Why Democrats warmed to severing Medicaid eligibility from the Covid public health emergency

„Wir entkoppeln die Medicaid-Richtlinie zur kontinuierlichen Berechtigung vom Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Wir beenden die PHE nicht“, sagte eine Quelle aus Capitol Hill, die den Verhandlungen nahe stand, und gewährte Anonymität, um einen Deal zu diskutieren, der sich noch im Fluss befindet. „Wir geben den Staaten Gewissheit und geben ihnen einen allmählichen Strom von Finanzierungs- und Leitplankenanforderungen, die die Menschen schützen. Dies ist etwas, was sowohl demokratische als auch republikanische Staaten gefordert haben, damit die 90 Millionen Menschen, die bei Medicaid angemeldet sind, während dieses massiven Unterfangens Sicherheit und Schutz erhalten.“

Auch der Wechsel der Demokraten wird angeheizt: Druck von staatlichen Gesundheitsbeamten, die sich für den Kongress eingesetzt haben, ihnen ein festes Datum zu geben, an dem ihre Covid-Haltung nach Jahren der Verlängerungen in letzter Minute durch das Weiße Haus offiziell enden wird.

„Das Wichtigste, was staatliche Medicaid-Agenturen wollen, ist Gewissheit darüber, was kommt“, sagte Jack Rollins, der Direktor für Bundespolitik der National Association of Medicaid Directors, gegenüber POLITICO. „Das wird uns helfen, die konkreten Pläne zu machen, die notwendig sind, um sicherzustellen, dass dies in geordneter Weise geschieht.“

Das überparteiliche Congressional Budget Office geht davon aus, dass der Notfall für die öffentliche Gesundheit für Covid im Juli auslaufen wird. Der Gesetzgeber hat eine Vereinbarung getroffen, das Ende der Medicaid-Regeln auf den 1. April zu verschieben, was es den Staaten ermöglichen würde, Personen aus den Listen zu streichen, die sich nicht mehr qualifizieren, normalerweise weil ihr Einkommen gestiegen ist.

Im Rahmen des vorläufigen Deals würde ein Großteil des eingesparten Geldes in zwei Medicaid-Policen fließen, nach denen Demokraten lange gesucht haben: ein Jahr nach der Geburt für Mütter mit niedrigem Einkommen in Staaten, die dies noch nicht anbieten, und ein Jahr mit kontinuierlichen Deckungsbestimmungen für Kinder bei Gefahr, die Krankenversicherung zu verlieren.

„Ich war, ehrlich gesagt, ein wenig überrascht, dass die Dems nicht eher bereit waren, früher eine Einigung darüber zu erzielen“, bemerkte ein Lobbyist der Gesundheitsindustrie, der mit Verhandlungen vertraut ist, gegenüber POLITICO. „Niemand hätte gedacht, dass der öffentliche Gesundheitsnotstand für immer andauern würde. Und wenn dies nächste Woche passiert, wird der Kongress den Staaten im Wesentlichen eine Frist von 98 Tagen geben.“

Die an den Verhandlungen Beteiligten warnen davor, dass einige Details noch ungeklärt bleiben und der Deal immer noch auseinanderfallen könnte, da Gesetzgeber und Mitarbeiter sich beeilen, die Gesetzessprache fertigzustellen, aber das Interesse auf beiden Seiten steigt.

Die Republikaner fordern seit langem die Beendigung des Gesundheitsnotstands für Covid-19 und haben eine Handvoll erfolgreicher Senatsabstimmungen erzwungen, die dann im Repräsentantenhaus blockiert wurden. Im Gegensatz dazu zögerten die Demokraten, der Regierung die Hände zu binden, da das Virus weiterhin jeden Tag Hunderte von Menschen tötet und eine Winterwelle mehrerer Krankheiten das medizinische System des Landes belastet.

Die Republikaner, die auf das Abkommen drängten, haben die Demokraten auch daran erinnert, dass ihr ursprüngliches Gesetzespaket „Build Back Better“ – das schließlich zum Inflationsbekämpfungsgesetz wurde und dieses Jahr verabschiedet wurde, nachdem es erheblich gekürzt worden war – eine Abwicklung des Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit als Bezahlung beinhaltete. Pro.

„Demokraten sind offen dafür“, sagte ein republikanischer Berater des Senats gegenüber POLITICO. „Aber weil die Demokraten diesbezüglich zimperlich sind, werden sie es nutzen, um ein hartes Geschäft zu machen. Es ist klar, dass ihre Unterstützung und Offenheit davon abhängt, dass die Ersparnisse dauerhaft wieder in Medicaid investiert werden. Die Frage ist: Können sie genug Siege erzielen, um den politischen Stachel zu nehmen, der es den Staaten erlaubt, Menschen von der Liste zu werfen?

Inmitten angespannter Auseinandersetzungen darüber, wie die Einsparungen aus dem beschleunigten Ende für den Medicaid-Teil des PHE ausgegeben werden sollen, haben sich die Gesetzgeber auch darum gestritten, ob und wie Leitplanken eingerichtet werden sollen, um Menschen, die etwas zu viel verdienen, um sich für Medicaid zu qualifizieren, davor zu schützen, ohne a zu bleiben private Krankenversicherung, die sie sich im Jahr 2023 leisten können. Befürworter von außerhalb der GOP, die eng mit dem Kongress zusammenarbeiten, argumentierten, dass der politische Schritt möglicherweise nicht die Bundeseinnahmen bringt, die die Diskussion überhaupt antreiben, wenn diese Leitplanken zu hoch gebaut werden.

„Es ist nur eine Bezahlung, weil Sie Leute von Medicaid entfernen würden“, sagte Brian Blase, der Präsident des konservativen Paragon Health Institute und ehemaliger hochrangiger republikanischer Berater des Senats.Die Demokraten wollen das erschweren, aber wenn sie die Fähigkeit der Staaten, dies zu tun, zu stark einschränken, bin ich mir nicht sicher, wie die Mathematik aufgehen würde. Und wenn Sie Leute in subventionierte Obamacare-Pläne stecken, sind diese teurer als Medicaid.“

Wenn die Leitplanken jedoch zu schwach oder gar nicht vorhanden sind, könnten Staaten einen Anstieg ihrer nicht versicherten Bevölkerung erleben, sobald die staatliche Covid-Finanzierung versiegt, und Einzelpersonen müssen sich auf Gesundheitspläne verlassen, um Tests, Impfstoffe und Therapeutika für das Virus abzudecken. Eine Eindämmungsstrategie, auf die Versicherer und Gesundheitsbehörden drängten: eine Änderung des Telefonverbraucherschutzgesetzes, die es Gesundheitsplänen und staatlichen Behörden ermöglichen würde, Einwohner, die Medicaid verlieren werden, anzurufen und zu texten, um sie durch ihre Optionen zu führen.

„Es besteht immer ein Risiko“ von Betrug und Missbrauch, warnte Rollins und argumentierte, dass das Anruf- und SMS-Verbot nur für den Zeitraum der Neufestlegungen von Medicaid aufgehoben werden sollte. „Aber wir müssen jede Methode nutzen, um die Teilnehmer des Programms zu erreichen.“

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