The Early Childhood Sector Could Become Education’s Most Notable Example of ‘Learning Loss’

2022 年から 2023 年にかけて、EdSurge は教育者と教育のリーダーに、「失った」学習と「得た」学習についての考察を共有するよう求めました。


COVID-19 のパンデミックが始まって以来、教育政策立案者は、学習の損失を防止および改善する最善の方法について議論してきました。 わが国の最年少の学習者にとって、この喪失は多層的であり、幼児教育プログラム自体へのアクセスが減少することにより、発達と学業の喪失がさらに悪化しています。

たとえば、2020 ~ 21 学年度に、ラトガース大学の国立早期教育研究所は、州が資金提供する幼稚園前プログラムに登録する子供の数が歴史的に減少したことを記録し、6 つの州で参加者が 30% 以上減少しました。 . . その同じ年、国の幼稚園の入学者は推定 340,000 人減少し、低所得家庭の生徒の間で最も急激な減少が示されました。

この特定の現象を、歴史的な世界的な公衆衛生危機の発生に対する 1 回限りの反応として片付けたくなるかもしれません。 最近のデータによると、この考え方にはある程度の知恵があるかもしれません.

しかし、米国の保育業界については、同じことは言えません。長期にわたる経済的要因とリアルタイムの経済的要因の両方が、提供者と家族に対して陰謀を企て続けており、入学者数と人員配置がパンデミック前のレベルをはるかに下回っています。 アメリカの育児危機が改善する前に悪化すると信じる理由は十分にあります.

パンデミックの前でさえ、育児は壊れた市場の教科書的な例でした。両親は住宅や州内の大学の授業料よりも幼児の世話に多くを支払うことが多く、提供者は最も狭い利益率できしむ音を立てます。 . そして、全体の悲しい出来事は、主に有色人種の女性で構成された低所得の労働力の背後でバランスが取れています.

業界が COVID の前に危機に瀕していた場合、パンデミックはそれを限界に追いやる恐れがありました。 多くの州で閉鎖が義務付けられ、それに続いて公衆衛生上の入学制限が行われているため、2022年を締めくくる際に、不安定ではあるものの、業界がほとんど解決されたままになっているのは、1回限りの連邦救済金のおかげです.

しかし、議会と州による緊急の介入がなければ、業界は崩壊しようとしています。

米国労働統計局の最近のデータは、米国全体の雇用がパンデミック前のレベルをわずかに上回っていることを示唆していますが、育児部門の雇用は 2020 年初頭のベンチマークを約 8% 下回るままであるため、育児に関してはそうではありません。

これは、保護者の需要が不足しているためではなく、業界が提供できる賃金で教室にスタッフを配置する意欲のある教師を引き付けられなくなっているためです。 米国労働統計局によると、2021 年の米国の保育士の平均賃金は時給 13.31 ドルでした。 マサチューセッツ工科大学が開発した生活賃金計算機によると、これは米国の「生活賃金」である 4 人家族の 24.16 ドルを時給で約 11 ドル下回っています。

育児における多くの問題と同様に、従業員の報酬の問題は長年の課題であり、ファストフード店、大規模小売店、およびその他の低賃金の雇用主が競争力を維持するために大幅な賃上げに訴えているため、パンデミックによって最近悪化しています。 これは、すでに過重な負担を負っている親に追加費用を転嫁することなく、簡単に支払う余裕のない贅沢な育児プロバイダーです.

その結果、子供や家族へのサービスが失われます。 プロバイダーが適格な候補者を配置することができないため、前例のない需要に直面しているにもかかわらず、現在ますます多くの保育教室が空いています。 実際、最近の報告によると、オレゴン州のある田舎のプロバイダーが、凍結胚を何年にもわたる待機リストに載せている.

そして、2024 年に期限が切れる予定の 1 回限りの COVID 救済ドルは、現在業界を支えており、パンデミックの最も重大な学習の損失は、幼児期のセクターそのものになりつつあり、何百万人ものアメリカの親の労働力への参加、雇用主の生産性、および州の経​​済は大きくなります。

幸いなことに、政策立案者がこの点について認識しているという証拠が増えています。 得られた学習の兆候。

議会では、バイデン政権のビルド・バック・ベター・アジェンダ(育児と幼稚園前の両方に歴史的な新しい資金を注入することになる)に関する論争の的となった党派討論に続いて、サウスカロライナ州のティム・スコットが率いる14人の共和党上院議員が、そして、国の育児および開発ブロック助成金を拡大します。 (コンパニオン法は、2022 年 12 月 1 日に米国下院で導入されました。)作成中の超党派の妥協としか言いようのないこの法案は、バイデンの計画の重要な側面を反映しています。年収の 7% での支払いと、州が独自のレートをプロバイダーに設定する方法の再設定。

一方、ニューメキシコ州では、有権者は最近、そのような投資がどれだけの超党派支持を享受しているかを実証し、幼児教育プログラムに年間推定 1 億 5,000 万ドルを注入する憲法改正を可決しました。 この法案は 70% の得票率で可決され、州の民主党知事が再選に成功した際に獲得した 52% をはるかに上回った。 重要なポイント: 幼児期の投資は、民主党と共和党の両方から圧倒的な支持を得ています。

この超党派の精神は、知事や州議会にも及んでいます。 メリーランド州の民主党のウェス・ムーア次期知事はプレKの拡大を含む綱領で首尾よく立候補し、アーカンソー州の共和党のサラ・ハッカビー・サンダース次期知事も同じことをした。 9 月、共和党ノースダコタ州知事の Doug Burgum は、業界を安定させるために設計されたプロバイダーへの料金の引き上げと合わせて、働く家族の育児補助金へのアクセスを拡大するための 8,000 万ドルの枠組み案を発表しました。 一方、アラバマ州とワシントン DC は、養育費の改革に多額のリソースを投じ、プロバイダーの年間給与をそれぞれ 12,000 ドルと 14,000 ドル引き上げました。

この成長が加速した場合、国は、迫り来るCOVID資金の崖の反対側で待ち受ける災害を回避する可能性があります. そうでない場合でも、パンデミックによる最も顕著な教育の損失の中で、質の高い保育へのアクセスが歴史的に減少しても驚かないでください。

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