Here’s how health insurance is helping to cool inflation

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In einem Umfeld hoher Inflation bewirken die Krankenversicherungskosten das Gegenteil: Sie haben begonnen zu sinken und werden bis Herbst 2023 jeden Monat weiter sinken, prognostizieren Ökonomen.

Die Krankenversicherungspreise fielen im Oktober um 4 % und im November um 4,3 %, so der Verbraucherpreisindex, ein wichtiger Maßstab für die Inflation.

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Im Vergleich dazu stieg der Durchschnittspreis für alle US-Waren und -Dienstleistungen im Oktober bzw. November um 0,4 % bzw. 0,1 %.

Die Gesundheitsdaten spiegeln Faktoren wie die Versicherungsprämien der Verbraucher und die von den Versicherern gezahlten Leistungen wider.

Laut CPI-Daten sind die Krankenversicherungskosten seit Oktober 2021 stetig gestiegen, innerhalb einer Bandbreite von etwa 1,5 % bis 3 % pro Monat.

Jetzt dürften die Kosten bis September monatlich um etwa 4 % sinken, sagte Jonathan Church, Ökonom beim Bureau of Labor Statistics, das die CPI-Daten herausgibt.

Diese deflationäre Dynamik stimmt jedoch möglicherweise nicht mit der tatsächlichen finanziellen Erfahrung der Verbraucher mit Gesundheitsprämien überein. Dieser Rückgang der Preise auf dem Papier ist auf die einzigartige Art und Weise zurückzuführen, in der die BLS die Inflation der Krankenversicherung berechnet, sagten Ökonomen.

„Das spiegelt nicht sehr gut die Preise wider, die die Verbraucher sehen werden“, sagte Andrew Hunter, leitender US-Ökonom bei Capital Economics.

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Pandemie-Gesundheitstrends drehten die Inflationswerte um

Zu Beginn der Covid-19-Pandemie haben die Verbraucher weniger Gesundheitsversorgung in Anspruch genommen, da sie keine Ärzte aufsuchen oder Krankenhäuser für elektive Eingriffe aufsuchen würden. Dies führte zu höheren Gewinnen, da die Versicherer immer noch Prämien einnahmen.

Jetzt hat sich die Wirtschaft wieder geöffnet und die Verbraucher nutzen ihre Versicherung häufiger. Die Gesamtgewinne schrumpften 2021 im Vergleich zu 2020, da die Versicherer mehr Versicherungsleistungen auszahlten – und daher die monatlichen Inflationswerte ins Negative drehten.

„Als wir mitten in der Pandemie steckten und niemand Wahloperationen bekam, [insurers] haben viel Geld verdient”, sagte Mark Zandi, Chefökonom bei Moody’s Analytics. “Aber jetzt stehen sie auf der anderen Seite und die Menschen nehmen wieder medizinische Versorgungsdienste in Anspruch.”

Die BLS aktualisiert ihre erfolgsbezogenen Berechnungen einmal jährlich im Oktober.

Infolgedessen wird der CPI der Krankenversicherung bis September 2023 negativ bleiben. Es kann geringfügige monatliche Schwankungen geben, die auf anderen Eingaben basieren, wie den Kosten für Krankenhausleistungen, verschreibungspflichtigen Medikamenten, medizinischen Geräten und Verbrauchsmaterialien, häuslicher Gesundheitsversorgung und Pflegeheimen, sagte Church.

Die Dynamik trägt dazu bei, die monatlichen Inflationswerte vorübergehend niedrig zu halten, sagten Ökonomen.

„Es ändert nichts an der Topline-Story, dass die Inflation nachlässt“, sagte Zandi. “Es moderiert diese Geschichte nur bis zu einem gewissen Grad.”

Die Verbraucher könnten einen „höheren Anstieg“ der Prämien für 2023 sehen

Angesichts der Tatsache, dass das Maß des CPI für die Inflation der Krankenversicherung kein direktes Maß für die finanziellen Auswirkungen der Verbraucher ist, können sie im Jahr 2023 Folgendes erwarten.

„Da die Inflation weiterhin auf relativ hohem Niveau wächst, könnten wir für 2023 möglicherweise einen höheren Anstieg der durchschnittlichen Prämien beobachten als in den letzten Jahren“, sagte die Kaiser Family Foundation in einem Oktoberbericht über die arbeitgeberfinanzierte Krankenversicherung.

Laut Mercer erwarten die US-Arbeitgeber, dass ihre durchschnittlichen Krankenversicherungskosten pro Arbeitnehmer im Jahr 2023 um 5,4 % steigen werden, nach einem Anstieg von 3,2 % im Jahr 2022.

Verbraucher, die eine Krankenversicherung über den Arbeitsplatz abschließen, zahlten 2022 Gesundheitsprämien in Höhe von 1.327 USD für die Einzelversicherung und 6.106 USD für die Familienversicherung, sagte KFF. Das Niveau ist ähnlich wie im Jahr 2021.

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Laut dem Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste werden die Prämien für die Pläne des Affordable Care Act im Jahr 2023 voraussichtlich um durchschnittlich 4 % steigen.

Es wäre das erste Mal seit vielen Jahren, dass die ACA-Prämien landesweit steigen, wobei die Versicherer steigende Preise und eine sich erholende Auslastung für den Großteil des Anstiegs anführen, sagte KFF. Die meisten Verbraucher erhalten jedoch einen Zuschuss zu ACA-Prämien und sind von der Erhöhung “weitgehend abgeschirmt”, sagte KFF.

Die monatliche Standardprämie für Medicare Part B beträgt im Jahr 2023 etwa 165 US-Dollar, ein Rückgang von etwa 170 US-Dollar im Jahr 2022, so die Centers for Medicare and Medicaid Services. Aber die durchschnittliche monatliche Prämie für Medicare Teil D für verschreibungspflichtige Medikamente wird im nächsten Jahr auf 43 US-Dollar geschätzt, was einer Steigerung von 10 % gegenüber 2022 entspricht, sagte KFF.

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