ALS risk higher among production workers, those exposed to metals, volatile compounds on job

Nei 150 anni da quando la SLA, o sclerosi laterale amiotrofica, è venuta alla luce per la prima volta scientificamente, non rimane alcuna cura per la condizione neurodegenerativa progressiva e fatale. Ma ulteriori ricerche continuano a scoprire il ruolo insidioso dei contaminanti ambientali nello sviluppo della malattia.

Pesticidi e composti cancerogeni è stato trovato a livelli elevati nel sangue dei pazienti affetti da SLA, nota anche come morbo di Lou Gehrig. E uno studio lavora a ritroso, scoprendo che coloro che lavorano nella “produzione” – campi come produzione, saldatura e operazioni chimiche – che sono esposti a sostanze chimiche pericolose sul posto di lavoro, possono avere un rischio maggiore di sviluppare la SLA.

Un gruppo di ricerca della Michigan Medicine ha intervistato 381 pazienti affetti da SLA e 272 partecipanti di controllo per analizzare le esposizioni professionali autodichiarate dai loro quattro lavori più recenti e più longevi. L’hanno trovato I partecipanti alla SLA hanno riportato una maggiore esposizione professionale a metalli, particolato, composti organici volatili e inquinanti della combustione prima della diagnosi. Inoltre, coloro che lavoravano in occupazioni di produzione avevano un rischio più elevato di SLA. I risultati sono pubblicati in Archivi interventistici di salute sul lavoro e ambientale.

“Questo studio mostra che determinati ambienti ed esposizioni professionali aumentano le possibilità di sviluppare la SLA”, ha affermato il primo autore Stephen Goutman, MD, MSdirettore della Pranger ALS Clinic e direttore associato del Centro di eccellenza ALS presso l’Università del Michigan.

“Sappiamo da tempo che alcuni inquinanti possono aumentare il rischio di SLA, ma identificare dove si verificano queste esposizioni è importante quando iniziamo a pensare Strategie per la prevenzione della SLA e studiando popolazioni di individui ad alto rischio di malattia”.

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Gli investigatori hanno utilizzato un approccio combinato di esposizioni professionali e storie di lavoro auto-riportate dai pazienti, che sono state valutate dagli scienziati dell’esposizione. L’esposizione ai metalli è stata fortemente correlata alla SLA, con l’esposizione al ferro e ai fumi di saldatura tra le più comuni.

I ricercatori affermano che ciò non sorprende poiché le persone che svolgono lavori con una maggiore esposizione ai metalli, in particolare nelle industrie manifatturiere e commerciali, sono spesso esposte a miscele che possono contenere anche particolato, come la silice, e composti organici volatili, come la formaldeide.

“Alcuni di questi lavoratori che in seguito hanno sviluppato la SLA potrebbero essere stati esposti a miscele di metalli e altre sostanze chimiche a loro insaputa”, ha detto Goutman. “Questo dovrebbe portare la nostra ricerca a studiare queste miscele e le conseguenti lesioni al sistema nervoso centrale, o ciò che chiamiamo l’esposoma della SLA”.

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