Paying the Price of Therapy: When Mental Health Treatment Is Out of Reach

Diese Geschichte ist Teil von AusgepreistCNETs Berichterstattung darüber, wie echte Menschen mit den hohen Lebenshaltungskosten in den USA fertig werden.

Wenn Sie mit Ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen haben, macht es das Navigieren im System, um eine erschwingliche Therapie zu finden, noch schwieriger. Das ist der Fall bei Emily K., einer 25-Jährigen, die an einer bestimmten Art von OCD oder Zwangsstörung leidet. Seit sie im Alter von 17 Jahren diagnostiziert wurde, hat sie nie einen Therapeuten innerhalb des Netzwerks gefunden und hatte nur kurz einen Therapeuten mit geringer Zuzahlung.

Brandon Douglas/CNET

Jetzt, wo sie arbeitslos ist, zahlt sie 450 Dollar im Monat, um ihre Versicherung durch ihren vorherigen Job fortzusetzen, plus 175 Dollar für ihren Therapeuten jede zweite Woche. Obwohl sie von ihrer Versicherung für jede Sitzung eine Erstattung in Höhe von 50 US-Dollar erhalten kann, erfordert der Prozess das Einreichen von Superrechnungen oder detaillierten Rechnungen von ihrem Anbieter und dauert etwa drei Monate. Ihr gesamter Arbeitslosenscheck wird für die Zahlung der Miete aufgewendet, sodass Emily überfordert ist, Geld für ihre Antidepressiva und ihre psychische Behandlung aufzutreiben. „Das frisst meine Ersparnisse auf“, sagte Emily.

Die meisten einstündigen Psychotherapiesitzungen in den USA kosten zwischen 100 und 200 US-Dollar oder mehr in großen Ballungsgebieten. Obwohl einige große Versicherungspläne Leistungen für die psychische Gesundheit abdecken, erhalten Therapeuten eine so geringe Auszahlung, dass sie sich von Versicherungspanels abmelden. Am Ende sind es die Patienten, die den Preis zahlen, indem sie steigende Versicherungsprämien ausgeben, während sie mit einem Mangel an Ärzten innerhalb des Netzwerks konfrontiert sind – oder feststellen, dass Anbieter außerhalb des Netzwerks, die weitaus häufiger vorkommen, einfach unerschwinglich sind.

Aus eigener Tasche für wöchentliche Therapiesitzungen zu zahlen, kann sich auf Tausende von Dollar pro Jahr summieren. Einzelpersonen, die auf der Suche nach erschwinglicher psychischer Gesundheitsversorgung sind, müssen sich auf ein Netzwerk von Online-Diensten, kostenlosen Kliniken, Selbsthilfegruppen, Bildungsprogrammen, gemeinnützigen Organisationen und kostengünstigen Beratern verlassen.

Dennoch bleiben fast die Hälfte der 60 Millionen Menschen mit psychischen Erkrankungen in den USA unbehandelt, so die Interessenvertretung National Alliance on Mental Illness (NAMI). Die Situation ist besonders schlimm für Schwarze und historisch benachteiligte Gruppen, die eher nicht versichert sind und eine schlechtere Versorgung erfahren oder überhaupt keine Behandlung erhalten. Rassische und ethnische Minderheiten sind auch Diskriminierung im System der psychischen Gesundheitsversorgung, mangelnder Vielfalt unter den Praktikern und Stigmatisierung in ihren Gemeinschaften im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen ausgesetzt.

Die hohen Kosten für psychiatrische Dienste standen während der Pandemie im Mittelpunkt. Die Depressions- und Angstraten haben sich mehr als verdreifacht, von 9 % Anfang 2020 auf 33 % im Jahr 2021, wovon einer von drei Erwachsenen in den USA laut einer Studie der Boston University School of Public Health betroffen ist. Der Anstieg der Nachfrage nach psychiatrischer Behandlung wurde von Befürwortern der NAMI HelpLine, einem kostenlosen, landesweiten Peer-Unterstützungsdienst, der Informationen und Ressourcen für Menschen in Not bereitstellt, akut gespürt. Laut Dawn Brown, nationaler Direktorin von NAMI HelpLine Services, ist die Zahl der Hilfesuchenden seit März 2020 um 65 % bis 75 % gestiegen.

Da psychische Erkrankungen das Leben der Menschen auf breiterer Ebene beeinflussen – finanziell, sozial und physiologisch –, stellen Experten fest, wie sich diese Auswirkungen auf die Gesellschaft insgesamt ausbreiten und mit Behinderungen, Sucht, Obdachlosigkeit, Inhaftierung und erhöhten Selbstmordraten verbunden sind. Politiker beginnen, die Krise der psychischen Gesundheit ernster zu nehmen, aber die Patienten müssen sich zusammenschließen, um mehr Druck auf die Versicherungsunternehmen auszuüben, sagte Margie Ryerson, eine zugelassene Ehe- und Familientherapeutin in San Francisco.

Um Hilfe zu bitten und zu wissen, wo man suchen muss, sind entscheidende erste Schritte. „Die Menschen wenden sich an nicht-traditionelle Quellen der Unterstützung und Anleitung“, sagte Brown und stellte fest, dass emotionale Unterstützung eine effektive und entscheidende Komponente der Genesung ist. „Peer-Unterstützung ist eine Option, die Menschen durch wirklich schwierige Zeiten führen und ihnen Orientierung und Hoffnung geben kann“, sagte sie.

Die Kosten der psychischen Gesundheitsversorgung für Patienten und Anbieter

Audrey Chu war ein Neuling am College, als sie sich wegen eines Traumas im Zusammenhang mit sexuellen Übergriffen behandeln ließ. Chu fand hochwertige Hilfe durch das Gesundheitssystem der Universität für eine Zuzahlung von 20 Dollar pro Sitzung. Aber nachdem sie die Schule abgebrochen hatte, begann sie mit Medikamenten, die von einem Psychiater überwacht werden mussten, der keine Versicherung abschloss. Jede 20-minütige Sitzung kostet sie 300 Dollar aus eigener Tasche.

Versicherte Patienten stehen regelmäßig vor Hindernissen, einen Anbieter für psychische Gesundheit innerhalb des Netzwerks zu finden. In einer Umfrage von NAMI aus dem Jahr 2016 gaben 34 % der Personen mit Privatversicherung an, dass sie Schwierigkeiten hatten, einen Therapeuten zu finden, der ihre Versicherung akzeptiert. In Chus Fall fand sie später einen Therapeuten, der versichert war und für jede Sitzung eine Zuzahlung von 71 Dollar verlangte. Aber zwei Jahre später entdeckte sie, dass ihr Therapeut ständig mit der Versicherungsgesellschaft um die Erstattung gekämpft hatte.

In der Regel erhalten Therapeuten im Netzwerk eine sehr niedrige Erstattungspauschale pro Sitzung, die von den Versicherungsanbietern festgelegt wird. In der San Francisco Bay Area, wo die Lebenshaltungskosten astronomisch sind, sagte die Psychologin Alice LoCicero, dass private Ärzte, die von der Versicherung bezahlt werden, kaum einen existenzsichernden Lohn verdienen. Auch versicherungspflichtige Therapeuten werden mit der Dokumentationspflicht für Ansprüche und unbezahlten Stunden belastet.

Ryerson, der seit etwa 30 Jahren Therapeut ist, schloss zunächst eine Versicherung ab, stellte jedoch bald fest, dass der Tarif die erforderliche zusätzliche Arbeit nicht wert war. „Nach 10 Jahren Praxis hatten sich meine Erstattungen von der Versicherung überhaupt nicht erhöht“, sagte sie.

Ryerson hatte eine Reihe von Patienten mit Essstörungen, und für diejenigen, die versichert waren, musste sie den Versicherungsvertretern Unterlagen vorlegen, um die fortgesetzte Behandlung zu rechtfertigen. Sie beriet sich auch zusätzlich mit Psychiatern und Ernährungsberatern, um die Behandlung dieser Patienten zu koordinieren, was ihren Tag um Stunden verlängerte.

Da der Anreiz für Praktiker gering ist, akzeptieren immer mehr Therapeuten keine Versicherungen mehr. Es war eine schwierige Entscheidung für Ryerson, der sagte, Versicherungsunternehmen sollten sich „nach Treu und Glauben bemühen“, mit Psychiatern zu verhandeln und es attraktiver zu machen, indem sie höhere Tarife anbieten, was wiederum den Patienten zugute käme.

Versicherungsunternehmen begrenzen auch die Anzahl der abgedeckten Therapiesitzungen, während sie Kliniken an begrenzte Sitzungen binden, was die Behandlung unwirksam machen kann. Ellie Bendetson, eine pädiatrische Ergotherapeutin, beschrieb, wie sie, als sie in einer versicherungsbasierten Klinik anfing, ihre Zeit für Gespräche mit Familien von Patienten begrenzen musste, weil die Versicherung nur eine 50-minütige Sitzung pro Woche abdeckte. Die Klinik musste jeden Anruf über 10 Minuten in Rechnung stellen. „Wir mussten der Versicherung ständig nachweisen, dass das Kind behandelt werden musste“, sagte Bendetson. „Ich wollte sicherstellen, dass sie eine hohe Lebensqualität haben, aber das geht über den Versicherungsschutz hinaus.“

Sie wechselte schließlich in eine privat bezahlte Klinik, wo die Patienten ermutigt wurden, ihre Quittungen für jede Sitzung bei ihrer Krankenversicherung einzureichen, um etwas Geld zurückzubekommen. „Normalerweise werden diejenigen erstattet, die wissen, wie man das System benutzt“, sagte Bendetson. Glücklicherweise unterstützt ein Pro-Bono-Versicherungsprogramm in der Klinik Patienten bei der Einreichung dieser Ansprüche. „Wir müssen den Patienten helfen, für sich selbst einzutreten, aber bis sie das Wissen erlangt haben, werden die Versicherungsunternehmen immer die Oberhand haben“, sagte sie.

So finden Sie kostengünstige und bezahlbare Therapiemöglichkeiten

Während der Pandemie begannen Versicherungsunternehmen, die Beschränkungen der Deckung und Ausnahmen für Fernberatungssitzungen für psychische Gesundheit oder Telemedizin zu lockern. Für Emily K. war es ein Segen, weil es den Kreis der Spezialisten, die sie sehen konnte, erweiterte. „Es ist wirklich hilfreich, dass meine Versicherung wegen der Pandemie angefangen hat, Fernsitzungen abzudecken“, sagte sie. „Es gibt viel mehr Möglichkeiten und ich kann Leute sehen, die weiter von meinem Wohnort entfernt sind.“

Chu fing auch an, einen Psychiater über eine virtuelle Klinik aufzusuchen, die ihre Versicherung mit einer Zuzahlung von 40 Dollar akzeptierte. Chu stellte jedoch fest, dass die Qualität der virtuellen Sitzungen erheblich geringer war als in der Klinik außerhalb des Netzwerks, zu der sie zuvor gegangen war. „Sie gingen während meiner Sitzungen eilig eine Checkliste durch. Mein früherer Arzt stellte detaillierte Fragen darüber, wie sich meine Medikamente auf mich auswirkten“, sagte sie. Trotzdem war sie dankbar für die Bequemlichkeit und Erschwinglichkeit.

Teletherapie-Apps bieten zugängliche Optionen für Menschen, die Unterstützung bei der psychischen Gesundheit suchen, was laut Brown hilfreich ist. Aber die größere Frage ist, ob der Kongress Versicherungsunternehmen für die sogenannte „Parität“ zur Rechenschaft ziehen wird, die Idee, dass psychische Gesundheit und Suchtbehandlung auf dem gleichen Niveau abgedeckt sind wie die Behandlung anderer Gesundheitszustände. „Es sollte genauso einfach und erschwinglich sein, einen lizenzierten klinischen Sozialarbeiter oder Psychologen zu finden, wie es ist, einen Optiker oder Podologen zu finden“, sagte Brown. Die Bemühungen der NAMI um politische Interessenvertretung konzentrierten sich auf die Durchsetzung der Parität.

In der Zwischenzeit können Patienten, die eine erschwingliche psychische Gesundheitsversorgung benötigen, versuchen, sich an eine Reihe von kostengünstigen oder kostenlosen Selbsthilfegruppen, Diensten und Behandlungsoptionen zu wenden. Angesichts der Tatsache, dass kostenlose oder erschwingliche Arrangements oft schwer zu finden sind, sagte die Psychologin Alice LoCicero, dass Einzelpersonen sicherstellen sollten, dass sie sich für etwas entscheiden, das für sie hilfreich ist, und sich nicht nur mit der erstbesten Option zufrieden geben, die sie finden.

  • Wenden Sie sich an die NAMI HelpLine, die über eine Reihe von Informationen und Ressourcen verfügt, die von Spezialisten per Telefon (800-950-NAMI) oder Webchat zur Verfügung gestellt werden.
  • Blättern Sie durch die kostengünstigen Behandlungszentren oder kostenlosen kommunalen psychiatrischen Kliniken auf der Website der Verwaltung für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit.
  • Wenden Sie sich an Familienagenturen und andere soziale Einrichtungen, die Therapien zu niedrigeren Gebühren anbieten. Bundesfinanzierte Gesundheitszentren bieten unterversorgten Bevölkerungsgruppen unabhängig von ihrer Zahlungsfähigkeit Hilfe, ebenso wie Kliniken, die bei der National Association of Free and Charitable Clinics gelistet sind.
  • Suchen Sie eine Therapie bei gemeinnützigen Psychotherapie-Kollektiven wie Open Path auf, die Therapien zu ermäßigten Gebühren anbieten. Andere Netzwerke, wie Theravive, bieten nützliche Verzeichnisse von kostengünstigen Therapeuten nach Regionen. Sie können auch lokale Universitätsausbildungszentren besuchen, die oft kostengünstige Psychotherapiesitzungen mit Doktoranden anbieten.
  • Erwägen Sie Familienunterstützungsgruppen oder Gruppentherapien durch NAMI oder Mental Health America.
  • Fragen Sie Ihren Arbeitgeber, ob er kostenlose Therapiedienste über ein Employee Assistance Program anbietet. Diese Arbeitsplatzprogramme bieten oft eine Reihe von vertraulichen Beratungsdiensten und Hilfe kostenlos oder zu einem reduzierten Preis.
  • Online-basierte und Teletherapie-Apps wie TalkSpace und BetterHelp können erschwingliche Therapietarife anbieten und können besonders nützlich für Menschen sein, die in ländlichen Gebieten leben, oder für Personen, die zur Behandlung zu Hause bleiben müssen.
  • Self-Service-Apps für psychische Gesundheit können auch Fähigkeiten und kleine Möglichkeiten bieten, Ihre Symptome durch mobile Software zu lindern.
  • Wenn Sie ein Mitglied des Militärs oder ein Tierarzt sind oder ein Überlebender von Massengewalt oder zwischenmenschlicher Gewalt sind, suchen Sie kostenlose Hilfe bei Give a Hour, einer Organisation, die Sie mit Therapeuten zusammenbringt, die Sitzungen spenden.
  • Fragen Sie einen Anbieter, ob er eine Staffelgebühr anbieten kann, um einen Preis zu ermitteln, den Sie sich leisten können. Sie können den gleitenden Skalenfilter in der Therapeutensuche von Psychology Today verwenden, um jemanden zu finden.

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