Putting Student-Athletes First – Texas A&M Athletics

Quasi un lavoro a sé stante, Batista funge da collegamento di Texas A&M con la SEC e la NCAA. Ha un ampio programma di riunioni che include rappresentanti atletici della facoltà della SEC, la leadership della SEC nel suo insieme, la Convenzione NCAA e altri incontri NCAA. Se il presidente della Texas A&M University M. Katherine Banks non è in grado di partecipare alle riunioni, Batista esprime il voto di A&M come membro della NCAA.

Il lavoro che Batista fa come FAR è come aggiungere un lavoro a tempo pieno al suo lavoro a tempo pieno come professore. Nonostante le lunghe ore, non esita ad affrontare il lavoro che deve essere svolto. Cita il significato fondamentale del dovere.

“Ciò che mi fa andare avanti è che è una posizione davvero importante”, ha detto Batista. “Dobbiamo assicurarci che il nostro dipartimento di atletica rispetti i nostri sei valori fondamentali. Posso assicurarti che lo fa, e lo è stato, e mi aspetto che continui. Ross (Bjork) è stato molto trasparente. Non gli ho mai chiesto nulla che non mi abbia fornito immediatamente e il più delle volte mi manda cose prima ancora che io sappia di averne bisogno. Sono molto fortunato a lavorare con uno staff di atletica senior come quello che abbiamo qui, perché non tutti i FAR sono altrettanto fortunati”.

Alle riunioni della SEC della scorsa primavera a Destin, in Florida, il commissario Greg Sankey ha chiesto a Batista di occupare un posto vacante nel Comitato esecutivo della SEC. Poiché non era una posizione che Batista aveva cercato, fu sia sorpreso che umiliato dal privilegio di far parte del comitato.

“Pensavo di essere davvero nei guai”, ha detto Batista con una risata. “La gente continuava a chiedermi se il commissario Sankey mi avesse parlato. Il FAR di Ole Miss e Ross (Bjork) avevano chiesto entrambi. Poco dopo ho parlato con il Commissario e mi ha detto ‘Vorrei chiederti di far parte del Comitato Esecutivo. Certo, è una posizione che viene votata dai 14 Presidenti e Cancellieri della SEC, ma vorrei inserire il suo nome nella nomina.’ Sono rimasto sbalordito e sono stato onorato. Penso che sia davvero una posizione importante per Texas A&M essere inclusa nella leadership della SEC. È davvero la prima volta che abbiamo avuto questa opportunità negli oltre 10 anni in cui siamo stati alla conferenza “.

Il compito principale del Comitato esecutivo della SEC è l’approvazione del budget operativo annuale della Conferenza e la supervisione di tutti gli affari finanziari e fiscali della Conferenza amministrati dal Commissario. Il gruppo supervisiona il personale e l’amministrazione della conferenza. In una recente riunione della SEC, Bjork ha scherzosamente ricordato al Commissario Sankey che Batista era uno dei suoi capi.

“Immagino che tecnicamente sia vero”, ha detto Batista. “Ma il mio pensiero era ‘oh mio Dio.'”

È importante per Texas A&M avere una voce nella leadership della conferenza, e questo è un passo importante per l’istituzione che si immerge nella lega.

“Diciamo sempre che Texas A&M dovrebbe avere un posto al tavolo”, ha detto Bjork. “Avere Paul nel comitato esecutivo aiuta in questo. Può avere una prospettiva completa in relazione ad A&M e al nostro stato nella conferenza. Dà credibilità a tutto ciò che rappresenta e a tutto ciò che Texas A&M dovrebbe e può essere all’interno della SEC.

Il valore che Batista fornisce alla Texas A&M va oltre il ruolo di professore e rappresentante di atletica leggera della facoltà. Nella tettonica in continua evoluzione dell’atletica universitaria, fornisce una guida da un aspetto legale e accademico, specialmente in aree come nome, immagine e somiglianza.

“Porta un background legale, ma porta anche esperienza dalla gestione dello sport e dal lato accademico, dove abbiamo collaborato con la Mays Business School, il che è stato molto vantaggioso”, ha detto Bjork. “Avere la capacità di incanalare davvero le nostre idee attraverso Paul, dati tutti i tentacoli che tocca, è uno strumento importante. Sa cosa sta succedendo a livello nazionale. Sa cosa sta succedendo in quello spazio. Sa di cosa parlano gli accademici, quindi porta un altro livello di competenza e abilità che è inestimabile.

Mentre Batista insegna una vasta gamma di corsi, attualmente insegna Aspetti legali dello sport a studenti universitari, un corso di diritto sportivo a studenti laureati, nonché un corso di atleta-agente. In estate dirige anche un programma di studio all’estero di cinque settimane in Austria e Germania, dove il programma ha associazioni con Adidas, Bayern Monaco e altre importanti organizzazioni sportive in Europa. Il suo coinvolgimento nel programma di studio all’estero lo ha incoraggiato quando ha completato un certificato di studi avanzati in diritto e politica sportiva europea, presso la Facoltà di giurisprudenza dell’Università di Leuven, in Belgio.

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