Trans State Employees Sue Georgia Over Denial of Insurance Coverage

Die Kläger Benjamin Johnson (links) und Micha Rich verklagen den Bundesstaat Georgia – Foto: Transgender Legal Defense and Education Fund.

Zwei Angestellte des Staates Georgia und ein Angestellter einer öffentlichen Schule verklagen den Staat Georgia wegen eines Versicherungsausschlusses in ihrem Krankenversicherungsplan für Angestellte, der die Deckung von übergangsbedingten Gesundheitskosten verbietet.

Die Klage, die am vergangenen Mittwoch vor einem Bundesgericht eingereicht wurde, argumentiert, dass der staatliche Krankenversicherungsplan von Georgia, der mehr als 660.000 Angestellte und Rentner der Staatsregierung und öffentlicher Schulen versichert, Transgender-Angestellte oder die Transgender-Angehörigen von Angestellten diskriminiert, indem sie sich weigert, ihre Leistungen abzudecken Ärzte halten es für medizinisch notwendige Versorgung, berichtet The Associated Press.

Die Kläger – Micha Rich, ein Transgender-Mann und Buchhalter im Georgia Department of Audits and Accounts; Benjamin Johnson, ein Transgender-Mann und Angestellter einer Medienbibliothek im Schulbezirk von Bibb County; und eine dritte Staatsangestellte, Jane Doe, die im Namen ihres abhängigen Transgender-Sohns im College-Alter, John Doe, klagt – argumentieren, dass der Ausschluss im Versicherungsplan aufgehoben werden sollte und dass ihnen die entstandenen Auslagen erstattet werden sollten bei der Erlangung der chirurgischen Behandlungen, die nicht von ihrer Versicherung abgedeckt wurden.

Die Kläger haben außerdem zusätzlichen finanziellen Schadensersatz gefordert und den Staat aufgefordert, ihre Anwaltskosten zu übernehmen, falls die Gerichte letztendlich zu ihren Gunsten entscheiden.

Alle drei Kläger legten zunächst Berufung gegen ihre Ablehnungen ein und gewannen Feststellungen der US-amerikanischen Kommission für Chancengleichheit bei der Beschäftigung, dass Georgia sie diskriminiert hatte, indem es sich weigerte, die Kosten für die Behandlungen zu übernehmen. Sie wandten sich an den Staat, um zu versuchen, die Angelegenheit außergerichtlich zu regeln, aber als der Staat dies ablehnte, beschlossen die Kläger, die Klage einzureichen.

„Sie haben unsere Einladung nicht angenommen, ohne Gerichtsverfahren über ein Ende ihrer Diskriminierung zu verhandeln – und ganz offensichtlich haben sie den Ausschluss nicht aufgehoben“, sagte David Brown, der Rechtsdirektor des Transgender Legal Defense & Education Fund, der die Kläger vertritt, sagte in einer Erklärung.

Die Kläger waren nicht damit zufrieden, auf die Lösung des Problems zu warten, und fuhren mit chirurgischen Behandlungen fort. Rich zahlte 2021 11.200 US-Dollar für seine Operation und erklärte später Insolvenz. Die Familie von John Doe nahm Darlehen für die Kosten der Operation in Höhe von 8.769 US-Dollar auf und zahlt diese immer noch zurück. Sowohl Rich als auch Doe sagen, dass der Staat ihnen auch Testosteron-Rezepte schuldet. Johnson ließ seine staatliche Versicherung fallen und kaufte eine unabhängige Deckung, die schließlich im September operiert wurde.

„Mein Arbeitgeber sollte mir die Gesundheitsversorgung nicht verweigern können, weil ich so bin“, sagte Rich in einer Erklärung. Jahrelang musste ich es aufschieben, mein Leben in vollen Zügen zu leben, während ich auf die medizinischen Behandlungen wartete, von denen meine Ärzte und ich wussten, dass ich sie brauchte.“



In der Klage argumentieren die Kläger, dass der Ausschluss ihr Recht auf gleichen Schutz gemäß dem 14. Zusatzartikel der US-Verfassung und im Fall von Johnson gemäß den Verboten von Titel IX zur geschlechtsbezogenen Diskriminierung in Bildungseinrichtungen verletzt. Die Klage bezieht sich auch auf die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs in Bostock v. Clayton Countyin dem der Oberste Gerichtshof feststellte, dass Diskriminierung aufgrund der Geschlechtsidentität von Natur aus eine Form illegaler Diskriminierung aufgrund des Geschlechts nach Titel VII des Civil Rights Act von 1964 ist.

„Der Ausschluss schadet nicht nur der Gesundheit und den Finanzen von Transgender-Personen, die eine Behandlung von Geschlechtsdysphorie suchen, sondern verstärkt auch das Stigma, das damit verbunden ist, Transgender zu sein, an Geschlechtsdysphorie zu leiden und einen Geschlechtswechsel anzustreben“, argumentiert die Klage. “Der Ausschluss teilt Transgender-Personen und der Öffentlichkeit mit, dass ihre Landesregierung sie der Gleichbehandlung für unwürdig hält.”

Die Klage stellt weiter fest, dass die Versicherungsunternehmen, die den Plan bereitgestellt haben – Anthem Blue Cross Blue Shield und UnitedHealthcare – den Staat bereits 2016 gewarnt haben, dass die Ausschlüsse von Transgendern diskriminierend seien, und ein Staatsanwalt teilte dies den Verwaltern des State Health Benefit Plan im Jahr 2020 mit ein Gericht würde den Ausschluss wahrscheinlich für rechtswidrig halten.

„Dennoch haben die Angeklagten den Ausschluss wissentlich und absichtlich Jahr für Jahr aufrechterhalten, lange nachdem klar geworden war – und die SBHP selbst zu dem Schluss gekommen war –, dass dies eine rechtswidrige Diskriminierung darstellt“, heißt es in der Klage.


Die Klage, Richet al. v. Bundesstaat Georgia et al., ist die vierte Klage, die gegen staatliche Behörden in Georgia erhoben wird, in denen Versicherungsausschlüsse angefochten werden, die die Deckung der geschlechtsbejahenden Pflege verweigern. Das University System of Georgia zahlte zuvor 100.000 US-Dollar Schadensersatz und war 2019 gezwungen, seine Versicherungsschutzregeln zu ändern, als es einen Fall beilegte, der von einem Catering-Manager der University of Georgia vorgebracht wurde.

Im April erklärte sich das Department of Community Health – das auch den State Health Benefit Plan beaufsichtigt – bereit, die Regeln des georgischen Medicaid-Programms zu ändern, um eine Klage von zwei Medicaid-Empfängern beizulegen. Und im September forderte eine Jury Houston County auf, 60.000 US-Dollar Schadensersatz an einen Sheriff-Stellvertreter zu zahlen, nachdem ein Bundesrichter festgestellt hatte, dass sie diskriminiert worden war, als ihr die Kostenübernahme für eine Operation zur Bestätigung des Geschlechts verweigert wurde.

Jenseits von Georgia hat ein Bundesgericht Anfang dieses Jahres entschieden, dass ähnliche Ausschlüsse im Gesundheitsplan des Bundesstaates North Carolina diskriminierend seien und gegen die Gleichschutzklausel des vierzehnten Zusatzartikels zur Verfassung der Vereinigten Staaten, Titel IX der Bildungsänderungen von 1972 und Abschnitt 1557 verstoßen des Patientenschutz- und erschwinglichen Pflegegesetzes, das geschlechtsspezifische Diskriminierung in der Gesundheitsversorgung und im Versicherungsschutz verbietet. Gegen dieses Urteil legt der Staat Berufung ein.

Wisconsin hob 2018 ein ähnliches Verbot der geschlechtsbejahenden Pflege in seinem Gesundheitsplan für Mitarbeiter auf, nachdem eine Jury zwei Klägern, denen die Deckung der Operationskosten verweigert wurde, Schadensersatz in Höhe von 780.000 US-Dollar zugesprochen hatte. Laut TLDEF haben West Virginia und Iowa zuvor Klagen wegen ähnlicher Ausschlüsse verloren.

„Immer wieder haben Gerichte entschieden, dass es nicht nur eindeutig falsch ist, Menschen Gesundheitsversorgung zu verweigern, weil sie Transgender sind, sondern auch eindeutig illegal“, sagte Brown, der juristische Direktor von TLDEF, in einer Erklärung. „Wir hatten vor ein paar Monaten einen bahnbrechenden Sieg in genau dieser Frage, und wir sind zuversichtlich, dass die Gerichte wieder einmal die richtige Entscheidung treffen werden – dass es in Georgien keinen Platz für Diskriminierung gibt.“

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