Expert Discusses Financial Impact of the Pandemic on Pharmacies

In un’intervista con Tempi di farmacia® all’American Society of Health-System Pharmacists Midyear Meetings and Exhibition, Michael Brown, vicepresidente dei servizi gestiti presso Cardinal Health, discute i modi in cui i farmacisti possono aiutare a gestire i costi post-pandemia.

Q: In che modo la pandemia ha influito sui profitti finanziari dei farmacisti e in che modo continuerà a influire su questi costi in futuro?

Michele Marrone: La farmacia fa parte, ovviamente, del sistema sanitario e, con la pandemia, sono avvenuti alcuni cambiamenti. I sistemi sanitari soffrivano della riduzione del personale. Stavano disattivando tutte le procedure non essenziali. Con ciò, ciò ha avuto un impatto piuttosto importante sul sistema sanitario stesso come con la farmacia. I pazienti che stavamo vedendo nei nostri sistemi sanitari erano pazienti COVID e/o pazienti di emergenza. Per natura, sono terapie ad alta intensità, terapie farmacologiche ad alta intensità.

Se guardi dal punto di vista della farmacia, il nostro costo del farmaco / paziente / giorno è aumentato e, una volta che sono usciti i nuovi farmaci per curare COVID, i nostri costi dei farmaci sono aumentati. Avevamo a che fare con quello, la stessa cosa è successa con il personale delle nostre farmacie. Stai disattivando i servizi e abbiamo persone dedicate a tali servizi, quindi è rimasto intrappolato in un dilemma, paghi gli stipendi o quelle persone o le licenzi? In genere, dovremmo licenziarli.

Tuttavia, devi avere personale presente tutto il tempo. Stai facendo più straordinari, stai andando incontro a tempi di inattività, quindi anche i nostri stipendi sono aumentati per paziente / giorno. Sospettiamo che continui; Quei nuovi farmaci sono ancora sul mercato. Stanno ancora influenzando i nostri budget per i farmaci. Li vedremo perché la loro pandemia non è finita, stiamo ancora vedendo pazienti COVID, lo stiamo lentamente riportando su. Stiamo lentamente riportando le persone nello staff. Tuttavia, poiché hai licenziato le persone, hanno dovuto trovare altri lavori e il mercato del lavoro è davvero limitato in questo momento, quindi stiamo assistendo a un aumento degli stipendi.

Q: In che modo le farmacie possono aiutare a gestire i costi post-pandemia?

Michele Marrone: Dopo la pandemia, penso che fossimo così concentrati sulla pandemia di curare solo i nostri pazienti, e c’erano molte cose in corso, avevamo carenze di farmaci con cui avevamo a che fare, quindi stai solo cercando di assicurarti l’approvvigionamento di farmaci. C’erano molte terapie là fuori che non avevi idea se fossero vere o funzionanti, quindi stai mettendo molta energia nel capirlo, solo per aiutare questi pazienti e salvare questi pazienti. Verso la fine, poiché eravamo a corto di personale, la tua attenzione era così focalizzata sul laser su 1 tipo di paziente, hai iniziato a capire, cosa non stavamo facendo che avremmo dovuto fare? Quali sono alcune delle cose fondamentali che sono andate nel dimenticatoio?

Ci stiamo provando, e suggerirei a chiunque, ma i nostri team sono davvero focalizzati al laser per assicurarsi che stiamo di nuovo raggiungendo le basi. Facciamo in modo che il nostro dollaro vada il più lontano possibile oggi. Quindi stiamo acquistando correttamente? Quindi stiamo comprando i nostri contratti? Stiamo acquistando i farmaci giusti? Come sono i nostri livelli di inventario? Abbiamo troppe scorte? Non abbiamo abbastanza inventario? Ma è roba molto, molto semplice. Guardando chi fa cosa: abbiamo una macchina per l’automazione del riempimento della farmacia? O li abbiamo sui pavimenti a fare attività cliniche? In caso contrario, dobbiamo ribadire che dobbiamo riportare tutti a svolgere il lavoro quotidiano in farmacia, perché questo è il modo migliore per risponderti assicurati che tutti i nostri vecchi protocolli assicurino che tutte le nostre procedure politiche sono tornati al loro posto, facendo esattamente ciò per cui sono stati progettati per migliorare la qualità e contenere i costi.

Q: Mentre entriamo nella fase endemica della pandemia, quale impatto potrebbe avere questo sulle prospettive finanziarie delle farmacie?

Michele Marrone: Penso che sia davvero una buona domanda, penso di rispondere che devi davvero vedere dove sono i sistemi sanitari oggi. In questo momento, dal punto di vista finanziario, stanno soffrendo, o i loro margini sono diminuiti in modo significativo o stanno perdendo denaro. Quando ciò accade, la tendenza è che la suite dirigenziale dica: “Ehi, dobbiamo tagliare i costi e il modo più veloce per tagliare i costi è tagliare la manodopera”. Questa è esattamente la cosa sbagliata da fare in farmacia perché la maggior parte dei costi in farmacia sono associati ai farmaci. Per controllare quei farmaci, devi avere il tuo farmacista sul pavimento che lavora con i medici, assicurandoti che siano utilizzati correttamente. Non puoi farli smettere di fare quello che direi lavoro tecnico quotidiano. Se stai tagliando il personale tecnico, è quello che dovranno fare. La leadership in farmacia oggi deve essere sostenitrice del proprio personale. Devono giustificare il loro staff e dimostrare che sono lì e stanno ottenendo risultati. Puoi dire che puoi tagliare questo; questo è ciò che le conseguenze saranno molto probabilmente sarà una riduzione della qualità, sarà una riduzione della soddisfazione dei dipendenti e, alla fine, vedrai un aumento del costo dei tuoi farmaci girare attraverso il sistema. Oppure puoi entrare e dire “Ehi, investiremo nel nostro personale” e questo è ciò che vedrai, vedremo una qualità migliorata. Vedremo una migliore fidelizzazione dei dipendenti e vedremo una riduzione delle spese complessive con i tuoi programmi progettati proprio per fare proprio questo, ma devi essere un sostenitore del tuo personale.

Q: In che modo l’aumento dei tassi di inflazione colpisce specificamente le farmacie?

Michele Marrone: Penso che tu ci stia influenzando come loro stanno influenzando tutti gli altri. C’è l’inflazione, c’è la domanda e poi c’è l’offerta. Nell’assistenza sanitaria è trasversale, specialmente con gli stipendi, è trasversale a tutte le professioni. In farmacia, stiamo vedendo che i tecnici, li abbiamo licenziati, hanno lasciato il lavoro. Stiamo anche vedendo che sul mercato competiamo con mercati in cui non abbiamo mai gareggiato prima per il nostro personale, per il nostro personale tecnico e competiamo sul prezzo.

Gli stipendi stanno decisamente aumentando in questo mercato inflazionistico. Stessa cosa con la farmacia; i farmacisti se ne sono andati, stanno lasciando la professione, dicono: “Sono esaurito, ho chiuso, ho l’opportunità di andare a fare qualcos’altro o andare in pensione”. La nostra piscina si sta restringendo. Ora siamo di nuovo in competizione sul prezzo. È importante prestare attenzione al fatto che dobbiamo fare qualcosa al riguardo.

Q: In che modo i farmacisti potrebbero aiutare i pazienti che potrebbero essere alle prese con l’aumento dell’inflazione?

Michele Marrone: Dal punto di vista del ricovero, non penso che ci sarà un grosso problema, a causa dei sistemi DRG in cui operiamo, tuttavia, mentre ci spostiamo maggiormente verso un ambiente ambulatoriale, che sono entrambi i sistemi sanitari, ti stai avvicinando le cliniche, forse hai un programma di vendita al dettaglio che stai avviando o un programma di specialità che stai avviando, sarà un grosso problema.

Quando pensi a tutti i farmaci COVID, che si tratti di un vaccino o delle terapie per curare COVID, quelli si sposteranno al di fuori di dove erano rimborsati dal governo, andranno a piani commerciali, l’assicurazione piani. Questo avrà un effetto economico sui nostri pazienti, ora dovranno riscuotere ticket, franchigie, ecc. Dobbiamo concentrare la nostra attenzione, non possiamo concentrarci esclusivamente sui costi all’interno dell’ospedale, dobbiamo iniziare a pensare a come possiamo assicurarci di ottenere l’accesso disponibile per i nostri pazienti dal lato ambulatoriale?

Dovremo davvero trasformarci in più di un sostenitore paziente, se vuoi. Vogliamo fornire servizi che riportino entrate al sistema sanitario, ma possiamo anche sostenere il paziente. Dovremo esaminare i programmi di assistenza ai pazienti che i produttori hanno là fuori. Dobbiamo massimizzarli al massimo. Dobbiamo diventare esperti di carte copay. Ho passato la mia vita nella gestione di farmacie ospedaliere, non sapevo cosa fosse una carta di pagamento, devo sapere cos’è oggi, soprattutto se stiamo seguendo quel paziente nella comunità. Ci sono anche programmi di sovvenzioni là fuori di cui dobbiamo diventare più consapevoli, ovvero che la difesa dei pazienti dal punto di vista della farmacia per assicurarsi che questi pazienti possano permettersi finanziariamente che i farmaci vengano prescritti e dispensati.

Q: Qualcosa da aggiungere?

Michele Marrone: Penso che la cosa più importante che vorrei aggiungere sia quel sistema sanitario, prima della pandemia, di cui abbiamo parlato molto, “ehi, dobbiamo avere programmi che seguano quel paziente”. Siamo davvero bravi a gestire i pazienti all’interno dell’ospedale, ma dobbiamo seguirli nella comunità. Tradizionalmente, è stato un silo, che tu sia una farmacia ospedaliera o un farmacista al dettaglio, quei giorni sono finiti e dobbiamo abbattere quella barriera. Dobbiamo essere più concentrati nel seguire quel paziente e nell’aiutarlo davvero, quindi ci sono davvero 2 cose che se sei un sistema sanitario, i farmacisti oggi.

Dovrai ancora concentrarti sulla qualità e sul controllo dei costi sul lato ospedaliero, ma sul lato ambulatoriale, devi introdurre nuove forme di entrate, devi pensare a una strategia di vendita al dettaglio, una strategia, un’infusione domiciliare strategia. Allo stesso tempo, devi essere un sostenitore del paziente per assicurarti che possano permettersi le prescrizioni che gli vengono prescritte. È un po’ un cambio di paradigma. Tuttavia, è necessario e COVID lo sta decisamente aumentando a un ritmo molto più rapido di quanto non fosse prima del COVID.

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