Transgender worker denied coverage alleges discrimination

CONCORD, NH (AP) – Eine Transgender-Frau in New Hampshire reichte am Freitag eine Diskriminierungsbeschwerde gegen das Produktionsunternehmen ein, in dem sie als Maschinistin arbeitet, und forderte dessen Ausschluss von der Krankenversicherung für den Geschlechtsübergang.

Die Beschwerde gegen das in Barrington ansässige Unternehmen Turbocam, das Teile für die HVAC-, Automobil-, Luftfahrt- und Weltraumforschungsindustrie herstellt, fordert die Menschenrechtskommission von New Hampshire auf, sie zu untersuchen und bei der US-Kommission für Chancengleichheit einzureichen. Bernier wird von GLBTQ Legal Advocates & Defenders vertreten, einer in Boston ansässigen Interessenvertretung.

In der Beschwerde wird behauptet, dass Turbocam and Health Plans Inc., das den eigenfinanzierten Krankenversicherungsplan von Turbocam verwaltet, gegen die Bestimmungen zur Nichtdiskriminierung am Arbeitsplatz des New Hampshire Human Rights Act, Titel VII des Civil Rights Act von 1964 und des Americans with Disabilities Act verstößt .

„Ich bin stolz auf meine Arbeit als Maschinist bei Turbocam“, sagte die Mitarbeiterin Lillian Bernier, 31, die 2019 in das Unternehmen eintrat. Sie begann 2020 mit der Umstellung. „Wie alle anderen verlasse ich mich auf das Gehalt und die Krankenversicherung von meine Aufgabe, mich und meine Familie zu ernähren. Ich bitte nur um faire Berichterstattung und darum, genauso behandelt zu werden wie meine Kollegen.“

Turbocam, das in den 1980er Jahren gegründet wurde, ist ein Familienunternehmen mit Standorten in Europa und Asien, das weltweit über 900 Ingenieure, Maschinisten, Techniker und Support-Mitarbeiter beschäftigt.

Das Unternehmen „existiert als Unternehmen mit dem Ziel, Gott zu ehren, Wohlstand für seine Mitarbeiter zu schaffen und den christlichen Dienst für Gott und die Menschen zu unterstützen“, heißt es in einem Leitbild von seinem Präsidenten, Marian Noronha.

Jordan Pratt, Senior Counsel am First Liberty Institute, einer christlichen Rechtsgruppe, die Turbocam vertritt, sagte am Freitag in einer Erklärung, dass Bernier und alle Mitarbeiter des Unternehmens „die Möglichkeit haben, einen erheblichen Bargeldbonus zu erhalten, mit dem sie eine beliebige Krankenversicherung oder medizinische Versorgung auswählen können sie begehren. Dies sollte das Problem beheben.

„Turbocam betrachtet Lillian und alle Mitarbeiter als nach Gottes Ebenbild geschaffen und bietet im Einklang mit seiner Mission, seinem Glauben und dem Gesetz so viel Unterstützung wie möglich“, sagte Pratt.

Berniers Anwalt Chris Erchull sagte, während Geschäftsinhaber ein Recht auf ihre Überzeugungen haben, „kann ein Unternehmen wie Turbocam das Gesetz nicht ignorieren oder umgehen und gleiche Arbeitsleistungen verweigern, weil sie Transgender ist.“

Er fügte hinzu: „Der sogenannte Bonus ist ein Ablenkungsmanöver. Verfügbar für Turbocam-Mitarbeiter, die keine Gesundheitsleistungen benötigen und es nicht ausreicht, andere Versicherungen abzuschließen.“

Gesundheitspläne Inc. antwortete auch: „Obwohl wir die von GLAD aufgeworfenen Probleme verstehen und nachempfinden, ist dieser Mitarbeiter nicht von Health Plans Inc. versichert.“ Das Unternehmen erklärte, dass es Anträge auf Gesundheitsleistungen für Arbeitgeber bearbeitet und dass Turbocam die Kontrolle über die Gestaltung und die Leistungen seines Gesundheitsplans hat.

Die Beschwerde besagt, dass Bernier an Geschlechtsdysphorie leidet, dem Gefühl des Unbehagens, das eine Person haben könnte, weil ihr biologisches Geschlecht nicht mit ihrer Geschlechtsidentität übereinstimmt.

„Sie benötigte und benötigt weiterhin eine Hormonersatztherapie, Beratung und medizinisch empfohlene Operationen zur Behandlung ihrer Geschlechtsdysphorie“, heißt es in der Beschwerde.

Laut der Beschwerde sagt der Gesundheitsplan, dass keine Leistungen gezahlt werden sollen für „die Behandlung von Geschlechtsdysphorie, einschließlich, aber nicht beschränkt auf, Beratung, geschlechtsangleichende Operationen oder Hormontherapie und damit verbundene prä- und postoperative Verfahren, die als ihr Ziel die Veränderung des Geschlechts verändern das Geschlecht der Person und alle damit verbundenen Komplikationen.“

Die Kommission von New Hampshire ist befugt, Beschwerden über rechtswidrige Diskriminierung entgegenzunehmen, zu untersuchen und Feststellungen zu treffen sowie öffentliche Anhörungen abzuhalten. Je nachdem, wie die Untersuchung verläuft, könnte sich die Beschwerde zu einer Klage vor einem Staats- oder Bundesgericht entwickeln.

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