A Retiree Returns to Work After a Calamitous Year of Health Emergencies

„Mein Stress war aus den Charts.“

David Ziprich

David Zipprich, 65, Fort Worth, Texas

Ungefähre medizinische Schulden: Mehr als 200.000 Dollar

Medizinisches Problem: Diabetes und Covid-19

Was ist passiert: David Zipprich, ein Geschäftsmann und Großvater aus Fort Worth, wurde aus dem Ruhestand gezwungen, nachdem er nach einer Reihe von Krankenhausaufenthalten mehr als 200.000 US-Dollar geschuldet hatte.

Zipprich hatte eine Karriere in der Finanzberatung verbracht. Er besaß einen kleinen Bungalow in einem historischen Viertel in der Nähe der Rangierbahnhöfe von Fort Worth. Seine Töchter, beide Lehrer, und seine vier Enkel lebten in der Nähe. Er hatte eine Krankenversicherung und einige Ersparnisse, und er hatte seine Hypothek abbezahlt.

Anfang 2020 landete Zipprich jedoch im Krankenhaus. Während er fuhr, fiel sein Blutzucker steil ab, und er wurde ohnmächtig und stürzte mit seinem Auto.

Drei Monate später, nachdem bei ihm Diabetes diagnostiziert worden war, schickte ihn eine weitere Komplikation zurück ins Krankenhaus. Im Dezember 2020 brachte ihn Covid-19 erneut dorthin. „Ich blicke auf dieses Jahr zurück und bin froh, dass ich überhaupt überlebt habe“, sagte Zipprich.

Was ist kaputt: In keinem der 20 bevölkerungsreichsten Bezirke des Landes besteht eine höhere Prävalenz von medizinischen Schulden als in Tarrant County, wo sich Fort Worth befindet. An zweiter Stelle liegt das angrenzende Dallas County, wie Daten der Kreditauskunfteien zeigen.

Trotzdem florieren die medizinischen Systeme in Dallas-Fort Worth. Obwohl viele als gemeinnützige Einrichtungen von Steuern befreit sind, erzielten mehrere in den letzten Jahren zweistellige Gewinnspannen und übertrafen damit viele der Fortune-500-Unternehmen der Region.

Eine KHN-Überprüfung der Krankenhausfinanzen in den 306 Krankenhausmärkten des Landes ergab, dass einige der profitabelsten Märkte auch einige der höchsten Patientenschulden aufweisen.

Insgesamt schuldet etwa ein Drittel der 100 Millionen Erwachsenen in den USA mit Gesundheitsschulden Geld für einen Krankenhausaufenthalt, so eine Umfrage, die von KFF für dieses Projekt durchgeführt wurde. Etwa ein Viertel davon schuldet 10.000 Dollar oder mehr.

„Tatsache ist, wenn Sie heute ein Krankenhaus betreten, werden Sie wahrscheinlich mit Schulden wieder rausgehen, selbst wenn Sie eine Versicherung haben“, sagte Allison Sesso, Geschäftsführerin von RIP Medical Debt, einer gemeinnützigen Organisation, die Schulden von Krankenhäusern kauft und Schuldeneintreiber, damit Patienten es nicht bezahlen müssen.

Insgesamt haben in Tarrant County 27 % der Einwohner mit Kreditauskünften medizinische Schulden in ihren Aufzeichnungen, wie die von KHN und dem gemeinnützigen Urban Institute analysierten Kreditauskunfteien zeigen. In Dallas County sind es 22,5 %

Was ist übrig: Selbst mit Versicherungen wurde Zipprich mit Arztrechnungen, Schuldbescheiden und Anrufen von Sammlern überschwemmt.

Als er mit der Zahlung kämpfte, sank seine Kreditwürdigkeit unter 600, und er musste sein Haus refinanzieren. „Mein Stress war aus den Charts“, sagte er, während er mit seinem Shih Tzu Murphy in seinem aufgeräumten Wohnzimmer saß.

Letztes Jahr kehrte Zipprich zur Arbeit zurück und nahm einen Job in New Jersey an, bei dem er nach Texas hin und her pendeln musste. Er hat vor kurzem gekündigt, unter Berufung auf die Belastung durch so viele Reisen. Er ist wieder auf Jobsuche. “Ich hätte nie gedacht, dass mir das passieren würde”, sagte er.

Über dieses Projekt

„Diagnosis: Debt“ ist eine Berichterstattungspartnerschaft zwischen KHN und NPR, die das Ausmaß, die Auswirkungen und die Ursachen der medizinischen Schulden in Amerika untersucht.

Die Serie stützt sich auf die „KFF Health Care Debt Survey“, eine Umfrage, die von Meinungsforschern bei KFF in Zusammenarbeit mit KHN-Journalisten und -Redakteuren entwickelt und analysiert wurde. Die Umfrage wurde am 2. März 2022, online und per Telefon, in Englisch und Spanisch, unter einer landesweit repräsentativen Stichprobe von 2.375 Erwachsenen in den USA, darunter 1.292 Erwachsene mit aktuellen Schulden im Gesundheitswesen und 382 Erwachsene, die in den letzten fünf Jahren Schulden im Gesundheitswesen hatten. Die Stichprobenfehlerquote beträgt plus oder minus 3 Prozentpunkte für die vollständige Stichprobe und 3 Prozentpunkte für diejenigen mit laufenden Schulden. Bei Ergebnissen, die auf Untergruppen basieren, kann die Stichprobenfehlerspanne höher sein.

Weitere Untersuchungen wurden vom Urban Institute durchgeführt, das Kreditauskunfteien und andere demografische Daten zu Armut, Rasse und Gesundheitszustand analysierte, um zu untersuchen, wo sich medizinische Schulden in den USA konzentrieren und welche Faktoren mit hoher Verschuldung verbunden sind.

Das JPMorgan Chase Institute analysierte Aufzeichnungen einer Stichprobe von Chase-Kreditkarteninhabern, um zu untersuchen, wie die Guthaben der Kunden durch größere medizinische Ausgaben beeinträchtigt werden können.

Reporter von KHN und NPR führten auch Hunderte von Interviews mit Patienten im ganzen Land; sprach mit Ärzten, führenden Vertretern der Gesundheitsbranche, Verbraucherschützern, Schuldneranwälten und Forschern; und überprüfte zahlreiche Studien und Umfragen über medizinische Schulden.

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