Anger Over COVID-19 Layoffs Keeping Hospitality Workers from Returning to Jobs

Uno studio dell’Università di Houston rileva la rabbia per i licenziamenti dovuti alla pandemia che impediscono ai lavoratori di tornare al lavoro.

I ricercatori dell’Università di Houston Conrad N. Hilton College of Global Hospitality Leadership affermano che molti lavoratori qualificati dell’ospitalità che sono stati licenziati o licenziati durante la pandemia di COVID-19 sono arrabbiati ed è improbabile che tornino nel settore.

Durante i primi mesi della pandemia nel 2020, i viaggi e i pasti fuori casa sono diminuiti rapidamente, mettendo a dura prova le organizzazioni di ospitalità, in particolare quelle nei settori degli alloggi e della ristorazione. Secondo il Bureau of Labor Statistics degli Stati Uniti, l’industria dell’ospitalità ha perso quasi 8 milioni di posti di lavoro nell’ospitalità, rendendola l’industria più colpita negli Stati Uniti dalla pandemia in termini di riduzione della forza lavoro.

“Non credo che nessun settore fosse preparato, ma il settore dell’ospitalità non lo era davvero”, ha affermato Juan Madera, professore finanziato da Curtis L. Carlson all’Hilton College. “La loro soluzione per tagliare i costi e salvare l’azienda era lasciare andare le persone e poi provare ad assumerle quando tutto fosse finito”.

Avanti veloce di quasi tre anni e l’intero mercato del lavoro statunitense ha superato i livelli pre-pandemia. Ma il settore dell’ospitalità rimane molto indietro nella sua ripresa, con circa 1,3 milioni di posti di lavoro ancora disponibili a luglio 2022.

Madera e il suo collega dell’Hilton College, Ph.D. la candidata e collega docente Iuliana Popa, insieme a due dei suoi ex studenti, voleva capire perché. In uno studio pubblicato sul Journal of Hospitality and Tourism Management, il team si è concentrato su due emozioni fondamentali: rabbia e paura. Hanno raccolto dati da oltre 300 sondaggi online e oltre 100 risposte a uno studio sperimentale basato su scenari. I partecipanti includevano studenti di ospitalità, nonché professionisti del settore dell’ospitalità attuali, precedenti e aspiranti.

“Il tuo lavoro, il tuo sostentamento viene portato via, quindi una risposta naturale è la paura per il tuo futuro”, ha detto Madera. Ma abbiamo scoperto che la rabbia è stata un motore più importante nello spiegare perché questi lavoratori non torneranno. Erano arrabbiati per come l’industria ha risposto alla pandemia.

Secondo Popa, i risultati dello studio indicano una tendenza problematica per il settore. Se i lavoratori qualificati cambiano settore a causa della perdita del lavoro in mezzo a un altro evento negativo a livello di settore, potrebbe essere difficile per le aziende trovare dipendenti qualificati una volta iniziata la ripresa e la riassunzione.

“Penso che in generale, le persone che sono state licenziate o licenziate durante la pandemia probabilmente sono passate a settori completamente diversi”, ha affermato. “Qualcosa di più stabile e meno dipendente da quelle interazioni di persona in cui le loro competenze erano trasferibili, come affari o proprietà immobiliari”.

A differenza di altri settori, l’industria dell’ospitalità deve già affrontare sfide nel trovare e trattenere lavoratori altamente qualificati a causa della natura del business, secondo Popa.

“I lavoratori del settore dell’ospitalità hanno già avuto difficoltà, che si tratti di salari bassi o di dover lavorare nei fine settimana, durante la notte e nei giorni festivi”, ha affermato Popa. “È un lavoro molto impegnativo, quindi affrontare tutto questo e poi essere licenziato è stata una specie di ultima goccia.”

Il team di ricerca ha formulato raccomandazioni per le aziende da prendere in considerazione per il futuro, tra cui l’offerta di compensi più elevati e vantaggi migliori e un lavoro migliore per proteggere la salute dei lavoratori.

Ma Popa ha affermato che la priorità più importante dovrebbe essere ricostruire la fiducia con i propri dipendenti.

“È importante che le organizzazioni comprendano questa rabbia tra i lavoratori e creino una migliore comunicazione con loro”, ha affermato. “Se c’è un’altra crisi nel settore, vorranno sapere che c’è un piano in atto e che saranno protetti, finanziariamente, emotivamente e fisicamente”.

Nonostante il massiccio impatto della pandemia e la sfida in corso per ripristinare la forza lavoro, Madera ha affermato che non tutte le speranze sono perse.

“Ci sono persone che sono ancora motivate a lavorare nell’ospitalità perché è un settore unico”, ha affermato. “Puoi viaggiare per il paese o per il mondo, hai molte interazioni personali. Anche le persone al di fuori del settore potrebbero essere attratte da questo.

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