NYC wins key ruling in requiring Medicare Advantage for retired city workers

Die Regierung von Bürgermeister Adams hat am Donnerstag eine wichtige Entscheidung in ihren Bemühungen errungen, Tausende von pensionierten Stadtangestellten in NYC in einen höchst umstrittenen privatisierten Medicare Advantage-Plan zu bringen.

Die Entscheidung eines unabhängigen Schiedsrichters, der den Gesundheitsstreit überwacht, scheint der Verwaltung den Weg zu ebnen, den Medicare Advantage Plan als einzige Versicherungsoption für kommunale Rentner einzuführen.

Eine Basisgruppe kommunaler Rentner, die gegen die Bemühungen der Stadt gekämpft hat, wird das Urteil jedoch wahrscheinlich vor Gericht anfechten.

Die Adams-Regierung drängt seit fast einem Jahr darauf, die rund 250.000 Rentner der Stadt bei Medicare Advantage anzumelden – was aufgrund von Bundeszuschüssen und einer Partnerschaft mit einem privaten Krankenversicherungsanbieter zu jährlichen Einsparungen von bis zu 600 Millionen US-Dollar im kommunalen Haushalt führen könnte.

Beamte, die für den Wechsel plädieren, sagen, dass der Schritt von entscheidender Bedeutung ist, da sich die Stadt auf ein voraussichtliches Haushaltsdefizit von 6 Milliarden US-Dollar bis 2026 vorbereitet.

Zuletzt stellte der Schiedsrichter Martin Scheinman fest, dass das neueste von der Adams-Regierung vorgeschlagene Modell die Stadt in Übereinstimmung mit den örtlichen Gesetzen bringen würde.

Der vorherige Plan war vom Gericht abgelehnt worden, weil es eine Geldstrafe gegen Rentner verhängt hätte, die am traditionellen Medicare-Plan festhielten. Das verstieß gegen ein lokales Gesetz, das die Stadt verpflichtet, Rentnern eine lebenslange prämienfreie Krankenversicherung zu gewähren.

Unter dem neuen Plan wird der von Aetna verwaltete private Plan Medicare Advantage der einzige Plan sein, der für Rentner verfügbar ist. Da auf dem Bild keine Geldstrafe zu sehen ist, stellte Scheinman fest, dass die Stadt das Gesetz einhält und weitermachen kann.

Pensionierte Stadtangestellte marschieren in der Nähe der Brooklyn Borough Hall, um Bürgermeister Adams aufzufordern, ihre Medicare-Abdeckung aufrechtzuerhalten, Dez.  21., 2021.

„Obwohl ich verstehe, dass Veränderungen schwierig sein können, insbesondere wenn es um langfristige Gesundheitsleistungen geht, haben sich Umstände entwickelt, die die Nachhaltigkeit robuster prämienfreier Leistungen für Aktive und Rentner gefährden“, stellte Scheinman fest.

„Einfach gesagt, der Wechsel zu einem MA-Programm (Medicare Advantage) für City-Rentner ist umsichtig, verantwortungsbewusst und unerlässlich“, schrieb er.

Viele Rentner sind anderer Meinung.

Marianne Pizzitola, Präsidentin der NYC Organization of Public Services Retirees, die die Stadt zuvor erfolgreich wegen des Medicare Advantage-Debakels verklagt hatte, kritisierte Scheinman, weil er ihre Gruppe nicht in das Schiedsverfahren einbezogen hatte, und beschuldigte ihn, „die Interessen“ der Adams-Regierung zu vertreten.

Pizzitola sagte auch, ihre Gruppe werde die Regierung wahrscheinlich erneut verklagen, wenn sie mit Scheinmans Empfehlungen fortfährt.

„Rentner waren nicht Teil des Schlichtungsverfahrens, aber wenn die Stadt versucht, die Rechte der Rentner erneut zu verletzen, müssen die Rentner erneut ein gerichtliches Eingreifen beantragen, um ihre Rechte im Gesundheitswesen zu schützen“, sagte Pizzitola, dessen Gruppe behauptet hat, dass ein Advantage-Plan dies tun würde ruinieren ihre Leistungen im Gesundheitswesen.

Medicare Advantage-Pläne können in einigen Fällen niedrigere Vorabkosten bieten, sind jedoch in der Regel in Bezug auf Anbieter und andere Gesundheitsversorgungsoptionen eingeschränkter. Eine kürzlich durchgeführte Bundesstudie ergab, dass pensionierte Stadtangestellte Gefahr laufen könnten, die „medizinisch notwendige Versorgung“ zu verlieren, wenn sie sich für den von der Adams-Regierung bevorzugten Plan anmelden, nach dem etwa 13 Prozent der abgelehnten Anträge von der traditionellen Medicare abgedeckt wären.

Der Präsident der United Federation of Teachers, Michael Mulgrew, der als stellvertretender Vorsitzender des Municipal Labour Committee fungiert, das Adams ‘Advantage-Vorstoß unterstützt, wies am Donnerstag auf steigende Kosten für die Gesundheitsversorgung in den letzten zehn Jahren hin, mit denen er Verhandlungen erforderte, sofern keine Maßnahmen des Bundes ergriffen wurden die Stadt in der Zwischenzeit.

UFT-Präsident Michael Mulgrew

„Am wichtigsten ist, dass wir Pläne aufrechterhalten wollen, bei denen unsere Mitglieder nicht Tausende von Dollar aus eigener Tasche zahlen müssen, die die meisten Arbeitnehmer heute normalerweise für die Krankenversicherung bezahlen müssen“, sagte Mulgrew in einer Erklärung.

„Ein neuer Medicare-Advantage-Plan wird ausgehandelt, um diesen prämienfreien Status beizubehalten, und wir werden sicherstellen, dass er den Bedürfnissen unserer Rentner entspricht, auch wenn Hunderte Millionen Dollar gespart werden, die für andere Gesundheitsdienste verwendet werden“, er sagte.

Die Stellungnahme des Schiedsrichters vom Donnerstag wies darauf hin, dass es immer noch die Möglichkeit gibt, dass „die Wahl beibehalten werden kann“, wenn der Stadtrat die kommunalen Statuten innerhalb von 45 Tagen ändert, um Rentnern zu ermöglichen, sich in einen alternativen Plan einzukaufen. Der Rat hat bisher keine Anzeichen dafür gezeigt, dass er an dieser Front handeln wird.

Die Stellungnahme gab dem Arbeitsausschuss der Stadt und der Gemeinde 25 Tage Zeit, um eine Vereinbarung mit dem Gesundheitsunternehmen Aetna auszuhandeln.

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