sie in Chicago ankamen, waren die beiden Kinder unterernährt und krank, sagte Vielma.

„Ich habe mir Sorgen gemacht, dass ich ihnen wehgetan habe, anstatt ihnen Sicherheit zu bringen“, sagte Vielma auf Spanisch. Wie Tausende von Venezolanern sagte Vielma, sie habe ihr Land auf der Suche nach einem stabilen Job verlassen, um ihren Kindern eine bessere Ausbildung zu ermöglichen.

Als sie nach Chicago kam und in die Klinik gebracht wurde, war sie dankbar. “Es war ein Segen. Damit hatte ich nicht gerechnet“, sagte sie.

Ihre beiden Kinder haben jetzt ein gesundes Gewicht und besuchen sie regelmäßig zur Nachsorge.

Die Führer und Mitarbeiter von Stroger errichteten die Klinik innerhalb eines Tages, nachdem Beamte der Stadt und des Bundesstaates um ihre Hilfe gebeten hatten, um die Migranten, die in Bussen der texanischen Regierung in Chicago ankamen, medizinisch zu versorgen. Greg Abbott, sagte Iliana Mora, die das Programm beaufsichtigt, das auch Migranten in ganz Chicago und diejenigen, die vorübergehend in Vorstadtunterkünften und Hotels untergebracht wurden, vorbeugende und nachsorgende Betreuung bietet.

Seit seiner Gründung gab es über 9.000 Klinikbesuche, was die Anzahl der Busse widerspiegelt, die seit dem Sommer an der Union Station in Chicago angekommen sind. Mittlerweile sind mehr als 3.500 Menschen Patienten der Klinik, darunter fast 1.000 Kinder und 35 Schwangere.

Abgesehen von der Bereitstellung von medizinischen Hilfsmitteln, die im Rahmen ihres Asylverfahrens bei den Einwanderungsbehörden erforderlich sind, können Migranten auch Medikamente, Behandlungen für chronische Krankheiten, Seh- und Höruntersuchungen sowie schulmedizinische Hilfsmittel für Kinder erhalten. Am Standort gibt es auch Ressourcen für psychische Gesundheit und Mitarbeiter, die den Migranten helfen, sich für eine Krankenversicherung anzumelden.

„Die Gesundheit steht nicht immer im Vordergrund. Für Einwanderer hat das oft keine Priorität”, sagte Mora, eine Tochter kolumbianischer Eltern, die in den 70er Jahren in die USA kam.

Die meisten Migranten konzentrieren sich ausschließlich darauf, einen Lebensunterhalt zu finden, der ihre Reise, ihren Kampf und ihre Schmerzen wert macht, sagte sie.

„Aber die Gesundheit ist von entscheidender Bedeutung für ihren Lebensunterhalt und ihre Fähigkeit, zur Wirtschaft und für ihre Familien beizutragen“, sagte Mora.

Mora, der die Mitarbeiter von Stroger mobilisierte, um ein Team zum Aufbau der Dienstleistungen in der Klinik zusammenzustellen, sagte, dass es wichtig sei, Ärzte und andere Führungskräfte im Gesundheitswesen einzubeziehen, die zweisprachig und bikulturell sind.

„Diese Leute haben so viel durchgemacht? Sie verdienen Respekt und Würde”, sagte Guerrero. „In der Klinik sind Sie nicht nur ein medizinischer Dienstleister, sondern öffnen ihnen auch Ihre Kultur und Ihr Herz, weil sie sich identifizieren können, weil sie wissen, dass Sie wissen, wie es ist, Lantinx zu sein.“

Für Israel Rocha, Chief Executive Officer von Cook County Health, ist das Projekt heilsam. Er sagte, es sei lohnend, den neu angekommenen Migranten inmitten so vieler Turbulenzen in ihrem Leben Trost und Hilfe bieten zu können.

Rene Munoz, Standortleiter der Klinik, sagte, die Gesundheitsversorgung sei ein Menschenrecht und ersetze jede politische Rhetorik rund um die Migration.

Munoz hat aus erster Hand gesehen, wie die Augen von Schwangeren und Müttern leuchten, wenn sie die Klinik betreten, weil sie wissen, dass es Ärzte gibt, die ihnen helfen werden.

Für viele Migranten war der Zugang zur Gesundheitsversorgung – oder zumindest ein angemessener Zugang – in ihren Heimatländern nicht verfügbar.

Silvia Gaby Calderon ist in der 33. Woche schwanger. Sie verließ Peru mit ihrem Mann und ihrer 1-jährigen Tochter. Die Belohnungen für diese Reise überwogen das Risiko, in Peru zu bleiben, wo sie ihre Arbeit verloren und kaum Nahrung hatten.

“Wir haben es für unsere Kinder getan”, sagte Calderon auf Spanisch.

Guerrero traf sie, um sie in ein paar Wochen für die Wehen vorzubereiten.

“(Ärzte) zu haben war ein Segen”, sagte Calderon.

Wie Guerrero wird Muñoz emotional, wenn er Familien mit kleinen Kindern sieht. Es erinnert ihn an seine eigenen Kinder – und es macht ihn nostalgisch über seine eigene Einwanderungsgeschichte.

Seine Eltern sagten, seine Eltern hätten ihre Heimatstadt Jalisco, Mexiko, verlassen und die Grenze unbefugt überquert, wobei sie ihn in ihren Armen hielten. Er war 2 Jahre alt. Sie waren ohne Papiere, bis sein Vater 1986 durch ein Amnestieprogramm eine dauerhafte Aufenthaltserlaubnis erhielt.

Seine Familie, sagte er, habe es ganz allein geschafft. Deshalb ist ihm die Arbeit mit Migranten jetzt wichtig.

„Um sie irgendwie wissen zu lassen, dass wir hier sind, um zu helfen, dass sie es nicht alleine tun, wie wir es vor 35 Jahren getan haben“, sagte er. „Und dass es Menschen gibt, die ihren Kampf kennen und ihre Geschichten kennen. Und die wie sie aussehen, die ihre Sprache sprechen.“

larodriguez@chicagotribune.com

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